Religión

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Marco legal sobre libertad religiosa y su aplicación efectiva

La Constitución de la Séptima República, fechada el 25 de noviembre de 2010 [1], garantiza, entre otros aspectos, la separación de poderes, la descentralización, un sistema multipartidista y los derechos civiles y humanos generales [2] . De acuerdo con la Constitución, la República de Níger es un Estado laico. La ley establece una clara separación entre el Estado y la religión. El artículo 8 de la carta magna, que consagra la igualdad de todas las personas ante la ley con independencia de su identidad religiosa, también proclama el respeto a todos los credos. El artículo 9 establece: «… Están prohibidos los partidos políticos de carácter étnico, regionalista o religioso. No se puede crear ningún partido con el fin de promover un grupo étnico, una región o una religión» [3] . Las comunidades religiosas tienen que inscribirse en el registro pertinente.

El presidente del país, el primer ministro y el presidente del Parlamento toman posesión del cargo mediante un juramento religioso. Ese juramento se realiza conforme a la religión personal de cada individuo. Está permitido convertirse a otra religión. Sin embargo, por motivos de seguridad, se prohíbe organizar grandes actos públicos dirigidos a hacer proselitismo [4].

Los musulmanes constituyen la mayor parte de la población. También hay pequeñas comunidades religiosas cristianas de distintas confesiones, católica y protestantes. Está prohibida la formación religiosa en las escuelas gestionadas por el Estado. Los colegios confesionales deben contar con la aprobación de los Ministerios del Interior y de Educación [5]. El Ministerio de Asuntos Religiosos es el responsable del diálogo interreligioso en Níger.

Incidentes

Por lo que respecta al peligro del yihadismo, la situación de Níger se estabilizó durante el período estudiado en este informe. Sin embargo, dada su localización en África occidental, su tamaño y su proximidad a los centros del islamismo yihadista de la zona, el país sigue viviendo bajo una gran amenaza. En los últimos años, las organizaciones islamistas han aprovechado las oportunidades que ofrece la
Constitución para conseguir refugio en el país [6] . Entre estas organizaciones destacan, por ejemplo, grupos wahabíes a los que el principio de pluralidad consagrado en la Constitución es completamente ajeno. Estos grupos temen la posibilidad de que se difumine la identidad religiosa de Níger a causa del sistema de Estado laico y democrático del país. Según informaciones aparecidas en los medios de comunicación, en los últimos años se han creado numerosos centros wahabíes en Níger [7].

La pequeña comunidad católica de Níger se concentra en la archidiócesis de Niamey (la capital) y la diócesis de Maradi. Disfruta de una excelente reputación por su compromiso social y por su labor benéfica. La Iglesia católica gestiona numerosas instituciones sociales y escuelas [8].

Las relaciones entre los musulmanes y otras comunidades religiosas siempre han sido buenas en el país. Musulmanes y cristianos se visitan en las principales festividades religiosas. El foro interreligioso islamo-cristiano desarrolla actividades en todo el país y fomenta la cooperación entre las diferentes religiones y comunidades de fe [9] . Es fácil encontrar Biblias escritas en árabe y en los principales idiomas locales.

Según la organización sin ánimo de lucro Open Doors, en Nigeria hay tres grupos de cristianos que sufren persecución [10]: los miembros de las Iglesias tradicionales, los cristianos de origen musulmán y los fieles de las Iglesias libres protestantes. Hay circunstancias que solo afectan a los cristianos de origen musulmán, como la expulsión de su familia o la pérdida de los derechos de herencia; también se han producido casos de secuestros y matrimonios forzados. Otros problemas afectan a los tres grupos por igual, como las dificultades para alquilar viviendas o locales para negocios.

Según la información proporcionada por Open Doors, los casos de persecución han aumentado en algunas zonas del país, pero han descendido en otras [11]. La situación de los cristianos ha mejorado en cierto modo en la capital, Niamey. Sin embargo, se está haciendo cada vez más complicada para todos en general, y para los propietarios de negocios en particular, en zonas de fuerte influencia islamista como Diffa. La situación está empeorando en las regiones de Diffa y Tahoua porque algunas zonas han caído en poder de grupos islámicos militantes. Se dice que los ciudadanos intimidan a los cristianos en lugares como Zinder. Por otro lado, en Maradi, Tahoua, Dosso, Niamey y Tillaberi, una iniciativa organizada por el Gobierno para fomentar una convivencia pacífica entre musulmanes y cristianos ha conseguido reducir el nivel de este acoso.

En una entrevista realizada en Domradio (Colonia, Alemania), el arzobispo Mons. Laurent Pombo comentó que la Iglesia católica de Níger sufrió «algunas dificultades» tras la publicación de las viñetas sobre Mahoma por parte de Charlie Hebdo unos días antes de que se perpetrase el sangriento atentado del 7 de enero de 2015 contra la revista satírica. En aquellos días prendieron fuego a las iglesias de Níger. Pero ya las han reconstruido y son más grandes que antes. El cristianismo «avanza paso a paso y ahora está en un nivel estable», afirmó el arzobispo [12] .

El 5 de octubre de 2017, se cometió un atentado en Níger en el que perdieron la vida cuatro soldados estadounidenses y cinco nigerinos. Lo más probable es que el autor fuese Al Qaeda en el Magreb Islámico [13]. El ataque se produjo al paso de una patrulla mixta de soldados estadounidenses y nativos que se dirigían a una reunión con jefes del sudoeste de Níger, en la frontera con Mali. Unos cincuenta hombres fuertemente armados montados en camionetas y motocicletas atacaron a los soldados. El padre Mauro Armanino, misionero católico de origen italiano que trabaja en Níger con la Sociedad de Misiones Africanas, comentó que una serie de regiones de Níger carecen de estabilidad a causa de la presencia de tropas extranjeras. Se han perpetrado varios atentados en una zona situada a 120 km de Niamey. Esta región, que bordea la frontera con Mali, lleva mucho tiempo desestabilizada. Otra zona igualmente inestable es la del lago Chad, donde actúa la organización yihadista Boko Haram, de Nigeria. Y lo mismo ocurre con la zona de la frontera con Libia, en la que se trafica con seres humanos [14].

En junio de 2016, en la ciudad de Bosso, a orillas del lago Chad, se produjeron disturbios entre soldados indígenas y yihadistas procedentes de Nigeria, la vecina del sur de Níger. Los guerrilleros de Boko Haram habían tomado la ciudad a primeros de junio. El 4 de junio, fuerzas del Gobierno de Niamey la recuperaron, pero Boko Haram la volvió a ocupar unos días después. La lucha se cobró la vida de soldados de Nigeria y Níger. Cincuenta mil habitantes de la ciudad (en su mayoría niños, mujeres y ancianos) se vieron obligados a huir en medio de un calor sofocante y sin la menor ayuda humanitaria [15].

Futuro de la libertad religiosa

El desarrollo económico del país ejerce una influencia decisiva sobre la seguridad de Níger y, por lo tanto, también sobre el estado de la libertad religiosa. Hay buenas razones para suponer que los grupos y organizaciones yihadistas tendrán menos éxito en el futuro a la hora de reclutar jóvenes, ya que los esfuerzos realizados en la lucha contra la pobreza y en la creación de oportunidades para los jóvenes han empezado a dar resultado. Tal como comentó el padre Mauro Armanino, «la educación escolar nacional está en una etapa avanzada de desmantelamiento. Los servicios de salud y las finanzas públicas son desastrosos, y la vida política está llena de escándalos interminables y corrupción. Todo ello en un contexto de estado de emergencia extendido por varias zonas del país a causa de los atentados terroristas. La publicación de los datos económicos de 2018 que la sociedad civil teme que pongan de rodillas a los ciudadanos ha contribuido a despertarla del sueño fatal en el que había caído» [16] .

En Níger se han establecido tropas occidentales y el país se ha convertido en un lugar importante desde el punto de vista estratégico para luchar contra la emigración hacia Europa. Al mismo tiempo, a la luz de la amenaza terrorista transnacional en la zona del Sahel, Burkina Faso, Mali, Mauritania, Chad y Níger están colaborando con el Ejército francés para combatir contra el yihadismo en estos países a través de la Operación Barkhane. En febrero de 2017, los países del llamado G5 Sahel empezaron a reunir una fuerza antiterrorista de África occidental con apoyo económico procedente de otros países, entre ellos Arabia Saudí [17]. Su objetivo común es luchar contra la amenaza terrorista transfronteriza de la zona del Sahel. Aún no se sabe si la presencia de las tropas extranjeras en Níger conseguirá que cese, o incluso que se revierta, la difusión de la delincuencia y el yihadismo en la región.

La esperanza de conseguir que la situación de la seguridad se estabilice reside en la tradicional convivencia pacífica interreligiosa propia de Níger. A pesar de la influencia de las organizaciones yihadistas, la población está profundamente convencida de que se puede conseguir más colaborando para alcanzar la paz que lo que puede lograrse mediante la guerra [18] . Como subraya el arzobispo de Niamey, Mons. Laurent Lompo, «tenemos buenas relaciones con los musulmanes moderados. Vienen a nuestras iglesias y nosotros vamos a visitarlos a ellos. No se puede generalizar que el islam es malo; hay individuos que ya no entienden nada. El diálogo nos ayuda a entendernos unos a otros; elimina los obstáculos. Cuando nos reunimos cristianos y musulmanes, nos esforzamos por no permitir que surja el más mínimo odio; lo hacemos así en nuestros colegios, por ejemplo, donde el encuentro se produce con apertura de mente» [19].

Notas finales / Fuentes

[1] Niger’s Constitution of 2010 (‘Constitución de Níger de 2010’). En: Constitute Project,
constituteproject.org. [En línea]. Disponible en:
<https://www.constituteproject.org/constitution/Niger_2010?lang=en>. [Consulta: 31 marzo 2018].

[2] V. «Munzinger Länder: Niger». En: Munzinger Archiv 2018 (‘Archivo Munzinger 2018’). [En
línea]. Disponible en: <https://www.munzinger.de/search/start.jsp>. [Consulta: 31 marzo 2018)].

[3] Ibidem.

[4] V. «Niger». En: OFICINA DE DEMOCRACIA, DERECHOS HUMANOS Y TRABAJO DEL DEPTO. DE ESTADO DE LOS ESTADOS UNIDOS, International Religious Freedom Report for 2016 (‘Informe sobre la Libertad Religiosa en el Mundo 2016’). [En línea]. Disponible en:
<https://www.state.gov/j/drl/rls/irf/religiousfreedom/index.htm#wrapper>. [Consulta: 31 marzo 2018].

[5] Ibidem.

[6] Ibidem.

[7] Ibidem.

[8] «Der Dialog reißt Barrieren nieder» (‘El diálogo elimina obstáculos’). Entrevista realizada por Christian Schlegel a Mons. Laurent Lompo, arzobispo metropolitano de Niamey (Níger), en
Domradio, 11-8-2016. [En línea]. Disponible en:
<https://www.domradio.de/themen/weltkirche/2016-08-11/erzbischof-lompo-aus-niger-zum-islam>. [Consulta: 31 marzo 2018].

[9] V. «Niger». En: International Religious Freedom Report for 2016.

[10] «Länderprofil Niger». En: Open Doors. [En línea]. Disponible en:
<https://www.opendoors.de/christenverfolgung/weltverfolgungsindex/laenderprofile/2018/niger>. [Consulta: 31 marzo 2018].

[11] Ibidem.

[12] Véase: «Der Dialog reißt Barrieren nieder» (‘El diálogo elimina obstáculos’).

[13] «A surprise attack against US soldiers: “The presence of foreign soldiers is likely to destabilize the area”, says a missionary». En: Agenzia Fides, 9-10-2017. [En línea]. Disponible en:
<http://www.fides.org/en/news/63036-AFRICA_NIGER_A_surprise_attack_against_US_soldiers_The_presence_of_foreign_soldiers_is_likely_to_destabilize_the_area_says_a_missionary>. [Consulta: 31 marzo 2018].

[14] Ibidem.

[15] «Critical situation for the 50,000 inhabitants of Bosso who escaped from Boko Haram». En:
Agenzia Fides, 9-6-2016. [En línea]. Disponible en: <http://www.fides.org/en/news/60198-
AFRICA_NIGER_Critical_situation_for_the_50_000_inhabitants_of_Bosso_who_escaped_from_Boko_Haram>. [Consulta: 31 marzo 2018].

[16] «Guerrilla in Niamey: the testimony of a missionary». En: Agenzia Fides, 31-10-2017. [En línea]. Disponible en: <http://www.fides.org/en/news/63163-
AFRICA_NIGER_Guerilla_in_Niamey_the_testimony_of_a_missionary>. [Consulta: 31 marzo 2018].

[17] V. «Munzinger Länder: Niger». En: Munzinger Archiv 2018. Véase también: K. KNIPP, «“Islamic State” seeks new foothold in Africa». Deutsche Welle, 2-1-2018. [En línea]. Disponible en:
<http://www.dw.com/en/islamic-state-seeks-new-foothold-in-africa/a-41977922>. [Consulta: 31 marzo 2018].

[18] Véase: «Der Dialog reißt Barrieren nieder» (‘El diálogo elimina obstáculos’).

[19] Ibidem.

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