Religión

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Marco legal sobre libertad religiosa y su aplicación efectiva

Antes y durante la colonización alemana de la antigua África sudoriental, misioneros en su mayoría protestantes desarrollaron una intensa labor en el país [1]. Esta herencia queda patente hoy a través del elevado número de cristianos en Namibia. El cristianismo sigue conformando la vida religiosa del país, aunque le han criticado el papel que representó en la época colonial [2].

Muchos fieles mezclan elementos de la creencia y la práctica cristianas con los ritos y costumbres tradicionales africanos. El artículo 10 de la Constitución [3] namibia garantiza la libertad de religión y protege a los ciudadanos de la discriminación religiosa. El artículo 21 reconoce «la libertad para practicar cualquier religión», mientras el artículo 19 se refiere de forma más amplia a la cultura en estos términos: «Toda persona tiene derecho a disfrutar, practicar, profesar, conservar y fomentar cualquier cultura, idioma, tradición o religión, siempre sujetos a los términos establecidos en esta Constitución».

Namibia es un Estado laico en el que ninguna comunidad religiosa recibe un trato preferente [4]. Este modelo de relaciones Iglesia-Estado, basado en la Constitución, se refleja en la política de gobierno. El Estado no pone restricciones al establecimiento de comunidades religiosas. Estas pueden solicitar un reconocimiento oficial mediante un registro, pero no es obligatorio. Las organizaciones religiosas que obtienen ingresos a través de proyectos deben registrarse como asociaciones benéficas en el Ministerio de Comercio e Industria [5]. Son muy influyentes en el país el Consejo de Iglesias de Namibia y la Asociación de Iglesias Carismáticas y Pentecostales [6]. La Iglesia católica de Namibia goza de un amplio reconocimiento como una de las principales confesiones religiosas y como autoridad moral.

Incidentes

Durante el período estudiado en este informe algunas comunidades han denunciado dificultades para obtener visados para trabajadores extranjeros que se dedican a labores religiosas, pero lo cierto es que se les aplican los mismos requisitos que para los permisos de trabajo laicos [7].

Durante la visita ad limina que los obispos católicos de Namibia realizaron al Vaticano en abril de 2015, el arzobispo de Windhoek, Mons. Liborius Ndumbukuti Nashenda, presidente de la Conferencia Episcopal de Namibia, declaró: «Tenemos buenas relaciones con las autoridades del Estado en virtud de un acuerdo de mutuo entendimiento, hasta el punto de que hemos designado a una persona que sirve de enlace entre la Conferencia Episcopal y el Gobierno. Colaboramos con él a la vez que seguimos siendo una voz independiente de las autoridades.

El Gobierno sigue apreciando nuestro trabajo y proporciona subvenciones a nuestros colegios y hospitales» [8]. Durante el período 2016-2018, no nos han llegado noticias de violaciones graves de la libertad religiosa en Namibia [9]. Hay constancia de un enfrentamiento entre las autoridades y los musulmanes de la zona a propósito de las actividades religiosas de nueve musulmanes procedentes de Sudáfrica deportados por su Gobierno [10].

Futuro de la libertad religiosa

El concepto de nación caracterizada por la diversidad étnica, cultural y religiosa se manifiesta de una forma positiva en Namibia, por lo que no se espera que la situación de la libertad religiosa vaya a deteriorarse en un futuro próximo.

Notas finales / Fuentes

[1] V. Daniel PELZ, «Missionierung in Afrika: Mehr als nur das Wort Gottes (‘El trabajo misionero en África: no solo la Palabra de Dios’)». Deutsche Welle, 30-4-2017. [En línea]. Disponible en:
<http://www.dw.com/de/missionierung-in-afrika-mehr-als-nur-das-wort-gottes/a-38600890>. [Consulta: 16 febrero 2018].

[2] Ibidem.

[3] Namibia's Constitution of 1990 with Amendments through 2014 (‘Constitución de Namibia de 1990, enmendada en 2014’). En: Constitute Project, constituteproject.org. [En línea]. Disponible en: <https://www.constituteproject.org/constitution/Namibia_2014.pdf?lang=en>. [Consulta: 16 febrero 2018]. Todos los artículos citados de la Constitución de Namibia han sido tomados y traducidos de esta fuente.

[4] V. «Namibia». En: OFICINA DE DEMOCRACIA, DERECHOS HUMANOS Y TRABAJO DEL DEPTO. DE ESTADO DE LOS ESTADOS UNIDOS, International Religious Freedom Report for 2016 (‘Informe sobre la Libertad Religiosa en el Mundo 2016’). [En línea]. Disponible en:
<https://www.state.gov/j/drl/rls/irf/religiousfreedom/index.htm#wrapper>. [Consulta: 2 abril 2018].

[5] Ibidem.

[6] V. «Munzinger Länder: Namibia». En: Munzinger Archiv 2018 (‘Archivo Munzinger 2018’). [En línea]. Disponible en: <https://www.munzinger.de/search/start.jsp>. [Consulta: 30 marzo 2018].

[7] V. «Namibia». En: International Religious Freedom Report for 2016.

[8] Texto extraído de: «President of the Episcopal Conference: “Namibia is a stable Country, but the gap between rich and poor increases”». En: Agenzia Fides, 24-4-2015. [En línea]. Disponible en: <http://www.fides.org/en/news/37685- AFRICA_NAMIBIA_President_of_the_Episcopal_Conference_Namibia_is_a_stable_Country_but_the_gap_between_rich_and_poor_increases>. [Consulta: 1 abril 2018].

[9] V. «Namibia». En: International Religious Freedom Report for 2016.

[10] Ibidem.

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