Religione

15.589.000Popolazione

196.712 Km2Superficie

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Quadro giuridico relativo alla libertà religiosa ed effettiva applicazione

L’articolo 1 della Costituzione del Senegal stabilisce una chiara separazione tra lo Stato e le organizzazioni religiose[1]. L’articolo 24 garantisce alle comunità religiose il diritto di praticare liberamente la loro religione e il diritto di amministrarsi e organizzarsi autonomamente[2].

L’Islam è la religione predominante[3]. La maggior parte dei musulmani appartiene alle confraternite sufi concentrate nella parte settentrionale del Paese, mentre la maggior parte dei cristiani, e in particolare i cattolici, vive nella parte sud-occidentale del Senegal. Durante la colonizzazione francese nel XIX secolo, il lavoro missionario cattolico era infatti limitato a queste regioni, dove l’Islam non aveva ancora prevalso. L’obiettivo era quello di mantenere la pace sociale[4]. Vi sono anche alcuni protestanti. Molti musulmani e cristiani mescolano le loro usanze con riti africani tradizionali. La maggior parte dei seguaci delle religioni tradizionali africane si trova nel sud-est del Paese[5].

La vita quotidiana in Senegal è tradizionalmente caratterizzata da uno spirito di tolleranza. In materia di diritto di famiglia, i musulmani hanno il diritto di scegliere tra la shari’a e la legge civile. La conversione è possibile ed è accettata[6]. Tutti i gruppi religiosi devono registrarsi presso le autorità per ottenere il riconoscimento ufficiale come organizzazione. Una registrazione corretta è il prerequisito per un’organizzazione che desidera condurre affari, aprire conti bancari, possedere proprietà, ricevere supporto finanziario privato e avvalersi di determinati vantaggi fiscali[7].

Lo Stato cerca anche di garantire parità di trattamento nell’educazione. Nelle scuole elementari statali vengono offerte fino a quattro ore di lezioni di religione (volontarie) a settimana e i genitori possono optare per un programma di studi musulmano o cristiano[8]. Inoltre, se tali corsi non soddisfano gli standard educativi richiesti, vi sono scuole sponsorizzate da entità confessionali e cofinanziate dallo Stato. La maggior parte degli alunni che frequentano scuole finanziate da cristiani sono musulmani[9].

Nel 2016, il governo del Senegal ha aiutato circa 1.500 musulmani che desideravano recarsi in pellegrinaggio obbligatorio alla Mecca, fornendo biglietti aerei gratuiti. È stata offerta assistenza anche per i pellegrinaggi cattolici a Roma e in Israele[10].

Il Ministero dell’Interno e il Ministero degli Affari Esteri richiedono che gruppi religiosi locali o stranieri presentino relazioni annuali di attività che includano informazioni relative alle transazioni finanziarie. L’intenzione è quella di identificare il finanziamento di possibili atti terroristici in una fase iniziale. Nessun caso di attività illecita in questo senso è emerso durante il periodo di riferimento[11].

Incidenti

I cristiani sono una minoranza rispettata in Senegal. Le feste cristiane e musulmane sono spesso celebrate insieme da membri di entrambe le fedi. Monsignor Andre Gueye, vescovo cattolico di Thies, ha dichiarato: «Viviamo insieme in amicizia e armonia. Certo, a volte abbiamo problemi con i musulmani, siamo come una coppia sposata. Ma cerchiamo di risolverli attraverso il dialogo»[12]. Thomas Volk, studioso di studi islamici che gestisce l’ufficio della Fondazione Konrad Adenauer in Senegal, vede la situazione in modo simile. «La coesistenza di gruppi religiosi sta funzionando finora – ha affermato – Il Senegal è un eccellente esempio di successo del dialogo interreligioso»[13].

Nonostante il clima di tolleranza prevalente nel Paese, da diversi anni vi sono casi ripetuti di atti di profanazione. Un esempio nell’attuale periodo di riferimento è l’attacco commesso all’inizio del febbraio 2018 da individui sconosciuti in un complesso di chiese a Guédiawaye[14]. Gli autori hanno distrutto una statua della Madonna. La domenica successiva, durante la messa, il sacerdote ha dovuto placare l’ira dei fedeli e dissuaderli dal compiere atti di vendetta. Una dichiarazione del Ministro dell’Interno è stata letta in televisione, descrivendo l’irruzione in chiesa come un atto di «disturbo della pace sociale» e un «attacco alla libertà religiosa». L’esercito e la polizia senegalesi hanno reclutato personale aggiuntivo per proteggersi dagli attacchi terroristici islamici[15].

La netta maggioranza dei credenti in Senegal appartiene a una delle quattro grandi confraternite sufi. Rappresentano un Islam pacifico e per tradizione si preoccupano del bene comune. Una delle confraternite, ad esempio, organizza il sistema di trasporto su autobus per Dakar. Le fratellanze sufi sono viste come un ponte di collegamento tra la gente e come un cuscinetto contro l’estremismo[16].

La milizia dello Stato Islamico (ISIS) ha condotto attacchi contro diversi musulmani sufi negli ultimi anni. Vi sono sempre più fattori che indicano come visioni più rigorose dell’Islam stiano prendendo piede in Senegal. Ad esempio, camminando per le strade si incontrano con maggiore frequenza donne che indossano il velo integrale. «I musulmani senegalesi subiscono pressioni da parte dell’Arabia Saudita», spiega Thomas Volk[17]. L’Arabia Saudita costruisce moschee, assegna borse di studio a giovani senegalesi e invia imam nel Paese africano. Anche l’Iran si comporta nel medesimo modo e ha appena aperto una piccola università a Dakar. Volk afferma: «Siamo spesso testimoni dello scontro per procura tra l’Iran sciita e l’Arabia Saudita sunnita. Ma siamo meno consapevoli del fatto che questo dibattito possa avvenire anche in Africa».

Durante il periodo di riferimento, un gruppo di organizzazioni non governative (ONG) ha richiamato l’attenzione sui casi di abusi che hanno avuto luogo nelle scuole tradizionali coraniche conosciute come “Daaras”[18]. In queste scuole, è stato riferito, i bambini sono soggetti ad abusi fisici e sessuali e sono stati costretti a lavorare come mendicanti. Le ONG hanno chiesto al governo di migliorare i controlli sulle scuole coraniche e perseguire coloro che hanno commesso abusi. Nel luglio 2016, il governo ha iniziato ad attuare una legge del 2005 che vieta l’accattonaggio da parte dei bambini, un fenomeno molto diffuso in Senegal[19].

Prospettive per la libertà religiosa

Le correnti estremiste sono esistite in Senegal sin dagli anni ’50 quando iniziarono ad emergere nuovi e rigorosi approcci alla religione, influenzati dall’Arabia Saudita[20]. Mentre in passato wahhabiti e salafiti convivevano in pace con le tradizionali confraternite sufi, i timori di radicalizzazione da parte delle forze al di fuori del Senegal sono ora in aumento. Finora non vi sono stati atti di violenza di rilievo, ma alcuni considerano gli attacchi contro le istituzioni cristiane e i simboli cristiani come prove preoccupanti di radicalizzazione tra i musulmani[21].

La realtà sul terreno sembra giustificare alcune delle preoccupazioni. Secondo gli osservatori, sempre più giovani senegalesi scelgono di frequentare le scuole coraniche o l’università araba[22]. Una conseguenza negativa di questo è un minor numero di opportunità nel mercato del lavoro, dove la conoscenza del francese è spesso un prerequisito[23]. Alcuni anni hanno notato che un numero crescente di giovani non vuole unirsi alle tradizionali fratellanze sufi. Invece, si sentono attratti dagli islamisti, che offrono anche loro un social network.

Molti ritengono che la radicalizzazione religiosa dei giovani sia legata all’aumento dei livelli di povertà nel Paese[24]. Questo non solo spinge molti giovani senegalesi ad unirsi alle forze radicali, ma dà anche loro la ragione per fuggire in Europa. Il Senegal è al quarto posto tra i Paesi dell’Africa sub-sahariana e il primo in Africa occidentale, in termini di numero di emigranti. Secondo stime ufficiali, oltre 400mila senegalesi sono emigrati nel solo 2011. Se si prendesse in considerazione l’emigrazione illegale, questa cifra sarebbe probabilmente due volte, forse anche tre volte superiore[25]. È un circolo vizioso. La partenza di un gran numero di impiegati giovani, spesso ben addestrati, indebolisce le comunità religiose tradizionalmente moderate (non importa se musulmane o cristiane). Ciò rende queste comunità più vulnerabili alle forze radicali e violente, raddoppiando in molti casi il desiderio di emigrare.
Ecco perché vi è motivo di credere che misure efficaci per combattere la povertà e la mancanza di prospettive per il futuro aiuterebbero anche a contenere i rischi posti dal jihadismo islamista nell’Africa occidentale. Vi deve essere uno sforzo efficace per combattere la corruzione e il nepotismo all’interno del governo e delle altre organizzazioni. Vi è anche la necessità di sviluppare nuove infrastrutture. Infine, sarà necessario progredire ad andare oltre le strutture economiche obsolete, molte delle quali risalgono all’epoca coloniale, come la concentrazione sull’agricoltura di arachidi che è spesso dannosa per l’ambiente e fortemente dipendente dal mercato mondiale[26].

Anche il successo dell’impegno nella lotta del Senegal al jihadismo nei Paesi vicini è particolarmente importante. Il Mali, che confina direttamente con il Senegal, è in tal senso estremamente rilevante. Viste le violenze commesse dai seguaci di Al-Qaeda e ISIS in Mali, il Senegal sta affrontando crescenti preoccupazioni circa la possibilità di un’invasione da parte di forze estremiste. Molti senegalesi sono allarmati dalla presenza di numerosi loro giovani connazionali radicalizzati nelle fila dello Stato Islamico in Libia[27]. Nel gennaio 2017 vi è stato un segnale di moderazione in Gambia, una nazione circondata quasi interamente dal Senegal. Il neo-eletto presidente del Gambia, Adama Barrow, ha annullato la decisione del suo predecessore, il leader storico di lunga data, Yahya Jammeh, di dichiarare il Gambia una repubblica islamica[28]. Prima che Jammeh dichiarasse il Gambia una repubblica islamica (la seconda in Africa dopo la Mauritania) nel 2015, l’ex colonia britannica era uno Stato laico[29].

Note / fonti

[1]Costituzione della Repubblica del Senegal del 2001 (attuale versione del 2009), https://www.constituteproject.org/constitution/Senegal_2009?lang=en (consultato il 30 marzo 2018).

[2]   Ibid.

[3]   Ufficio della democrazia, dei diritti umani e del lavoro, “Senegal”, Rapporto 2016 sulla libertà religiosa internazionale, Dipartimento di Stato statunitense, https://www.state.gov/j/drl/rls/irf/religiousfreedom/index.htm#wrapper, (consultato il 30 marzo 2018).

[4]   Köhrer, Ellen: Im Senegal hat Liebe keine Religion, evangelisch.de, 8 dicembre 2011, https://www.evangelisch.de/inhalte/107092/08-12-2011/im-senegal-hat-liebe-keine-religion, (consultato il 31 marzo 2018).

[5]   Ufficio della democrazia, dei diritti umani e del lavoro, “Senegal”, Rapporto 2016 sulla libertà religiosa internazionale, op. cit.

[6]   Köhrer, Ellen, op. cit.

[7]   Ibid.

[8]   Ibid.

[9]   Ibid.

[10]   Ibid.

[11]   Ibid.

[12]   Katholische Nachrichtenagentur, KNA, quoted in Islamische Zeitung, 4 gennaio 2018, https://www.islamische-zeitung.de/senegal-ist-ein-vorbildliches-beispiel/, (consultato il 30 marzo 2018).

[13]   Ibid.

[14]   ‘Senegal: Angriff auf Kirche’, Vatican News, 6 febbraio 2018, https://www.vaticannews.va/de/kirche/news/2018-02/senegal-islam-christentum-kirche-angriff.html, (consultato il 30 marzo 2018).

[15]   Katholische Nachrichtenagentur, KNA, op. cit.

[16]   Ibid.

[17]   Ibid.

[18]   Ufficio della democrazia, dei diritti umani e del lavoro, “Senegal”, Rapporto 2016 sulla libertà religiosa internazionale, op. cit.

[19]   Ibid.

[20]   Harjes, Christine: Wiestabilist Senegals moderater Islam?, Deutsche Welle, 29 gennaio 2016, http://www.dw.com/de/wie-stabil-ist-senegals-moderater-islam/a-19012653 (consultato il 30 marzo 2018).

[21]   Ibid.

[22]   Ibid.

[23]   Ibid.

[24]   Ibid.

[25]   ‘Caritas Senegal: “Let us give back hope to young people; migration is not the only way for the future”’, agenzia fides, 15 gennaio 2018, http://www.fides.org/en/news/63564-AFRICA_SENEGAL_Caritas_Senegal_Let_us_give_back_hope_to_young_people_migration_is_not_the_only_way_for_the_future, (consultato il 30 marzo 2018).

[26]   Cf. Holzer, Birgit: Der Senegal will seinen Aufstieg anpacken, Hannoversche Allgemeine Zeitung, 15 marzo 2018, http://www.haz.de/Nachrichten/Politik/Deutschland-Welt/Der-Senegal-will-seinen-Aufstieg-anpacken, (consultato il 30 marzo 2018).

[27]   MunzingerArchiv 2018, Munzinger Länder: Senegal. www.munziger.de/search/login (consultato il 30 marzo 2018).

[28]   Sridharan, Vasudevan: Adama Barrow removes ‘Islamic’ from The Gambia’s official name, International Business times UK, 30 gennaio 2017, http://www.ibtimes.co.uk/adama-barrow-removes-islamic-gambias-official-name-1603686, (consultato il 30 marzo 2018), and Munzinger Archiv 2018, Munzinger Länder: Gambia. www.munziger.de/search/login (consultato il 30 marzo 2018).

[29]   Scheen, Thomas: Den Königshäusern vom Golf gefallen, Frankfurter Allgemeine Zeitung, 6 gennaio 2016,http://www.faz.net/aktuell/politik/ausland/afrika/kopftuchzwang-in-gambia-den-koenigshaeusern-vom-golf-gefallen-14000515.html, (consultato il 30 marzo 2018).

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