Religión

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Marco legal sobre libertad religiosa y su aplicación efectiva

El artículo 1 de la Constitución yemení de 1994 [1] declara que el país es un Estado árabe independiente y el artículo 2 declara el islam como religión de Estado. El artículo 3 dispone que «la ley islámica, la sharía, es la fuente de toda la legislación». Ni la Constitución ni ninguna otra ley protegen la libertad de religión. Dicho esto, la libertad de pensamiento está protegida «dentro de los límites que impone la ley» y la Constitución declara su adhesión a las leyes internacionales de derechos humanos. Sin embargo, están prohibidos tanto el proselitismo como la conversión desde el islam a otra religión. También está prohibido burlarse de la religión [2]. La construcción de mezquitas y de otros lugares de culto requiere una licencia. Se permite que los clérigos no musulmanes lleven sus vestiduras litúrgicas y, oficialmente al menos, la celebración de servicios y liturgias no musulmanas. La escuela pública está obligada a impartir enseñanza religiosa islámica, no así los centros educativos privados [3]. En la escuela pública no se puede ofrecer ningún otro tipo de formación religiosa. Recientemente, el Gobierno de transición ha suavizado algunas restricciones sobre una serie de prácticas y expresiones religiosas, llegando a retirar la prohibición de las conmemoraciones públicas de los días sagrados chiíes de Ashura y Gadir, celebraciones que con frecuencia provocan enfrentamientos con los grupos suníes [4].

En los últimos años, chiíes, suníes, yihadistas y combatientes tribales han entrado en conflicto, dejando al país más pobre de Oriente Medio en un estado de guerra civil permanente.

Desde la unificación del norte y el sur de Yemen en 1990, se han celebrado tres elecciones parlamentarias, las últimas en 2003 [5]. Las elecciones previstas para 2009 se cancelaron debido a disputas legales sobre la reforma electoral. El jefe del Estado se elige desde 1999. El presidente Alí Abdalá Saleh se retiró en 2012. En su lugar se eligió para un mandato de transición de dos años a Abd Rabbuh Mansur Hadi, con el encargo de formar un Gobierno de unidad nacional. En 2014, los rebeldes hutíes chiíes del antiguo Yemen del Norte, respaldados por el presidente anterior, Saleh, se levantaron en armas contra el Gobierno. Hadi dimitió en enero de 2015 y huyó a Adén dejando que los rebeldes tomasen la capital, Saná, y el palacio presidencial [6]

En marzo de 2015, una coalición militar dirigida por Arabia Saudí [7] intervino en Yemen para detener a los rebeldes. A pesar del alto el fuego, acordado en abril de 2016, la lucha entre las tropas gubernamentales y los rebeldes hutíes ha continuado. Estados Unidos ha dictado prohibiciones sobre los viajes y ha congelado los activos de Abdul Malik al Huti, el líder de los rebeldes, y Ahmed Alí Abdulá Saleh, hijo del expresidente, por socavar la paz y la estabilidad del Yemen.

La guerra que se está librando entre la coalición dirigida por los saudíes y los hutíes respaldados por Irán ha ocasionado una importante crisis humanitaria, agravada por una epidemia de cólera que ha matado a 2100 personas y ha contagiado a otras 900 000 entre junio y noviembre de 2017 [8].

En diciembre de 2017, en una medida interpretada como un deseo de acercamiento, el expresidente Saleh se puso en contacto con la coalición liderada por los saudíes. Unos días después, los hutíes lo asesinaron [9].

Los grupos religiosos minoritarios, como bahaíes, cristianos, hindúes y judíos, han informado del creciente nivel de hostigamiento, sobre todo en las zonas controladas por los hutíes. Estos últimos han arrestado a gran cantidad de bahaíes y han registrado sus viviendas y centros religiosos; también han intimidado a los cristianos y a los imanes suníes, y han fomentado el antisemitismo. Además, las comunidades locales de todo el país han desarrollado actividades antisemitas imprimiendo textos en contra de los judíos, intentando coaccionarlos para que se conviertan al islam y bloqueando las carreteras que conducen a las comunidades judías. También los musulmanes ismailíes siguen sometidos a la discriminación [10].

El Gobierno en el exilio internacionalmente reconocido se ha debilitado con la toma del poder de los hutíes y carece de capacidad para hacer cumplir las leyes. Según el informe sobre los derechos humanos de 2017 del Departamento de Estado de los Estados Unidos, la consecuencia ha sido el incremento del número de violaciones de los derechos humanos, por lo que se producen asesinatos arbitrarios, desapariciones, secuestros, y otros actos de violencia cometidos por diversos grupos [11]. El informe también registra las vulneraciones de los derechos privados de los ciudadanos y las restricciones a la libertad de expresión, prensa, reunión, asociación, religión y movimiento.

Incidentes

En octubre de 2016, Heiner Bielefeldt, el relator especial de las Naciones Unidas sobre la libertad de religión o creencia, pidió a las autoridades yemeníes que pusieran fin al hostigamiento sistemático de la población bahaí del país, que incluye arrestos y detenciones arbitrarios. También exigió la puesta en libertad de los dirigentes bahaíes detenidos. El relator especial declaró: «Nadie debería sufrir persecución por su religión o creencia y nadie debería ser una víctima por pertenecer a una minoría religiosa […]. Los arrestos, detenciones, registros en las viviendas y oficinas [bahaíes] arbitrarios, además de la confiscación de sus aparatos electrónicos y de importantes cantidades de dinero son, sencillamente, inaceptables» [12].

Bielefeldt también pidió la puesta en libertad de todos los bahaíes detenidos a causa de su religión. Estas declaraciones se produjeron tras la detención de unas 60 personas, unas bahaíes y otras no, que se habían reunido en el edificio de la Jud Organization de Saná para asistir a una conferencia de contenido moral e instructivo para jóvenes. Al final, la mayor parte de los detenidos quedaron en libertad [13].

El 27 de noviembre de 2016, las autoridades pusieron en libertad a dos bahaíes que seguían detenidos [14]. Otro, Hamed Kamal Muhamad bin Haydara, sigue bajo custodia policial. Arrestado en diciembre de 2013, fue condenado a muerte en enero de 2018 por presunta colaboración con Israel y falsificación de documentos oficiales. Las organizaciones defensoras de los derechos humanos han pedido que se anule esta pena de muerte [15]. Según miembros de su familia, lo culparon de pretender «destruir el islam y la religión»[16]. Los funcionarios del Gobierno lo acusan de hacer proselitismo de la fe bahaí, de espiar para Israel y de apostasía. Human Rights Watch informó de que uno de los jueces a los que se asignó este caso amenazó a la esposa de Haydara con enviarla a prisión por ser bahaí y le dijo que todos los bahaíes deberían estar en la cárcel [17].

La comunidad judía declaró que la reducción del número de sus miembros les está empezando a dificultar el mantenimiento de sus prácticas religiosas. En 2016, 19 judíos yemeníes se trasladaron a Israel [18]. Se calcula que en 2017 quedaban en Yemen unos 50 judíos [19]. Según Radio Israel, 40 de los que no quieren abandonar Yemen a pesar de la guerra civil residen en la capital, Saná, controlada por los hutíes[20]. En abril de 2017, en declaraciones realizadas a un periodista de Radio Israel, el ministro de Comunicaciones de Yemen, Moamer al Iryani, afirmó que su Gobierno desconocía la suerte de las pocas decenas de judíos que quedan en Yemen. Además, declaró que los hutíes consideran que la escasa población judía restante es un enemigo y que están realizando una campaña de limpieza étnica que se propone liberar Yemen de la comunidad judía [21].

En abril de 2016, Omar Mohamad Batawil, acusado de ateísmo por unas opiniones que publicó en Facebook que se consideraron «críticas contra el islam» [22], fue secuestrado y asesinado. Tawakkul Karman, premio nobel de la paz, hizo unas declaraciones sobre este asesinato culpando a la «ideología takfiri» [23]. Reclamó a las autoridades que llevasen a los asesinos ante la justicia.

En enero de 2017, Mohamed Atbush, estudiante de medicina y autor de un libro en el que critica «las ciencias coránicas», sobrevivió a un intento de asesinato. En su libro Crítica de la inimitabilidad científica, publicado en febrero de 2016 en Kuwait, examina de forma crítica las afirmaciones de que el Corán contiene referencias a la ciencia moderna [24].

En mayo de 2017, el relator especial para la libertad religiosa, Ahmad Shahid, advirtió de que «la reciente escalada en el patrón de continua persecución de la comunidad bahaí de Saná es un reflejo de la persecución que sufren los bahaíes que viven en Irán […]. El hostigamiento contra los bahaíes, por su condición de minoría religiosa, parece mantenerse, cuando no empeorar, al sumarse a la persecución religiosa de Yemen» [25].

En mayo de 2017, se asistió a la liberación del padre Tom Uzhunnalil, salesiano secuestrado en Yemen en marzo de 2016. El padre Uzhunnalil fue secuestrado en el hogar de ancianos que tienen las Misioneras de la Caridad en Adén el 4 de marzo de 2016. Hombres armados no identificados asesinaron a cuatro monjas, dos colaboradoras, ocho ancianos y un guarda. El padre Uzhunnalil llevaba 14 años trabajando en Yemen. Cuando en 2015 la iglesia de la Sagrada Familia de Adén, donde prestaba su servicio, fue incendiada, se trasladó a la residencia de ancianos [26]. El Viernes Santo de 2016 circuló un rumor falso según el cual el Dáesh había crucificado al sacerdote. Posteriormente, en la Navidad del mismo año, aún en cautiverio, apareció en un vídeo pidiendo al Gobierno de la India y a la Iglesia que garantizasen su puesta en libertad [27].

El 23 de marzo de 2018, día enormemente simbólico (por ser el primer viernes del mes islámico de rayab en el que se conmemora la llegada del islam al Yemen), el dirigente hutí Abd el Malek al Huti pronunció un discurso que se emitió por televisión. Su objetivo era arengar a los yemeníes en contra de las potencias e ideologías extranjeras. Desacreditó categóricamente y denunció la fe bahaí, lo que ha generado gran preocupación porque podría desencadenarse una mayor persecución contra la comunidad. El discurso, en el que calificaba a los bahaíes de «movimiento satánico» que «está librando una guerra doctrinal» [28]contra el islam, fue muy parecido a las declaraciones realizadas por el líder supremo de Irán. Distintos medios de comunicación difundieron ampliamente este discurso. En la misma dirección, un destacado escritor y estratega hutí comentó en las redes sociales que él «descuartizaría a todos los bahaíes»[29]. Estos mensajes también han sido adoptados por las autoridades de Saná, entre ellos el muftí del Yemen recientemente designado por los hutíes, Shams al Din Muhamad Sharaf al Din, que advirtió a los yemeníes en contra de la influencia de los bahaíes. Este tipo de mensajes se han ido repitiendo en otros foros, como conferencias y seminarios nacionales, e incluso en programas de televisión en los que se acusa a las organizaciones humanitarias locales e internacionales de difundir ideas bahaíes y cristianas [30].

Futuro de la libertad religiosa

La guerra civil en curso y los últimos acontecimientos preocupantes han puesto en un peligro aún mayor la cohesión de la sociedad civil. La intensificación del conflicto armado hace que el diálogo a nivel nacional sea cada vez más difícil. Aprovechándose de la inestabilidad social, política y de seguridad del país, los grupos islámicos radicales han convertido a Yemen en su base de operaciones [31]. La lucha continua y la elevada tensión siguen constituyendo un motivo de preocupación respecto a los derechos humanos y las libertades en general, y respecto a la libertad religiosa en particular.

Notas finales / Fuentes

[1] Yemen’s Constitution of 1991 with Amendments through 2015 (‘Constitución de Yemen de 1991, con enmiendas hasta 2015’). En: Constitute Project, constituteproject.org. [En línea]. Disponible en: <https://www.constituteproject.org/constitution/Yemen_2015.pdf?lang=en>. [Consulta: 12 de junio de 2018]. Todos los artículos citados de la Constitución yemení han sido tomados y traducidos de esta fuente.

[2] V. «Yemen». En: oficina de democracia, derechos humanos y trabajo del depto. de estado de los estados unidos, International Religious Freedom Report for 2014 (‘Informe sobre la Libertad Religiosa en el Mundo 2014’). [En línea]. Disponible en: <http://www.state.gov/j/drl/rls/irf/religiousfreedom/index.htm?year=2014&dlid=238486>. [Consulta: 12 de junio de 2018].

[3] Ibidem.

[4] Ibidem.

[5] S. Day, «Yemen Postpones Its April 2009 Parliamentary Elections». En la web: Middle East Institute, 2-6-2009. [En línea]. Disponible en: <http://www.mei.edu/content/yemen-postpones-its-april-2009-parliamentary-elections>. [Consulta: 24 junio 2018].

[6] V. «Yemen». En: oficina de democracia, derechos humanos y trabajo del depto. de estado de los estados unidos, 2015 Country Reports on Human Rights Practices. [En línea]. Disponible en: <https://www.state.gov/j/drl/rls/hrrpt/2015/nea/252955.htm>. [Consulta: 10 junio 2018].

[7] «Saudi Arabian-led intervention in Yemen». En: Wikipedia. [En línea]. Disponible en: <https://en.wikipedia.org/wiki/Saudi_Arabian-led_intervention_in_Yemen>. [Consulta: 12 junio 2018].

[8] A. Erickson, «1 million people have contracted cholera in Yemen. You should be outraged». The Washington Post, 22-12-2017. [En línea]. Disponible en: <https://www.washingtonpost.com/gdpr-consent/?destination=%2fnews%2fworldviews%2fwp%2f2017%2f12%2f21%2fone-million-people-have-caught-cholera-in-yemen-you-should-be-outraged%2f%3f&utm_term=.2438c7ae2fac>. [Consulta: 10 junio 2018].

[9] P. Wintour, «Yemen Houthi rebels kill former president Ali Abdullah Saleh». The Guardian, 4-12-2017. [En línea]. Disponible en: <https://www.theguardian.com/world/2017/dec/04/former-yemen-president-saleh-killed-in-fresh-fighting>. [Consulta: el 12 junio 2018].

[10] A. Artrip, «State Department: Yemen Faces Obstacles To Religious Freedom». En la web: The Yemen Peace Project, 21-8-2017. [En línea]. Disponible en: <https://www.yemenpeaceproject.org/blog-x/2017/8/21/state-department-yemen-faces-obstacles-to-religious-freedom>. [Consulta: 10 junio 2018].

[11] V. «Yemen». En: oficina de democracia, derechos humanos y trabajo del depto. de estado de los estados unidos, 2016 Country Reports on Human Rights Practices. [En línea]. Disponible en: <https://www.state.gov/j/drl/rls/hrrpt/2016/nea/265528.htm>. [Consulta: 10 junio 2018].

[12] «Freedom of religion: UN expert urges Yemen to halt systematic harassment of Bahá’í community». En la web: Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos, 4-10-2016. [En línea]. Disponible en: <https://www.ohchr.org/EN/NewsEvents/Pages/DisplayNews.aspx?NewsID=20635&LangID=E>. [Consulta: 12 junio 2018].

[13] Ibidem.

[14] V. «Yemen». En: oficina de democracia, derechos humanos y trabajo del depto. de estado de los estados unidos, International Religious Freedom Report for 2016 (‘Informe sobre la Libertad Religiosa en el Mundo 2016’). [En línea]. Disponible en: <https://www.state.gov/j/drl/rls/irf/2016/>. [Consulta: 12 junio 2018].

[15] «Yemen: Huthis must quash death sentence of Baha’i prisoner of conscience». En la web: Amnesty Internacional, 3-1-2018. [En línea]. Disponible en: <https://www.amnesty.org/en/press-releases/2018/01/yemen-huthis-must-quash-death-sentence-of-bahai-prisoner-of-conscience/>. [Consulta: 24 junio 2018].

[16] V. «Yemen». En: International Religious Freedom Report for 2014.

[17] human rights watch, «Yemen: Baha’i Adherent Faces Death Penalty», 1-4-2016. [En línea]. Disponible en: <https://www.hrw.org/news/2016/04/01/yemen-bahai-adherent-faces-death-penalty>. [Consulta: 10 junio 2018].

[18] V. «Yemen». En: International Religious Freedom Report for 2016.

[19] «Yemen minister says fate of country’s last 50 Jews unknown». The Times of Israel, 16-4-2017. [En línea]. Disponible en: <https://www.timesofisrael.com/yemeni-minister-says-fate-of-countrys-remaining-jews-unknown/>. [Consulta: 10 junio 2018].

[20] Ibidem.

[21] Ibidem.

[22] «Yemeni murdered by extremists after being accused of atheism». The New Arab, 26-4-2016. [En línea]. Disponible en: <https://www.alaraby.co.uk/english/news/2016/4/26/yemeni-murdered-by-extremists-after-being-accused-of-athiesm>. [Consulta: 12 junio 2018].

[23] Ibidem.

[24] B. Whitaker, «Yemeni who questioned Qur‘an “science” survives assassination attempt». Al-Bab, 18-1-2017. [En línea]. Disponible en: <http://al-bab.com/blog/2017/01/yemeni-who-questioned-quran-science-survives-assassination-attempt>. [Consulta: 15 junio 2018].

[25] «U.N. Rapporteur: Persecution Of Baha’is In Yemen Mirrors Iran’s Actions». En: Radio Farda, 30-5-2017. [En línea]. Disponible en: <https://en.radiofarda.com/a/yemen-bahai-persecution-iran-un-human-rights-expert/28518180.html>. [Consulta: 15 junio 2018].

[26] A. Akkara, «Indian priest released after 18 months’ captivity in Yemen». En: World Watch Monitor, 12-9-2017. [En línea]. Disponible en: <https://www.worldwatchmonitor.org/2017/09/indian-church-rejoices-release-father-tom-uzhunnalil/>. [Consulta: 14 junio 2018].

[27] «Indian priest kidnapped in Yemen pleads for help». Ucanews, 11-5-2017. [En línea]. Disponible en: <https://www.ucanews.com/news/indian-priest-kidnapped-in-yemen-pleads-for-help/79178>. [Consulta: 14 junio 2018].

[28] «Inflammatory speech by the Houthi leader targets Baha‘is in Yemen with genocidal intent». PR Newswire, 19-4-2018. [En línea]. Disponible en: <https://www.prnewswire.com/news-releases/inflammatory-speech-by-the-houthi-leader-targets-bahais-in-yemen-with-genocidal-intent-300633431.html>. [Consulta: 24 junio 2018].

[29] Ibidem.

[30] Ibidem. Exclusiva: Programa Honradamente, conversaciones sobre el papel negativo del trabajo de las organizaciones humanitarias y de ayuda en el Yemen (en árabe). En: YouTube, 13-4-2018. [En línea]. Disponible en: <https://www.youtube.com/watch?v=mVTjNmyG9-w&t=1247s>. [Consulta: 15 junio 2018].

[31] «Yemen country profile». En: BBC, 24-4-2018. [En línea]. Disponible en: <https://www.bbc.com/news/world-middle-east-14704852>. [Consulta: 10 junio 2018].

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