Religión

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702 Km2Área

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homekeyboard_arrow_rightMicronesia

Marco legal sobre libertad religiosa y su aplicación efectiva

Los Estados Federados de Micronesia se encuentran en las islas Carolinas orientales, archipiélago de islas muy diseminadas del océano Pacífico. Las cuatro islas más orientales se hallan a unos tres cuartos de la distancia que hay entre Hawái e Indonesia.

La Constitución de Micronesia [1] , en su artículo 4, excluye la posibilidad de que se establezca una religión de Estado. El mismo artículo prohíbe expresamente cualquier ley que restrinja la libertad de creencias.

Las cifras sobre demografía religiosa varían. Según estimaciones de 2010, el 54,7 % de la población es católica romana. Otro 41,1 % es protestante, con gran mayoría de adscritos a la Iglesia congregacional (el 38,5 %) [2] . Hay grupos pequeños de bahaíes, musulmanes ahmadíes, budistas, hindúes y judíos. En el estado de Yap, los católicos constituyen aproximadamente el 80 % de la población. La Iglesia congregacional es mayoritaria en el estado de Kosrae, donde se calcula que el 90 % de la población es protestante. En el resto, hay un mayor equilibrio entre católicos y protestantes.

No hay indicios de que el Gobierno central siga políticas o permita prácticas en desacuerdo con las salvaguardias constitucionales de la libertad religiosa. No se exige que las diferentes confesiones o comunidades se inscriban en un registro estatal. La escuela pública no ofrece educación religiosa, pero los colegios privados pueden impartir religión, además del programa de estudios aprobado por el
Gobierno. Este puede financiar actividades no religiosas en escuelas parroquiales. Los colegios privados de la Iglesia reciben subvenciones estatales.

Los actos y actividades oficiales suelen empezar con una oración cristiana dirigida por un ministro católico o protestante. En Pohnpei se ha creado un consejo interconfesional que se encarga de abordar problemas sociales y de fomentar la cooperación oficial entre protestantes y católicos [3] . El Informe sobre la Libertad Religiosa en el Mundo 2016 elaborado por el Departamento de Estado de los Estados Unidos destaca que otros grupos, entre los que se cuentan los mormones y los testigos de Jehová, consideran que dicho consejo no es inclusivo [4].

Incidentes

El establecimiento, en 2011, de una comunidad musulmana ahmadí en el estado de Kosrae fue recibido con cierta hostilidad. En 2014, unas mil personas firmaron una petición para que en dicho estado se prohibiese el islam [5] . Asimismo, hay noticias de que en ese mismo estado se han producido incidentes contra la comunidad musulmana; se presentaron propuestas a nivel municipal dirigidas a implantar ordenanzas que prohibiesen el islam o, en su lugar, para que se gravara a los musulmanes con impuestos especiales [6]. En enero de 2016, el Departamento de Justicia respondió con unas declaraciones públicas en las que se afirmaba que cualquier acción que violase la garantía constitucional de la libertad religiosa se consideraría grave, basándose en que podría dar lugar a responsabilidad penal [7]. También hay constancia de actos esporádicos de hostilidad contra los musulmanes, como casos de vandalismo contra sus propiedades, apedreamiento de sus vehículos, o el que una empresa se negara a prestarles servicio [8].

En marzo de 2017 la comunidad musulmana ahmadí celebró su Conferencia Anual de Paz y a ella asistieron funcionarios del Gobierno, así como representantes de las Iglesias congregacional y católica, de los adventistas del séptimo día y de otras confesiones cristianas [9]. En octubre de 2017 tuvo lugar en Pohnpei un acto dirigido a aclarar conceptos erróneos sobre el islam ahmadí y a fomentar un entendimiento pacífico del islam, al que asistió el embajador de los Estados Unidos [10].

Futuro de la libertad religiosa

Tanto las autoridades como los representantes de las principales comunidades religiosas, así como individuos de cada una de esas comunidades, han dado claras muestras de que están comprometidos con la convivencia interreligiosa y las garantías constitucionales de la libertad de creencias. A pesar de la preocupación que suscitan actos esporádicos de discriminación y hostilidad, no hay razón para pensar que esas tensiones vayan a debilitar de forma significativa las actuales obligaciones legales y las relaciones sociales.

Notas finales / Fuentes

[1] Micronesia (Federated States of)'s Constitution of 1978 with Amendments through 1990, (‘Constitución de los Estados Federados de Micronesia de 1978, enmendada en 1990’). En: Constitute Project, constituteproject.org. [En línea]. Disponible en:
<https://www.constituteproject.org/constitution/Micronesia_1990.pdf?lang=en>. [Consulta: 17 febrero 2018].

[2] V. AGENCIA CENTRAL DE INTELIGENCIA (CIA), «Federated States of Micronesia». En: The World Factbook. [En línea]. Disponible en: <https://www.cia.gov/library/publications/the-world-factbook/geos/print_fm.html>. [Consulta: 17 febrero 2018].

[3] V. «Federated States of Micronesia». En: OFICINA DE DEMOCRACIA, DERECHOS HUMANOS Y TRABAJO DEL DEPTO. DE ESTADO DE LOS ESTADOS UNIDOS, International Religious Freedom Report for 2016 (‘Informe sobre la Libertad Religiosa en el Mundo 2016’). [En línea]. Disponible en: <https://www.state.gov/j/drl/rls/irf/religiousfreedom/index.htm#wrapper>. [Consulta: 17 febrero 2018].

[4] Ibidem. Véase Sección III>Sección III. Status of Societal Respect for Religious Freedom.

[5] V. «Muslims held first Annual Conference of Peace in Kosrae». The Kaselehlie Press, 20-3-2017. [En línea]. Disponible en:
<http://www.kpress.info/index.php option=com_content&view=article&id=567:muslims-held-first-annual-conference-of-peace-in-kosrae&catid=8&Itemid=103>. [Consulta: 17 febrero 2018].

[6] V. «Kosrae’s Malem Municipal Council introduces ordinance to ban religious freedom within its borders». The Kaselehlie Press, 7-3-2016. [En línea]. Disponible en:
<http://www.kpress.info/index.php option=com_content&view=archive&year=2017&month=3&Ite mid=101>. [Consulta: 17 febrero 2018].

[7] V. «Muslims held first Annual Conference of Peace in Kosrae».

[8]. Ibidem.

[9] Ibidem.

[10] V. AHMADIYA MUSLIM COMMUNITY FSM, «Meet a Muslim event held in Pohnpei». The Kaselehlie Press, 23-10-2017. [En línea]. Disponible en:
<http://www.kpress.info/index.php option=com_content&view=article&id=780:meet-a-muslim-event-held-in-pohnpei&catid=8&Itemid=103>. [Consulta: 17 febrero 2018].

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