Religión

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Marco legal sobre libertad religiosa y su aplicación efectiva

Vanuatu es un grupo de unas 80 islas ubicado en el Pacífico Sur. Unas 65 de estas islas están deshabitadas.

El preámbulo de la Constitución vanuatuense[1] establece que Vanuatu está «basado en los valores melanesios tradicionales, la fe en Dios y los principios cristianos». La carta magna reconoce que «sujeto a cualquier restricción impuesta por la ley a los extranjeros, toda la persona tiene derecho a […] la libertad de conciencia y de culto». Este derecho está «sujeto al respeto y las libertades de los demás y al legítimo interés general en materia de defensa, seguridad, orden, bienestar y salud públicos». Cualquier persona que considere que se ha vulnerado este derecho constitucional puede apelar al Tribunal Supremo. Este recurso judicial existe «con independencia de cualquier otro recurso legal posible». El Tribunal Supremo puede dictar cualquier orden que considere adecuada, incluida la indemnización por daños y perjuicios.

No hay Iglesia establecida. Las confesiones cristianas mayoritarias son la presbiteriana (27,9 %), la anglicana (15,1 %), adventistas del séptimo día (12,5 %) y católica (12,4 %)[2]. Entre los grupos cristianos más pequeños se cuentan las asambleas de Dios, la Iglesia de Cristo y el Neil Thomas Ministry (‘Ministerio de Neil Thomas’). También hay algunos judíos, bahaíes y musulmanes. El cargo cult (‘culto de cargamento’) Jon Frum es un grupo político-religioso que cuenta con un pequeño número de fieles en la isla de Tanna.

El Consejo Cristiano de Vanuatu es una organización no gubernamental que reúne a las Iglesias presbiteriana, católica, la Iglesia de Cristo, la apostólica y la de Melanesia; las asambleas de Dios y los adventistas del séptimo día son miembros observadores[3]. Los actos nacionales importantes se celebran con una oración cristiana dirigida por miembros de la Iglesia del Consejo Cristiano de Vanuatu.

Según la ley de educación de 2014, no se puede denegar la solicitud de admisión a un colegio a ningún niño, ni dedicarle un trato menos favorable a causa de su religión. La escuela secundaria estatal imparte una hora de clase de religión a la semana, asignatura supervisada por el Consejo Cristiano de Vanuatu[4]. El Gobierno paga el salario de los profesores de los colegios confesionales fundados antes de 1980 y concede becas para estudiar en ellos[5]. Conforme a la ley de educación de 2014, los padres pueden solicitar para sus hijos la exención de la formación religiosa.

En 1995 se impuso legalmente la inscripción de los grupos religiosos en un registro gubernamental, aunque a los dos años se rechazó la ley. Desde entonces, se ha estudiado en varios momentos la reintroducción del registro religioso obligatorio a nivel estatal. Los grupos religiosos se pueden registrar como organizaciones benéficas.

El Gobierno de Vanuatu respeta, por lo general, las libertades religiosas establecidas en la ley.

Incidentes

En agosto de 2016, el Gobierno anunció que, por primera vez, empezaría a pagar 10 millones de vatus (66 000 GBP) anuales al Consejo Cristiano de Vanuatu. El obispo de la diócesis anglicana de Vanuatu y Nueva Caledonia declaró que estos fondos se destinarían a apoyar a las Iglesias en el trabajo que realizan en las comunidades locales[6].

El 21 de octubre de 2016, el Consejo organizó una marcha por Port Vila, capital de Vanuatu. El presidente del Consejo, el pastor Nafuki, declaró: «Es oportuno hacer saber a otras religiones que la República de Vanuatu se ha construido sobre los principios cristianos y la fe en Dios»[7]. También afirmó que habría que enmendar la Constitución para que aclare que «Vanuatu es un país cristiano que cree en Dios Padre, Dios Hijo y Dios Espíritu Santo». Aunque el Consejo es uno de los miembros de la Comisión de Revisión Constitucional, no hay indicios de que este cambio constitucional se vaya a realizar. El pastor Nafuki manifestó su preocupación por la presencia del islam en Vanuatu, tema recurrente en los medios de comunicación del país.

En la marcha de octubre de 2016 no participaron parlamentarios ni ministros. Sin embargo, en abril de 2016, el ministro de Asuntos Internos también había mencionado, hablando de la libertad de culto y del «control de los movimientos religiosos que están entrando en el país», de la necesidad de que la Constitución exprese de forma más clara la identidad cristiana de Vanuatu[8].

En diciembre de 2016, más de 50 Iglesias de la zona se reunieron en Vanuatu en un encuentro de la Pacific Islands Evangelical and Missionary Network (‘Red Misionera y Evangélica de las Islas del Pacífico’)[9]. En marzo de 2017, la Universidad del Pacífico Sur de Vanuatu anunció que, por primera vez, los grupos religiosos se tendrían que registrar y recibir la aprobación para que se les permita actuar en el campus[10]. En julio de 2017, el nuevo presidente, Tallis Obed Moses, prometió defender la Constitución y mantener la unidad dentro de la diversidad cultural y religiosa del país[11].

Futuro de la libertad religiosa

Nada indica que la situación de la libertad religiosa vaya a cambiar en Vanuatu en un futuro próximo, aunque la defensa de la identidad cristiana del país es una cuestión que suscita cierta preocupación entre la población.

Notas finales / Fuentes

[1] Vanuatu’s Constitution of 1980 with Amendments through 1983 (‘Constitución de Vanuatu, de 1980, enmendada en 1983’). En: Constitute Project, constituteproject.org. [En línea]. Disponible en: <https://www.constituteproject.org/constitution/Vanuatu_1983.pdf?lang=en>. [Consulta: 17 febrero 2018]. Todos los artículos citados de la Constitución vanuatuense han sido tomados y traducidos de esta fuente.

[2] agencia central de inteligencia (cia), «Vanuatu». En: The World Factbook. [En línea]. Disponible en: <https://www.cia.gov/library/publications/the-world-factbook/geos/nh.html>. [Consulta: el 11 marzo 2018)].

[3] «Vanuatu Christian Council». En: World Council of Churches. [En línea]. Disponible en: <https://www.oikoumene.org/en/member-churches/pacific/vanuatu/vcc>. [Consulta: 17 febrero 2018].

[4] V. «Vanuatu». En: oficina de democracia, derechos humanos y trabajo del depto. de estado de los estados unidos, International Religious Freedom Report for 2016 (‘Informe sobre la Libertad Religiosa en el Mundo 2016’). [En línea]. Disponible en: <https://www.state.gov/j/drl/rls/irf/religiousfreedom/index.htm#wrapper>. [Consulta: 17 febrero 2018].

[5] Ibidem.

[6] J. Cullwick, «Bishop Ligo Supports Government Grant to VCC». Vanuatu Daily Post, 8-9-2016. [En línea]. Disponible en: <http://dailypost.vu/news/bishop-ligo-supports-government-grant-to-vcc/article_3e719f14-374e-5af4-9a28-0e74392eac61.html>. [Consulta: 17 febrero 2018].

[7] L. Garae, «VCC proclaims Vanuatu for God». Vanuatu Daily Post, 22-10-2016. [En línea]. Disponible en: <http://dailypost.vu/news/vcc-proclaims-vanuatu-for-god/article_e445a762-ee1c-5269-8f01-4374a65217a1.html>. [Consulta: 17 febrero 2018].

[8] G. Ligo, «Change needed to Freedom of Worship in Constitution». Vanuatu Daily Post, 26-4-2016. [En línea]. Disponible en: <http://dailypost.vu/news/change-needed-to-freedom-of-worship-in-constitution-maoh/article_6368a352-5876-5928-89f5-27ae503eaad3.html>. [Consulta: 17 febrero 2018].

[9] H. Selmen, «Over 50 churches uniting in Vanuatu for PIEMN». Vanuatu Daily Post, 1-12-2016. [En línea]. Disponible en: <http://dailypost.vu/news/over-churches-uniting-in-vanuatu-for-piemn/article_68d83788-c597-528b-bfa5-5e57944479f9.html>. [Consulta: 17 febrero 2018].

[10] R. B. Markward, «Restriction of Sharing Faith at Emalus Campus». Vanuatu Daily Post, 25-3-2017. [En línea]. Disponible en: <http://dailypost.vu/opinion/letters_to_editor/re-restriction-on-sharing-faith-at-emalus-campus/article_dec61baa-ebcc-5688-880b-aa82134e65ad.html>. [Consulta: 17 febrero 2018].

[11] G. Ligo, «President’s speech». Vanuatu Daily Post, 8-7-2017. [En línea]. Disponible en: <http://dailypost.vu/news/president-s-speech/article_5a7b11d1-cfa2-5efd-bb83-b43594360f2c.html>. [Consulta: 17 febrero 2018].

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