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Marco legal sobre libertad religiosa y su aplicación efectiva

Conocida como Constitución Nacional Provisional [1], la Constitución temporal de Sudán sigue en vigor años después de la firma del Acuerdo General de Paz y de la creación del Estado independiente de Sudán del Sur en 2011. En el preámbulo y en el artículo 1 queda establecida la posición central que ocupa la diversidad étnica y religiosa. Los derechos religiosos están pormenorizados en el artículo 6.

Una de las consecuencias del sombrío clima político que sucedió a la creación de Sudán del Sur ha sido el giro hacia una menor tolerancia religiosa. Este cambio de actitud se refleja sobre todo en los actos de legisladores y políticos [2], que, a través de una serie de enmiendas recientes a la Constitución, han otorgado a los Servicios Nacionales de Inteligencia y Seguridad amplios poderes que se podrían utilizar para limitar la libertad religiosa de Sudán [3].

A pesar de que el derecho a la libertad de creencias aparece reconocido expresamente en la Constitución, asuntos como la conversión, la apostasía, la blasfemia, el proselitismo y otros «delitos religiosos» se cuentan entre los principales centros de interés del Gobierno y los legisladores de Sudán. Recientemente se han endurecido las sanciones por blasfemia que aparecen en el Código Penal [4]. La apostasía, la conversión al islam, la discriminación religiosa y otras cuestiones polémicas de carácter religioso rara vez llegan al Tribunal Constitucional; normalmente los resuelven niveles de la judicatura subordinados y se tratan conforme a leyes y prácticas basadas en la jurisprudencia islámica [5]
. Esto deja desprotegidos, desde el punto de vista legal, a los acusados de infringir las normas islámicas, con escasas posibilidades de acceder a tribunales imparciales.

El Ministerio de Educación exige un mínimo de 15 alumnos por clase para impartir formación cristiana. Desde la creación de Sudán del Sur, rara vez se alcanza esta cifra, por lo que los alumnos cristianos tienen que recurrir a clases de religión extracurriculares impartidas en sus propias iglesias [6]. Se sospecha que el régimen se aprovecha de las divisiones internas y de las tendencias disidentes que hay en el seno de los grupos religiosos minoritarios para debilitar a las Iglesias y congregaciones consolidadas, sobre todo en el caso de conflictos relacionados con activos inmobiliarios que tienen en propiedad [7].

Sudán, calificado de «Estado milicianizado», es célebre por los arrestos inmediatos de ciudadanos acusados de delitos como indecencia o perturbación de orden público, acusaciones fáciles que se emplean contra todo individuo que pueda suponer una amenaza para el Gobierno, por ejemplo, disidentes políticos, activistas, periodistas, líderes religiosos o políticos, etc. En muchas ocasiones se ha acusado a las fuerzas armadas y a los cuerpos de seguridad de realizar detenciones arbitrarias, ejecuciones extrajudiciales, torturas y malos tratos a los detenidos [8]. Las violaciones de los derechos humanos son especialmente flagrantes en las regiones que siguen afectadas por el conflicto armado, es decir, Darfur, Kordofán del Sur y el Nilo Azul.

Sudán tiene estrechos vínculos con grupos yihadistas salafistas asociados a Al Qaeda o al Estado Islámico. Estos grupos tienen libertad de acción y un acceso ilimitado a los medios de comunicación [9].

Organizaciones defensoras de los derechos humanos confirman que el Gobierno de Sudán sigue discriminando y oprimiendo a distintos grupos por motivos religiosos [10], como si constituyeran una amenaza contra la cohesión social o la seguridad. Un objetivo frecuente de estos actos son las iglesias cristianas de la región de los Montes Nuba, zona en litigio habitada por grupos insurgentes que exigen la independencia. Las fuerzas de seguridad vigilan también estrechamente a una serie de grupos musulmanes, sobre todo comunidades chiíes y otras muy apegadas al Corán [11]. Un aspecto positivo es que, en abril de 2018, el presidente Al Bashir dio la orden de poner en libertad a varios presos políticos, al parecer gracias a las presiones tanto externas como internas [12].

En julio de 2017, el Ministerio de Educación de Jartum prohibió a los colegios cristianos realizar clases en sábado y les impuso el llamado «fin de semana musulmán», viernes y sábado, en vez del fin de semana habitual de sábado y domingo que hasta ahora se permitía a estos centros educativos [13]. A pesar de las objeciones presentadas por distintos grupos cristianos, esta normativa se ha mantenido, alterando el calendario de muchos colegios confesionales cristianos.

Esta cuestión y otras relacionadas con la libertad religiosa se abordaron durante la visita del vicesecretario de Estado de los Estados Unidos, John Sullivan, en noviembre de 2017 [14]
. Visitó el país poco después de que el 6 de octubre de 2017 Estados Unidos levantara, fruto de una decisión histórica, las sanciones que pesaban sobre Sudán poniendo fin a 20 años de embargo, y después de que la actual Administración de los Estados Unidos eliminase a Sudán de la lista de países afectados por restricciones para viajar al territorio estadounidense [15]
.

En marzo de 2018, el presidente de la Iglesia adventista del séptimo día asistió en Jartum a una serie de reuniones con funcionarios del Gobierno a los que agradeció su reconocimiento oficial de la Iglesia adventista [16]. El Gobierno se ha mostrado más generoso en la concesión de visados de entrada a misioneros cristianos que en los años anteriores a 2017 [17].

Incidentes

En agosto de 2016, el tribunal penal de Sudán inició un proceso contra tres pastores (dos sudaneses y uno checo) y un activista sudanés a los que se acusaba de conspiración contra el Estado, espionaje y acceso a zonas militares (en las que supuestamente habían tomado fotografías)[18]
. El proceso se aplazó en varias ocasiones hasta que, el 29 de enero de 2017, el activista y uno de los pastores fueron condenados a 12 años de prisión; los otros sudaneses habían sido puestos en libertad con anterioridad, mientras el pastor checo fue condenado a cadena perpetua. Un mes después el Gobierno le concedió el indulto y lo pusieron en libertad; los otros dos condenados fueron indultados en mayo de 2017 [19].

Mudawi Ibrahim, prestigioso defensor de los derechos humanos internacionalmente reconocido, fundador y exdirector de la Organización para el Desarrollo Social de Sudán, fue arrestado el 7 de diciembre de 2016, acusado de varios actos contra el Estado y el orden constitucional. Esta detención coincidió con la encarcelación de otros 23 activistas de la oposición. Tras una serie de retrasos en el proceso penal, se retiraron todos los cargos que pesaban sobre él. Recibió el indulto y fue puesto en libertad en agosto de 2017 [20].

A principios de 2017, una serie de líderes cristianos elevaron al Gobierno una protesta por unos carteles anticristianos impresos por grupos radicales que se exhibieron en distintos puntos de la capital llamando a boicotear las celebraciones cristianas [21].

En febrero de 2017, el Gobierno sudanés anunció su intención de demoler veinticinco iglesias. Un representante de la Unión Europea pidió explicaciones al Gobierno sudanés por estos hechos [22].

En abril de 2017, en el transcurso de unas discusiones internas sobre unas propiedades inmobiliarias propiedad de una Iglesia, al intentar impedir que golpeasen a unas mujeres, uno de los ancianos de dicha Iglesia murió apuñalado [23].

El 7 de mayo de 2017, en el barrio de Soba Aradi, en Jartum, se destruyeron dos oficinas y un templo de la Iglesia sudanesa de Cristo, a la que asisten fundamentalmente cristianos de los Montes Nuba [24].

Un hombre que solicitó figurar en el Registro Civil como «sin religión» en lugar de «musulmán» fue arrestado conforme a las leyes de apostasía (artículo 126 del Código Penal sudanés). Posteriormente lo pusieron en libertad argumentando que era «mentalmente incapaz para soportar un juicio» [25].

En agosto de 2017, dos pastores pertenecientes a la Iglesia evangélica presbiteriana de Sudán fueron expulsados de sus viviendas en Omdurmán [26].

En octubre de 2017, en Al Zawra, se clausuró un templo de la Iglesia sudanesa de Cristo y cinco personas fueron arrestadas [27].

En febrero de 2018, se derribó una iglesia evangélica del barrio periférico de Al Hayy Yusif, en Jartum, a pesar de disponer de documentos de propiedad desde 1989 [28].

Futuro de la libertad religiosa

A finales de 2017 se levantaron las sanciones generales contra el país, por lo que los ciudadanos sudaneses pueden volver a viajar sin restricciones indebidas. Tras 20 años de embargo, Sudán ansía ahora salir de la lista estadounidense de países que apoyan el terrorismo internacional. Occidente podría aprovechar las posibilidades que ofrece este cambio de estatus para forzar al régimen sudanés a conceder mayor grado de libertad a sus ciudadanos y realizar los cambios sociales necesarios que permitan la diversidad religiosa, cultural y política en el seno de la sociedad [29].

Si Estados Unidos y la comunidad internacional consiguen poner en práctica una supervisión eficaz sobre el ejercicio de las libertades civiles, y si pudieran presionar al Gobierno en los ámbitos diplomático y político, se podrían materializar algunos avances positivos. De otro modo, dada la historia y el carácter desafiante del Gobierno sudanés, es poco probable que el régimen realice ninguna mejora significativa en el ámbito de las violaciones de la libertad religiosa del país.

 

 

Notas finales / Fuentes

[1] Sudan 2005. En: Constitute Project, constituteproject.org. [En línea]. Disponible en: <https://www.constituteproject.org/constitution/Sudan_2005?lang=en>. [Consulta: 29 abril 2018].

[2] Reflejo de este cambio es la prohibición de construir iglesias promulgada por el ministro de Guía y Fundaciones Religiosas, Shalil Adbulá, en julio de 2014. Véase: «Sudan confirms ban on church building». En: Independent Catholic News, 16-7-2014. [En línea]. Disponible en: <https://www.indcatholicnews.com/news.php?viewStory=25176>. [Consulta: 5 mayo 2018].

[3] Amendment to Article 151 of INC. En: Amnesty International Report 2015-2016, p. 342. [En línea]. Disponible en: <https://www.amnesty.org/download/Documents/POL1025522016ENGLISH.PDF>. [Consulta: 29 abril 2018].

[4] V. «Sudan». En: oficina de democracia, derechos humanos y trabajo del depto. de estado de los estados unidos, International Religious Freedom Report for 2016 (‘Informe sobre la Libertad Religiosa en el Mundo 2016’). [En línea]. Disponible en: <http://www.state.gov/j/drl/rls/irf/religiousfreedom/index.htm?year=2016&dlid=268700>. [Consulta: 29 abril 2018].

[5] Ibidem.

[6] Ibidem.

[7] Dr. S. Baldo – the enough project, «Radical Intolerance: Sudan’s Religious Oppression and Embrace of Extremist Groups», 12-12-2017, p. 6. [En línea]. Disponible en: <https://enoughproject.org/wp-content/uploads/2017/12/SudanReligiousFreedom_Enough_Dec2017_final.pdf>. [Consulta: 6 mayo 2018].

[8] human rights watch, «Sudan». En: World Report 2018. Events of 2017. [En línea]. Disponible en: <https://www.hrw.org/world-report/2018/country-chapters/sudan#ada87c>. [Consulta: 1 mayo 2018]. Véase también: «292 political detainees still in Sudan prisons: activists». En: Radio Dabanga, 17-4-2018. [En línea]. Disponible en: <https://www.dabangasudan.org/en/all-news/article/292-political-detainees-still-in-sudan-prisons-activists>. [Consulta: 1 mayo 2018].

[9] Dr. S. Baldo – the enough project, «Radical Intolerance: Sudan’s Religious Oppression and Embrace of Extremist Groups», pp. 8-11.

[10] V. sudan democracy first group, «Expansion of the Religious Discrimination against Christians in Sudan», 8-4-2017. [En línea]. Disponible en: <https://us7.campaign-archive.com/?u=7acabab6ae470b89628f88514&id=c8e9ad21d8&e=a9db638c83>. [Consulta: 28 abril 2018)]. Véase también: human rights watch, «Sudan». En: World Report 2018. Events of 2017.

[11] V. «Sudan». En: International Religious Freedom Report for 2016.

[12] V. «Sudan’s President Al Bashir bows to opposition pressure, orders release of detainees». En: Radio Dabanga, 11-4-2018. [En línea]. Disponible en: <https://www.dabangasudan.org/en/all-news/article/sudan-s-president-al-bashir-bows-to-opposition-pressure-orders-release-of-detainees>. [Consulta: 1 mayo 2018].

[13] V. «Sudan’s church schools ordered to follow Muslim week». En: Radio Dabanga, 28-7-2017. [En línea]. Disponible en: <https://www.dabangasudan.org/en/all-news/article/sudan-s-church-schools-ordered-to-follow-muslim-week>. [Consulta: 26 abril 2018]. Aunque no se menciona de forma explícita en el artículo, esta orden solo es de aplicación en el estado de Jartum por haber sido promulgada por el Ministerio de Educación de dicho estado. (Fuente: un portavoz de la Iglesia local). Véase también: Abdur Rahman Alfa Shaban, «Sudan orders Christian-minority to open schools on Sundays». Africanews, 29-7-2017. [En línea]. Disponible en: <http://www.africanews.com/2017/07/29/sudan-orders-christian-minority-to-open-schools-on-sundays//>. [Consulta: 26 abril 2018].

[14] V. «Visiting U.S. Deputy Secretary of State calls for cessation of hostilities in Sudan». En: Radio Dabanga, 19-11-2017. [En línea]. Disponible en: <https://www.dabangasudan.org/en/all-news/article/visiting-us-deputy-secretary-of-state-calls-for-cessation-of-hostilities-in-sudan>. [Consulta: 6 mayo 2018].

[15] C. Morello, «U.S. lifts sanctions on Sudan, ending two decades of embargo». The Washington Post, 6-10-2017. [En línea]. Disponible en: <https://www.washingtonpost.com/world/national-security/us-lifts-sanctions-on-sudan-ending-two-decades-of-embargo/2017/10/06/aac1bd22-86d5-434e-9a21-1e0d57a72cb0_story.html?noredirect=on&utm_term=.64de9501a05c>. [Consulta: 6 mayo 2018].

[16] C. Chung, «Government of Sudan grants religious freedom to Adventist Church». En: News Adventist Org, 14-3-2018. [En línea]. Disponible en: <https://news.adventist.org/en/all-news/news/go/2018-03-14/government-of-sudan-grants-religious-freedom-to-adventist-church/>. [Consulta: 17 abril 2018].

[17] Datos obtenidos de una entrevista con una fuente anónima de la Iglesia.

[18] V. «Court case against Christan pastors begins in Sudan». En: Radio Dabanga, 22-8-2016. [En línea]. Disponible en: <https://www.dabangasudan.org/en/all-news/article/court-case-against-christian-pastors-begins-in-sudan>. [Consulta: 26 abril 2018].

[19] V. «Long prison sentences in Sudan espionage case». En: Radio Dabanga, 29-1-2017. [En línea]. Disponible en: <https://www.dabangasudan.org/en/all-news/article/long-prison-sentences-in-sudan-espionage-case>. [Consulta: 26 abril 2018]. Véase asimismo: «Sudan pardons, releases Czech Christian activist». En: Radio Dabanga, 26-2-2017. [En línea]. Disponible en: <https://www.dabangasudan.org/en/all-news/article/sudan-pardons-releases-czech-christian-activist>. [Consulta: 26 abril 2018]. También de interés: «Sudan also pardons co-convicted of Christian activist». En: Radio Dabanga, 12-5-2017. [En línea]. Disponible en: <https://www.dabangasudan.org/en/all-news/article/sudan-also-pardons-co-convicted-of-christian-activist>. [Consulta: 26 abril 2018].

[20] V. «Sudanese Human Rights champion detained». En: Radio Dabanga, 8-12-2016. [En línea]. Disponible en: <https://www.dabangasudan.org/en/all-news/article/sudanese-human-rights-champion-detained>. [Consulta: 3 mayo 2018]. Véase también: «Sudan: Dr. Mudawi released after pardon, all charges dropped». En: Radio Dabanga, 30-8-2017. [En línea]. Disponible en: <https://www.dabangasudan.org/en/all-news/article/sudan-dr-mudawi-released-after-pardon-all-charges-dropped>. [Consulta: 3 mayo 2018].

[21] V. «Sudan churches complain about anti-Christian posters». En: Radio Dabanga, 12-1-2017. [En línea]. Disponible en: <https://www.dabangasudan.org/en/all-news/article/sudan-churches-complain-about-anti-christian-posters>. [Consulta: 26 abril 2018].

[22] V. «Sudan “to demolish at least 25 Christian Churches” in Khartoum». News24.com, 2-2-2017. [En línea]. Disponible en: <https://www.news24.com/Africa/News/sudan-to-demolish-at-least-25-christian-churches-in-khartoum-20170202>. [Consulta: 25 abril 2018]. Véase asimismo: «EU envoy asks Sudanese lawmakers about churches demolition». Sudan Tribune, 16-3-2017. [En línea]. Disponible en: <http://www.sudantribune.com/spip.php?article61912>. [Consulta: 19 abril 2018].

[23] V. «SPLM-N condemns murder of Sudanese Church elder in Omdurman». Sudan Tribune, 8-4-2017. [En línea]. Disponible en: <http://www.sudantribune.com/spip.php?article62141>. [Consulta: 19 abril 2018].

[24] V. «Last church in Soba Aradi district demolished». En: Christian Solidarity Worldwide, 10-5-2017. [En línea]. Disponible en: <http://www.csw.org.uk/2017/05/10/news/3552/article.htm>. [Consulta: 26 abril 2018].

[25] «Call for Sudan to release man accused of apostasy». En: Radio Dabanga, 11-5-2017. [En línea]. Disponible en: <https://www.dabangasudan.org/en/all-news/article/call-for-sudan-to-release-man-accused-of-apostasy>. [Consulta: 26 abril 2018]. Véase también: «Lawyers reject release of Sudanese activist on “insanity grounds”». En: Radio Dabanga, 14-5-2017. [En línea]. Disponible en: <https://www.dabangasudan.org/en/all-news/article/lawyers-reject-release-of-sudanese-activist-on-insanity-grounds>. [Consulta: 26 abril 2018].

[26] V. «Two Sudanese pastors evicted from their homes in Omdurman». En: Radio Tamazuj, 23-8-2017. [En línea]. Disponible en: <https://radiotamazuj.org/en/news/article/two-sudanese-pastors-evicted-from-their-homes-in-omdurman>. [Consulta: 25 abril 2018].

[27] V. «Sudanese authorities close church, detain religious leaders». Sudan Tribune, 23-10-2017. [En línea]. Disponible en: <http://www.sudantribune.com/spip.php?article63830>. [Consulta: 25 abril 2018].

[28] V. «Authorities in Sudan demolish church building in Khartoum». Morning Star News, 12-2-2018. [En línea]. Disponible en: <https://morningstarnews.org/2018/02/authorities-sudan-demolish-church-building-khartoum/>. [Consulta: 25 abril 2018]. Véase también: «Sudanese authorities demolish Evangelical church in Khartoum suburb». Sudan Tribune, 13-2-2018. [En línea]. Disponible en: <http://www.sudantribune.com/spip.php?article64728>. [Consulta: 19 abril 2018].

[29] Dr. S. Baldo – the enough project, «Radical Intolerance: Sudan’s Religious Oppression and Embrace of Extremist Groups», p. 3.

 

 

 

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