Religión

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111.369 Km2Área

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Marco legal sobre libertad religiosa y su aplicación efectiva

La separación entre la Iglesia y el Estado está confirmada en la Constitución de Liberia [1] .

La ley liberiana no obliga a las comunidades religiosas a obtener un registro estatal [2] ; sin embargo, la mayor parte de ellas lo solicita para acogerse a exenciones de impuestos y de aranceles.

Los colegios privados, muchos de ellos dirigidos por organizaciones eclesiales o musulmanas, reciben financiación del Estado [3] .

A diferencia de otros países de la zona, el islam no es la religión dominante en Liberia, que fue fundada por la repatriación de antiguos esclavos de Estados Unidos. Una parte significativa de la población es cristiana [4] , aunque gran parte de los practicantes de un credo sigue además los ritos y costumbres de otros. La sociedad, en general, defiende la tolerancia religiosa. Dos grandes organizaciones aglutinan a los grupos religiosos: el Consejo Liberiano de Iglesias, protestante, y el Consejo Nacional Musulmán de Liberia [5] .

Durante el período estudiado en este informe, Liberia, al igual que Guinea y Sierra Leona, siguen recuperándose del grave brote de ébola que, cuando fue declarado oficialmente en mayo de 2015, ya se había cobrado más de 4800 vidas [6]. Las consecuencias de la epidemia fueron muy graves: Liberia regresó a la recesión económica; el inadecuado sistema de salud se deterioró aún más, y la pobreza y el hambre se agudizaron. Todos estos problemas empeoraron a causa de unas infraestructuras aún debilitadas por la guerra civil (1989-2003) [7] .

La epidemia de ébola también repercutió sobre la práctica y la cultura religiosa. La rápida difusión del virus y el elevado riesgo de infección impidieron que muchas personas enterrasen a sus fallecidos conforme a las costumbres cristianas o musulmanas [8].

Incidentes

Durante el período 2016-2018, Liberia no ha introducido enmiendas en la Constitución ni se han producido en el país incidentes graves relacionados con la libertad religiosa.

Una iniciativa dirigida a manifestar en la Constitución la noción de que Liberia es una «nación cristiana» ha suscitado el debate. Entre los críticos a esta iniciativa se encuentran la anterior presidenta, Ellen Johnson Sirleaf, las Iglesias católica, baptista y luterana, y grupos musulmanes. Sin embargo, algunos pastores protestantes se han manifestado a favor de la propuesta [9] .

El estatus del domingo como festivo lleva repetidamente a disputas entre los cristianos y los musulmanes (que denuncian estos privilegios injustos de los cristianos) [10].

Futuro de la libertad religiosa

Aún no se conocen las consecuencias que tendrá la elección del exfutbolista, famoso a nivel nacional y mundial, George Weah como presidente del país. Weah es actualmente metodista. Nació en una familia cristiana y, tras convertirse al islam, ha regresado al cristianismo [11]. Se le conoce por su capacidad de trabajo; empezó su vida en los suburbios y llegó a ser una estrella del deporte y a obtener una titulación universitaria. Weah ha pedido a los grupos religiosos que fomenten la convivencia pacífica [12].

Notas finales / Fuentes

[1] «Liberia». En: OFICINA DE DEMOCRACIA, DERECHOS HUMANOS Y TRABAJO DEL DEPTO. DE ESTADO DE LOS ESTADOS UNIDOS, International Religious Freedom Report for 2016 (‘Informe sobre la Libertad Religiosa en el Mundo 2016’). [En línea]. Disponible en: <https://www.state.gov/j/drl/rls/irf/religiousfreedom/index.htm#wrapper>. [Consulta: 2 abril 2018].

[2] Ibidem.

[3] Ibidem.

[4] Para más información sobre la proporción de las distintas comunidades religiosas en el conjunto de la población liberiana, puede consultarse: Brian GRIM y otros (eds.), Yearbook of International Religious Demography 2017. Leiden / Boston: Brill, 2017. Véase también: «Munzinger Länder: Liberia». En: Munzinger Archiv 2018 (‘Archivo Munzinger 2018’). [En línea]. Disponible en: <https://www.munzinger.de/search/start.jsp>. [Consulta: 12 abril 2018].

[5] Véase: «Munzinger Länder: Liberia». En: Munzinger Archiv 2018.

[6] Ibidem.

[7] Ibidem.

[8] Ibidem.

[9] Ibidem.

[10] Ibidem.

[11] M. GREGORY, «Ein Stürmer als Präsident». Die Tagespost, 24-1-2018. [En línea]. Disponible en: <https://www.die-tagespost.de/politik/pl/Ein-Stuermer-als-Praesident;art315,185164>. [Consulta: 12 abril
2018]. Véase también: V. HUGUEUX, «George Weah: “Au Liberia, personne ne peut me battre!”». L’Express, 10-10-2017. [En línea]. Disponible en: <https://www.lexpress.fr/actualite/monde/afrique/george-weah-au-liberia-
personne-ne-peux-me-battre_1949547.html>. [Consulta: 14 abril 2018].

[12] «You quizzed George Weah». En la web: BBC, 18-9-2001. [En línea]. Disponible en:
<http://news.bbc.co.uk/sport2/hi/sports_talk/forum/1550731.stm>. [Consulta: 2 abril 2018].

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