Religión

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homekeyboard_arrow_rightSri Lanka

Marco legal sobre libertad religiosa y su aplicación efectiva

Aunque la paz ha regresado a Sri Lanka tras décadas de guerra civil que terminaron en 2009 con la derrota de los Tigres Tamiles, la convivencia y la unidad religiosas del país siguen siendo frágiles. Como parte del actual proceso de reforma constitucional, los políticos están estudiando si las instituciones del país deben mantener su actual forma de gobierno centralizada o adoptar algún tipo de federalismo. Al mismo tiempo, como parte de este proceso, deben tomar una decisión respecto al lugar que ocupará el budismo, religión de la mayor parte de la población, en la nueva ley fundamental.

El objetivo del presidente Maithripala Sirisena es apartarse del sistema de gobierno presidencial establecido en la Constitución de 1978. Considera que es la causa del régimen autoritario que el país sufrió bajo la presidencia de Mahinda Rajapaksa (2005-2015). La nueva ley fundamental debería aumentar las competencias del Parlamento y definir el grado de autonomía de las regiones para atender las aspiraciones políticas de las minorías tamil y musulmana. Sin embargo, al hacerlo, el presidente ha tocado una fibra especialmente sensible: el lugar que corresponde al budismo en las instituciones de la nación[1]. Así como la Constitución de 1948, otorgada por los británicos en el momento de la independencia, estableció el principio de que nadie recibiría trato preferente por motivos religiosos conforme a la ley, las Constituciones de 1972 y 1978 hacían del budismo la religión del Estado y le concedían un estatus «primordial». En palabras del artículo 9 de la Constitución de 1978: «La República de Sri Lanka otorgará al budismo un lugar primordial y, en consecuencia, será deber del Estado proteger y fomentar la enseñanza de Buda (Buda sasana[2]. Aún no está claro si el nuevo texto constitucional mantendrá el estatus actual del budismo. Por ahora, la Administración actual parece estar intentando ganar tiempo.

Después de las elecciones de 2015, las próximas elecciones legislativas y presidenciales están previstas para 2020. Las elecciones locales del 10 de febrero de 2018, básicamente, enfrentaron al Partido de la Libertad de Sri Lanka (al que pertenece el presidente Maithripala Sirisena) y su aliado, el Partido Unido Nacional, del primer ministro Ranil Wickremesinghe, contra el Frente de Liberación del Pueblo del anterior presidente, Mahinda Rajapaksa [3]. El resultado de las elecciones fue la victoria absoluta del partido opositor del anterior presidente, que ganó en la mayor parte de los ayuntamientos[4]. Las tensiones han llevado al actual Gobierno a mantenerse a la espera para evitar enfrentarse a los elementos más nacionalistas de la mayoría cingalesa y a los agitadores más extremistas entre los monjes budistas del país.

Los contratiempos relacionados con estas reformas institucionales consideradas necesarias para la paz han hecho que algunos dirigentes religiosos hayan decidido tomar las riendas de la situación. El 10 de marzo de 2017, en Colombo, la Sociedad Maha Bodhi reunió a varios de los principales líderes budistas y cristianos. Dedicada a la difusión del budismo en el sur de Asia, la sociedad ofrece un foro de diálogo entre las religiones más importantes del mundo. El venerable Bellanwila Wimalarathana Nayaka Thero, monje que lleva muchos años comprometido con iniciativas de convivencia interreligiosa, presentó una propuesta que muchos han considerado única. Dijo: «No es a los políticos sino a nosotros, los líderes religiosos que estamos cerca de la gente, a los que se debe dar el lugar principal en el proceso de reconciliación [nacional]. Propongo la creación de un mecanismo a base de consejos religiosos en los distintos niveles: nacional, de distritos y de divisiones, que fomenten la unidad y la reconciliación nacionales». Intentó demostrar que, así como es papel de la Constitución establecer las condiciones necesarias para la unidad política de la nación, la convivencia religiosa es un ámbito en el que son los líderes religiosos los que deben tomar la iniciativa [5].

Estas expresiones de buena voluntad no parecen ser lo suficientemente firmes para mantener la convivencia religiosa en un país aún profundamente dividido entre la mayoría cingalesa y la minoría tamil. Esta división tiene una dimensión religiosa, ya que los cingaleses suelen ser budistas, y los tamiles, mayoritariamente hindúes. La minoría cristiana, fundamentalmente católica, es la única que se encuentra tanto en la comunidad cingalesa como en la tamil, mientras que los musulmanes son considerados un grupo aparte.

Incidentes

En los últimos años están produciéndose incidentes de forma habitual. Los tamiles hindúes protestan porque los grupos budistas construyen templos y colocan estatuas de Buda en zonas controladas por el ejército en las provincias del norte y el este, de mayoría tamil. Los tamiles hindúes consideran que esto es una prueba de que la mayoría cingalesa quiere expandir su influencia cultural y religiosa.

El caso de agresión más relevante se registró y se publicó en las redes sociales en noviembre de 2016; en Batticaloa, antiguo bastión tamil, un monje cercano a los extremistas de la Bodu Bala Sena (‘Brigada Budista’), amenazó a un funcionario del Gobierno local. Cuando el funcionario interpuso una demanda contra unas mujeres cingalesas, afirmó: «Perro tamil, te mataré»[6].

Según un informe elaborado por la Alianza Evangélica Nacional Cristiana de Sri Lanka[7], aunque la violencia contra las minorías religiosas ha descendido ligeramente en los últimos años, los extremistas siguen llevando a cabo actividades con el objetivo de «intimidarlos». Además de la Brigada Budista, otros grupos como el Sinha Le (‘Sangre de León’)[8], han estado difundiendo su idea de una «nación cingalesa». La Alianza Evangélica ha registrado un total de 89 incidentes contra cristianos en 2016 y 36 en 2017 (hasta mayo de dicho año). Por ejemplo, se ha denegado a algunos cristianos el derecho a enterrar a sus muertos en cementerios públicos, se han demolido y cerrado iglesias, se ha ejercido violencia física y se han proferido amenazas de muerte contra individuos. Este mismo informe recoge 44 incidentes contra los musulmanes entre principios de 2015 y mayo de 2017, entre los cuales aparecen ataques a mezquitas o madrasas e incitaciones al odio, además de amenazas y agresiones físicas. Hay que destacar que los extremistas budistas se han dedicado a difundir incitaciones al odio en las redes sociales, y que sus palabras y vídeos cuentan con una numerosa audiencia.

En junio de 2017, un abogado especializado en la defensa de los derechos humanos, Lakshan Dias, tuvo que huir del país después de haber participado en un debate en el que denunció el aumento de la intolerancia religiosa en Sri Lanka, citando en concreto el mencionando informe de la Alianza Evangélica[9]. El ministro de justicia le llamó la atención tildándolo de «traidor» y «animal». Tras refugiarse en el extranjero durante un tiempo, regresó a su casa, donde la policía lo interrogó durante varias horas. Las autoridades también interrogaron a tres miembros de la Alianza Evangélica.

A principios de marzo de 2018, dos musulmanes fueron asesinados y se destrozaron varias mezquitas, viviendas, tiendas y vehículos durante los tres días que duraron los disturbios en Kandy, en la zona central de Sri Lanka. Según las informaciones, monjes budistas vinculados con la Brigada Budista y Maha Sohon Balakaya viajaron a la ciudad a instigar los ataques. Se denunció la participación de varios políticos y policías locales. Más de 300 personas fueron arrestadas por los disturbios. El hecho que desencadenó la ola de violencia fue la muerte de un budista, H. G. Kumarasinghe, agredido por cuatro musulmanes por un accidente de tráfico[10].

 

Futuro de la libertad religiosa

En el período que se estudia en este informe se han realizado algunos esfuerzos para fomentar la reconciliación entre las comunidades religiosas. Por ejemplo, los Servicios Sociales Arjuna Ranatunga de Colombo colocaron el árbol de Navidad artificial más alto del mundo durante la Navidad de 2016[11]. Sin embargo, a la luz de las acciones y declaraciones del Gobierno, hay motivos para temer que la tan necesaria reconciliación nacional vaya a avanzar muy despacio en Sri Lanka, permitiendo a los grupos budistas ejercer violencia en la sociedad, especialmente contra las minorías religiosas.

Notas finales / Fuentes

[1] «Le bouddhisme doit-il conserver une place “prééminente” dans la Constitution?». Églises d’Asie, 9-2-2017. [En línea]. Disponible en: <http://eglasie.mepasie.org/asie-du-sud/sri-lanka/2016-02-09-la-reforme-en-cours-de-la-constitution-provoque-de-forts-remous>. [Consulta: 21 febrero 2018].

[2] parlamento de sri lanka, The Constitution of the Democratic Socialist Republic of Sri Lanka. [En línea]. Disponible en: <http://www.parliament.lk/en/constitution/main>. [Consulta: 24 febrero 2018].

[3] J. Perera, «Sri Lanka hopes for reconciliation at last». Ucanews, 29-2-2018. [En línea]. Disponible en: <https://www.ucanews.com/news/sri-lanka-hopes-for-reconciliation-at-last/81329>. [Consulta: 21 febrero 2018].

[4] M. Mashal y D. Bastians, «Election Losses Test Sri Lanka’s Leader, and the Country’s Direction». New York Times, 11-2-2018. [En línea]. Disponible en: <https://www.nytimes.com/2018/02/11/world/asia/sri-lanka-elections.html>. [Consulta: 6 marzo 2018].

[5] K. Karunaratne, «Sri Lankan monks, bishops propose religious councils». Ucanews, 14-3-2017. [En línea]. Disponible en: <https://www.ucanews.com/news/sri-lankan-monks-bishops-propose-religious-councils/78652>. [Consulta: 24 febrero 2018].

[6] V. «La recrudescence des tensions ethniques et religieuses ternit la politique gouvernementale de réconciliation nationale». Églises d’Asie, 13-12-2016. [En línea]. Disponible en: <http://eglasie.mepasie.org/asie-du-sud/sri-lanka/2016-12-13-la-recrudescence-des-tensions-ethniques-et-religieuses-ternit-la-politique-du-gouvernement-en-matiere-de-reconciliation-nationale>. [Consulta: 21 febrero 2018].

[7] alianza evangélica nacional cristiana de sri lanka, Sri Lanka – Summary Report on Religious Freedom, mayo de 2017. [En línea]. Disponible en: <https://www.colombotelegraph.com/wp-content/uploads/2017/06/Attcks-onevangelical-Christian-churches-in-Sri-Lanka-NCESL-Summary-brief_May-2017-1.pdf>. [Consulta: 21 febrero 2018].

[8] Z. Walko, «Lion’s Blood: Behind Sri Lanka’s Sinha Le Movement». The Diplomat, 29-6-2016. [En línea]. Disponible en: <https://thediplomat.com/2016/06/lions-blood-behind-sri-lankas-sinha-le-movement/>. [Consulta: 21 febrero 2018].

[9] V. «Well-known Lawyer Lakshan Dias Flees Sri Lanka After Justice Minister Wijeyadasa Rajapakshe Threatens to Take Action in Two Days». En: Dbsjeyaraj.com, 29-6-2017. [En línea]. Disponible en: <http://dbsjeyaraj.com/dbsj/archives/53873>. [Consulta: 21 febrero 2018].

[10] V. «APPG Statement on violence in Sri Lanka». En: All Party Parliamentary Group for International Freedom of Religion or Belief, 8-3-2018. [En línea]. Disponible en: <https://appgfreedomofreligionorbelief.org/appg-statement-on-violence-in-sri-lanka/>. [Consulta: 9 abril 2018]. Véase también: T. Allard y S. Aneez, «Police, politicians accused of joining Sri Lanka’s anti-Muslim riots». En: Reuters, 25-3-2018. [En línea]. Disponible en: <https://www.reuters.com/article/us-sri-lanka-clashes-insight/police-politicians-accused-of-joining-sri-lankas-anti-muslim-riots-idUSKBN1H102Q>. [Consulta: 9 abril 2018].

[11] S. Kaur, «The World’s Biggest Christmas Tree Hasn’t Helped Sri Lankan Christians». Christianity Today, 22-12-2017. [En línea]. Disponible en: <http://www.christianitytoday.com/news/2017/december/sri-lanka-guinness-worlds-biggest-christmas-tree-christians.html>. [Consulta: 21 febrero 2018]. Véase también: L. Pothmulla, «SL’s Christmas tree enters Guinness world records». Daily Mirror, 13-12-2017. [En línea]. Disponible en: <http://www.dailymirror.lk/article/SL-s-Christmas-tree-enters-Guinness-world-records-142128.html>. [Consulta: 21 febrero 2018].

 

 

 

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