Religión

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747 Km2Área

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Marco legal sobre libertad religiosa y su aplicación efectiva

Tonga es un archipiélago de Oceanía situado a dos tercios de la distancia que separa Hawái y Nueva Zelanda.

Conforme a la Constitución tongana[1], todas las personas son «libres de practicar su religión y dar culto a Dios como juzguen conveniente de acuerdo con el dictado de su propia conciencia, y de reunirse para el servicio religioso en los lugares que establezcan». La Constitución especifica también que es ilegal utilizar esta libertad «para cometer actos malos y licenciosos o, bajo capa de culto, lo que es contrario a la ley y la paz de la Tierra». Asimismo, la carta magna establece que «el sabbat se respetará como sagrado en Tonga», y que en ese día no se permitirá ninguna transacción comercial, salvo las autorizadas por la ley. Cualquier acuerdo legal realizado en sábado carecerá de efectos legales.

El país es de absoluta mayoría cristiana. Las Iglesias más numerosas son la Iglesia wesleyana libre de Tonga (37,3 %), la Iglesia de Jesucristo de los últimos días (mormones) (16,8 %), la Iglesia libre de Tonga (11, 4 %) y la Iglesia católica romana (15,6 %)[2]. Hay varias comunidades cristianas más pequeñas, entre las que se cuentan la Iglesia de Tonga (7,2 %), la Iglesia cristiana Tokaikolo (2,6 %), las asambleas de Dios (2,3%) y los adventistas del séptimo día (2,2 %). También hay otras religiones, entre ellas musulmanes, hindúes y bahaíes.

Los grupos religiosos no tienen obligación de inscribirse en el registro estatal. Sin embargo, el registro es necesario para celebrar matrimonios con validez legal y disfrutar otros beneficios, por ejemplo exenciones de impuestos.

Se permite a las comunidades religiosas dirigir centros educativos e impartir educación religiosa una vez por semana durante una hora[3]. La formación religiosa es obligatoria, aunque ningún alumno está obligado a asistir a las clases de religión de credos que no sean el propio.

El Gobierno de Tonga respeta, por lo general, las disposiciones constitucionales sobre la libertad religiosa. Los misioneros tienen permitida la entrada en el país y el proselitismo. Sin embargo, en mayo de 2016, el imán Ilyas, líder religioso musulmán, manifestó que le preocupaba que el Gobierno no aprobase la solicitud de registro de la comunidad musulmana[4].

La cadena estatal de radio, Tonga Broadcasting Commission, se rige por unas directrices según las cuales quienes emiten sermones en Tonga TV y Radio Tonga solo pueden predicar según la corriente general del cristianismo. No se tienen noticias de que Tonga Broadcasting Commission haya denegado alguna emisión que le hayan solicitado.

 

Incidentes

El 3 de julio de 2016 se tomaron medidas para que las panaderías dejaran de abrir en domingo y cumplieran con la disposición constitucional sobre el sabbat[5]. En la década de 1980, tras sufrir los efectos de un ciclón, se suprimió la aplicación de esta disposición y desde entonces no volvió a entrar en vigor. Algunos tonganos han expresado públicamente su desacuerdo con la imposición recogida en la Constitución, aunque sus objeciones parecen estar motivadas por cuestiones económicas más que por principios religiosos[6]. Los hoteles y los restaurantes siguen funcionando en domingo para atender a los turistas. En Tonga, los adventistas del séptimo día observan el sabbat en domingo, aunque en el resto del mundo se cumple desde la noche del viernes hasta la del sábado. No hay nada que haga suponer que este ajuste vulnere su libertad religiosa. La razón para ello es que, aunque la isla está situada en el hemisferio occidental, sigue el horario del hemisferio oriental, por lo que, cuando todavía es sábado en el primero, en el segundo ya es domingo[7].

En febrero de 2017 un adolescente tongano convertido al islam fue juzgado en Australia acusado de planear un atentado terrorista[8].

Futuro de la libertad religiosa

El Estado protege, por lo general, la libertad religiosa. Nada indica que la situación actual vaya a cambiar en un futuro próximo.

Notas finales / Fuentes

[1] Tonga’s Constitution of 1875 with Amendments through 1988 (‘Constitución de Tonga, de 1875, enmendada en 1988’). En: Constitute Project, constituteproject.org. [En línea]. Disponible en: <https://www.constituteproject.org/constitution/Tonga_1988.pdf?lang=en>. [Consulta: 17 febrero 2018]. Los artículos citados de la Constitución tongana han sido tomados y traducidos de esta fuente.

[2] agencia central de inteligencia (cia), «Tonga». En: The World Factbook. [En línea]. Disponible en: <https://www.cia.gov/library/publications/the-world-factbook/geos/tn.html>. [Consulta: 11 marzo 2018].

[3] V. «Tonga». En: oficina de democracia, derechos humanos y trabajo del depto. de estado de los estados unidos, International Religious Freedom Report for 2017 (‘Informe sobre la Libertad Religiosa en el Mundo 2017’). [En línea]. Disponible en: <https://www.state.gov/j/drl/rls/irf/religiousfreedom/index.htm#wrapper>. [Consulta: 17 febrero 2018].

[4] V. «Muslim Leader in Tonga Concerned over Delays in Registration Application». Loop, 9-5-2016. [En línea]. Disponible en: <http://www.looptonga.com/content/muslim-leader-tonga-concerned-over-delays-registration-application>. [Consulta: 25 julio 2018].

[5] V. «Tongan Bakeries Fight Sunday Trading Ban». En: Premier, 7-7-2016. [En línea]. Disponible en: <https://www.premier.org.uk/News/UK/Tongan-bakeries-fight-Sunday-trading-ban>. [Consulta: 17 febrero 2018].

[6] V. «Tonga Bakers Protest Against Sunday Sales Ban». BBC, 5-7-2016. [En línea]. Disponible en: <http://www.bbc.co.uk/news/blogs-news-from-elsewhere-36703496>. [Consulta: 17 febrero 2018].

[7] G. Burnside, «Why Seventh Day Adventists Keep Sunday in Tonga». En: Ministry Magazine, enero de 1966. [En línea]. Disponible en <https://www.ministrymagazine.org/archive/1966/01/why-seventh-day-adventists-keep-sunday-in-tonga>. [Consulta: 17 febrero 2018].

[8] V. «Alo-Bridget Namoa faces life in prison». Matangi Tonga Online, 13-2-2017. [En línea]. Disponible en: <http://matangitonga.to/2017/02/13/alo-bridget-namoa-faces-life-prison>. [Consulta: 11 marzo 2018].

 

 

 

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