Religión

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Marco legal sobre libertad religiosa y su aplicación efectiva

El artículo 9 de la Constitución[1] de Georgia defiende la «libertad absoluta de creencia y religión» y el artículo 14 proclama la igualdad para todos, con independencia de su creencia. La carta magna prohíbe la persecución religiosa, los actos que obliguen a los individuos a expresar sus opiniones sobre la religión, y las asociaciones públicas y políticas que fomenten la enemistad religiosa. La ley dispone la libertad de creencia religiosa, de confesión y de conciencia, donde se incluye el derecho a elegir y cambiar de adscripción religiosa. La Agencia Estatal sobre Cuestiones Religiosas, conocida también como Agencia Estatal para Asuntos Religiosos, gestiona todos los temas relacionados con la religión.

El artículo 9 de la Constitución también reconoce el importante papel de la Iglesia ortodoxa apostólica autocéfala de Georgia (Iglesia ortodoxa georgiana) en la historia del país; no obstante, estipula que esta Iglesia debe ser independiente del Estado y que las relaciones entre ella y el Estado deben estar gobernadas por un acuerdo constitucional también llamado concordato. El acuerdo garantiza a la Iglesia ortodoxa georgiana derechos que no se reconocen a otros grupos religiosos, entre los que destacan la inmunidad legal para su patriarca, la exención a su clero del servicio militar y el papel consultivo de la Iglesia ortodoxa georgiana en el Gobierno, especialmente en temas educativos[2].

El artículo 13 de la Ley de Georgia sobre Educación General de 2005 establece que la escuela pública no se puede utilizar con fines de adoctrinamiento religioso, proselitismo o asimilación forzosa[3]. Al mismo tiempo, el artículo 5 del concordato concede a la Iglesia ortodoxa georgiana el derecho a enseñar su credo en las instituciones educativas y autoriza al Estado a pagar a los colegios religiosos de esta Iglesia[4].

Según el Informe sobre Libertad Religiosa en el Mundo 2016, del Departamento de Estado de los Estados Unidos, algunas organizaciones no gubernamentales y asociaciones religiosas denunciaron que el Gobierno «soluciona de forma inadecuada los actos de intolerancia y discriminación religiosas a favor de la Iglesia ortodoxa georgiana en la escuela pública»[5]. El Centro de Tolerancia ha declarado que el resto de las Iglesias siguen enfrentándose a la resistencia del Gobierno cuando intentan conseguir licencias de construcción de iglesias[6]. Organizaciones no gubernamentales han informado de incidentes de discriminación religiosa en los colegios, e incluso de casos «de promoción de la teología ortodoxa georgiana» en las clases de religión, con oraciones ortodoxas georgianas en las aulas y la presencia de símbolos religiosos tales como iconos, en contra de la ley que prohíbe el proselitismo[7].

En diciembre de 2017, el patriarca de la Iglesia ortodoxa georgiana pidió que se impartiese educación religiosa en todos los niveles escolares, propuesta que algunos funcionarios del Gobierno están estudiando, aunque hay quien la ha criticado, considerando que se trata de una forma de disfrazar el adoctrinamiento religioso en el espíritu de la ortodoxia georgiana[8].

Los testigos de Jehová han seguido enfrentándose a la discriminación de los Gobiernos de facto de las dos repúblicas secesionistas. En Osetia del Sur no son reconocidos como grupo religioso oficial. Por su parte, las autoridades de Abjasia siguen imponiendo una prohibición al grupo. En octubre, fuentes de los medios de comunicación informaron de que el Gobierno de Osetia del Sur afirmaba que en su territorio hay más de 1000 testigos de Jehová y que se estaba planteando elaborar una ley para prohibirles distribuir información por su contenido «extremista»[9].

Según el citado Informe sobre Libertad Religiosa en el Mundo 2016, en el distrito de Gali de Abjasia, «se dice que [las autoridades de facto] no permitían al clero de la Iglesia ortodoxa georgiana viajar a [la región] para celebrar servicios religiosos y que los georgianos de raza no podían asistir a servicios en su propia lengua»[10]. Según un informe del SARI, la población étnica georgiana del distrito viajaba a territorio bajo control georgiano para celebrar sus festividades religiosas más importantes. En Abjasia se prohíbe al clero de la Iglesia ortodoxa georgiana presidir servicios religiosos.

El SARI informó de que en Abjasia, reproduciendo las palabras del Informe sobre la Libertad Religiosa en el Mundo 2016, «las iglesias pertenecientes a la Iglesia ortodoxa georgiana se hallan en un “estado deplorable” y las autoridades han eliminado los frescos de casi todas ellas»[11]. Sin embargo, recientemente, se han dado muestras prometedoras de acercamiento entre las Iglesias ortodoxas de Georgia y Rusia en la cuestión de Abjasia. Los líderes de las Iglesias de ambos lados se han comprometido a resolver juntos la difícil situación[12].

Incidentes

Algunos testigos de Jehová han denunciado intromisiones en sus actividades religiosas. Se han dado casos de personas que han sufrido agresiones físicas. En uno de estos sucesos, en julio de 2016, «dos mujeres testigos de Jehová compartían un versículo de la Biblia en una plaza [pública], cuando un viandante empezó a darles patadas y a atacarlas verbalmente, llegando a desgarrarles la ropa. En otra ocasión, unos agresores no identificados tiraron piedras contra miembros del grupo»[13].

El siguiente octubre, los medios de comunicación comentaron una manifestación de protesta que tuvo lugar durante la visita pontificia al país. El grupo, en el que había algunos clérigos de la Iglesia ortodoxa georgiana, calificó al papa Francisco de «hereje» y lo acusó de ser «el mayor enemigo de la ortodoxia, más que el islam» y un «lobo con piel de cordero». Cuando el patriarca de la Iglesia ortodoxa georgiana saludó al Papa a su llegada, manifestó su desacuerdo con los sacerdotes que se oponían a su visita[14]

La Iglesia ortodoxa georgiana está dividida por su actitud hacia las pequeñas pero crecientes comunidades protestantes. Existe una facción radical partidaria de que se impongan medidas más duras contra todas las confesiones y grupos religiosos que no sean ortodoxos, especialmente contra los católicos, los evangélicos, los baptistas y el Ejército de Salvación, además de contra los judíos. Se dice que, a principios de 2017, se produjo una conspiración que pretendió envenenar al patriarca ortodoxo georgiano. El principal sospechoso, un arcipreste ortodoxo georgiano, era un hombre cercano a la facción ultraortodoxa incluida en el seno de la Iglesia ortodoxa georgiana que había discutido con el patriarca[15]. Al final, un tribunal georgiano lo juzgó y condenó por intentar asesinar al secretario del patriarca[16].

Futuro de la libertad religiosa

El futuro de la libertad de religión en Georgia depende en cierta medida de la relación que se establezca entre la Iglesia ortodoxa georgiana y el resto de las confesiones. Algunos cargos de esta Iglesia se han comprometido a apoyar el ecumenismo y la cooperación con las minorías religiosas; en cambio, los seguidores más radicales parecen defender la idea de la uniformidad religiosa. Otro problema son las consecuencias que tienen sobre la libertad religiosa los continuos conflictos en Osetia del Sur y Abjasia. Durante el período estudiado en este informe, el estatus de la libertad religiosa se ha mantenido fundamentalmente sin cambios.

Notas finales / Fuentes

[1] Georgia’s Constitution of 1995 with Amendments through 2013 (‘Constitución de Georgia de 1995, con enmiendas hasta 2013’). En: Constitute Project, constituteproject.org. [En línea]. Disponible en: <https://www.constituteproject.org/constitution/Georgia_2013.pdf?lang=en>. [Consulta: 23 marzo 2018]. Todos los artículos citados de la Constitución georgiana remiten a esta fuente.

[2] Constitutional Agreement between State of Georgia and Georgian Apostolic Autocephaly Orthodox Church. En la web: Freedom of Religion and Belief. [En línea]. Disponible en: <https://forbcaucausus.files.wordpress.com/2014/08/concordat.pdf>. [Consulta: 2 marzo 2018].

[3] Law of Georgia on General Education. En la web: Legislative Herald of Georgia. [En línea]. Disponible en: <https://matsne.gov.ge/en/document/download/29248/56/en/pdf>. [Consulta: 23 marzo 2018].

[4] Véase: Constitutional Agreement between State of Georgia and Georgian Apostolic Autocephaly Orthodox Church.

[5] «Georgia». En: oficina de democracia, derechos humanos y trabajo del depto. de estado de los estados unidos, International Religious Freedom Report for 2016 (‘Informe sobre la Libertad Religiosa en el Mundo 2016’). [En línea]. Disponible en: <https://www.state.gov/j/drl/rls/irf/2016religiousfreedom/index.htm?year=2016&dlid=268816#wrapper>. [Consulta: 18 abril 2018].

[6] «Working Meeting of Council of Religions». En la web: Public Defender of Georgia, 14-4-2016. [En línea]. Disponible en: <http://www.ombudsman.ge/en/news/working-meeting-of-council-of-religions.page>. [Consulta: 5 abril 2018].

[7] «Georgia». En: International Religious Freedom Report for 2016.

[8] O. Kobakhidze, «Preaching or Teaching?». Civil.ge, 23-2-2018. [En línea]. Disponible en: <http://www.civil.ge/eng/article.php?id=30893>. [Consulta: 23 marzo 2018).

[9] «Georgia». En: International Religious Freedom Report for 2016.

[10] Ibidem.

[11] Ibidem.

[12] B. Jardine, «Georgian and Russian Orthodox Church vow to jointly resolve “Abkhazian Schism”». En la web: Eurasianet, 9-11-2017. [En línea]. Disponible en: <https://www.eurasianet.org/georgian-and-russian-orthodox-church-vow-to-jointly-resolve-abkhazian-schism>. [Consulta: 23 marzo 2018].

[13] «Georgia». En: International Religious Freedom Report for 2016.

[14] Ibidem.

[15] H. Gstrein y F. Imhof, «Der Heilsarmee in Georgien droht das Verbot». En la web: Jesus.ch, 27-2-2017. [En línea]. Disponible en: <http://www.jesus.ch/magazin/international/305604-der_heilsarmee_in_georgien_droht_das_verbot.html>. [Consulta: 23 marzo 2018].

[16] «Georgian Archpriest Convicted Of Planning To Poison Patriarch’s Aide». En la web: Radio Free Europe / Radio Liberty, 5-9-2017. [En línea]. Disponible en: <https://www.rferl.org/a/georgia-priest-convicted-planning-kill-patriarch-secretary/28717886.html>. [Consulta: 5 abril 2018].

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