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Marco legal sobre libertad religiosa y su aplicación efectiva

El artículo 2, párrafo 1, de la Constitución de Malta [1] establece que «la religión de Malta es la católica apostólica romana». Esto no supone que el catolicismo sea la religión del Estado. La carta magna, en el artículo 40 (párrafo 1), también defiende el principio de libertad religiosa: «Todas las personas tendrán en Malta plena libertad de conciencia y disfrutarán del libre ejercicio de sus respectivos modos de culto religioso». Por lo tanto, en Malta toda persona es libre de practicar cualquier religión que desee. La religión católica romana está consagrada en la Constitución como consecuencia del hecho de que la inmensa mayoría de la población de Malta practica la fe católica.

La Constitución afirma, asimismo, que el Estado está obligado a proporcionar educación en la fe católica en la escuela pública. Y se reitera en el Concordato entre la Santa Sede y el Estado de Malta firmado el 16 de noviembre de 1989, y en la ley Modos de Regulación de la Instrucción y Educación Religiosa Católica en la Escuela Estatal [2] . Otro acuerdo firmado entre la Santa Sede y Malta el 28 de noviembre de 1991 garantiza la existencia de colegios de la Iglesia [3] .

Otras Iglesias cristianas llevan mucho tiempo presentes en Malta y casi todas ellas tienen sus propios lugares de culto, donde los fieles pueden participar en los servicios con entera libertad. De hecho, siguiendo las normas del Directorio para la Aplicación de los Principios y Normas sobre Ecumenismo (1993), la mayor parte de la Iglesia católica romana trata de apoyar al resto de las Iglesias y tradiciones cristianas, ayudando incluso a que dispongan de lugares de culto adecuados. Así está dispuesto con claridad en el documento de 1993: «Las iglesias católicas son edificios consagrados o bendecidos que tienen un importante significado teológico y litúrgico para la comunidad católica. Por lo tanto, normalmente se reservan para el culto católico. Sin embargo, si los sacerdotes, ministros o comunidades que no están en plena comunión con la Iglesia católica no disponen de un lugar o de los objetos litúrgicos necesarios para celebrar dignamente sus ceremonias religiosas, el obispo diocesano puede permitirles utilizar una iglesia o edificio católico y poner a su disposición lo que necesiten para sus servicios. En circunstancias similares, se puede conceder permiso para realizar entierros o para la celebración de servicios en los cementerios católicos» [4].

A continuación presentamos una serie de ejemplos de defensa de la libertad religiosa en relación con la disposición de lugares de culto.

Se concedió a la parroquia ortodoxa rumana de la Natividad de San Juan Bautista, dirigida por el padre Ionut Iftimia, su párroco, el uso de la iglesia católica de San Roque en La Valeta. La comunidad ortodoxa rumana se reúne todos los domingos para celebrar la divina liturgia en lo que anteriormente era una iglesia en desuso donde solía impartirse catequesis a los niños. El edificio necesitaba reparaciones urgentes. Un benefactor católico romano respondió generosamente al ver la difícil situación de la comunidad rumana. Además, en un servicio ecuménico se realizó una colecta para la Iglesia rumana [5].

La iglesia católica de San Nicolás de La Valeta recibe un uso compartido. Además de ser un lugar de culto católico, fieles ortodoxos de Serbia, Rusia y Bulgaria utilizan el edificio para la divina liturgia de San Juan Crisóstomo. Para ello, los ortodoxos de estas Iglesias disfrutan de la colaboración y la asistencia oportuna de los sacerdotes de la parroquia católica de rito griego de

La Valeta. Es otro ejemplo de la colaboración fraterna entre las Iglesias de Malta [6]. El 20 de agosto de 2017, la publicación Times of Malta informó de que los fieles rusos querían construir una iglesia propia en Kappara. Esto ha suscitado una gran preocupación entre los habitantes de la zona y los grupos defensores del medio ambiente [7].

Una serie de grupos ortodoxos coptos han estado utilizando iglesias o capillas católicas en Zebbug y en La Valeta. Los coptos egipcios han usado una capilla en el campo, en la zona de Zebbug, durante varios años. Recientemente han solicitado que se les ofrezca un lugar de culto que no esté tan alejado como su capilla actual. Muchos de los fieles se ven obligados a ir andando hasta este lugar con el calor del verano y en lo más duro del invierno.

El 28 de diciembre de 2014, el Times of Malta dio cuenta de la situación de los grupos coptos, entre los cuales hay comunidades etíopes y eritreas. El artículo, firmado por Peter Newsham, mostraba la enormemente positiva relación de colaboración que se da entre la Iglesia católica de Malta y dichas comunidades [8] .  Estos coptos celebraron una de sus festividades más importantes, a la que invitaron a otros cristianos, en un recinto al aire libre [9].

En mayo de 2017, la comunidad ortodoxa copta etíope participó en el State of Europe Forum celebrado en Malta y organizado por Sallux y el Centro Robert Schuman, con sede en los Países Bajos. Su participación fue bien recibida por el resto de los grupos cristianos de Malta y de otros lugares.

Incidentes

A pesar de la situación tan positiva que se acaba de comentar, en diversas ocasiones el arzobispo de Malta, Charles Jude Scicluna, ha recibido numerosas críticas, especialmente en los medios de comunicación social, debido a sus opiniones, sobre todo las relativas a las cuestiones sociales, éticas y
medioambientales. Ha participado en algunas tertulias y en varias ocasiones lo han abucheado. Una serie de conocidos blogueros realizaron una campaña en su contra. Estos incidentes manifiestan cierta intolerancia hacia el arzobispo, como respuesta a su exposición del pensamiento de la Iglesia en cuestiones sobre la dignidad humana y otros temas polémicos de naturaleza socioeconómica y ecológica [10].

En julio de 2016, cuando el Parlamento maltés aprobó unas enmiendas al Código Penal, se revocó una ley de 1933 que sancionaba la denigración de la religión católica romana. Quienes propusieron estos cambios afirmaron que «la ley no permite que las personas inciten al odio religioso; la incitación al odio por motivos de religión, sexo, raza, sexualidad, identidad sexual o creencia política ya es ilegal por una ley más reciente y así va a continuar… En un país democrático, cualquier persona tiene que tener libertad para burlarse de la religión, siempre que no incite al odio» [11].

Quienes se oponían a esta enmienda defendían que «la libertad de expresión no debe significar que cualquiera sea libre para insultar las cosas más queridas para otros, es una lógica diabólica» [12]. En respuesta a la nueva legislación, «el arzobispo Charles Scicluna manifestó en un tuit su consternación ante la noticia de que miembros del Parlamento habían aprobado, como se esperaba, la Ley 133.

“Denigrar a Dios y al hombre van de la mano. Un día triste para Malta. Señor, perdónalos porque no saben lo que hacen”» [13].

Futuro de la libertad religiosa

El nivel de defensa de la libertad de religión en Malta es muy alto. Los miembros de todas las religiones tienen derecho a practicar su fe. La Iglesia católica proporciona apoyo a otras Iglesias y tradiciones.

La respuesta de los medios de comunicación a las declaraciones del arzobispo de Malta sobre cuestiones de importancia social, ética y moral deja clara la necesidad de mayor tolerancia, sobre todo entre ciertos sectores de la prensa de Malta. Da la impresión de que todos tienen derecho a la libertad de expresión, salvo el arzobispo.

Notas finales / Fuentes

[1] Constitution of Malta (‘Constitución de Malta’). [En línea]. Disponible en:
<http://justiceservices.gov.mt/DownloadDocument.aspx?app=lom&itemid= 8566>. [Consulta: 13 mayo 2018]. Todos los artículos citados de la Constitución maltesa han sido tomados y traducidos de esta fuente.

[2] J. T. MARTÍN DE AGAR, Raccolta di Concordati 1950-1999. Ciudad del Vaticano: Libreria Editrice Vaticana, 2000, pp. 625-632.

[3] Ibidem, pp. 633-641.

[4] PONTIFICAL COUNCIL FOR PROMOTING CHRISTIAN UNITY, Directory for the Application of Principles and Norms on Ecumenism. Ciudad del Vaticano, 25-3-1993, párrafo 137.

[5] V. «St Roque’s Church, Valletta». En: Wikipedia. [En línea]. Disponible en:
<https://en.wikipedia.org/wiki/St_Roque%27s_Church,_Valletta>. [Consulta: 30 abril 2018]. Véase también: «St Roque’s church, Valletta». En: Wikizero. [En línea]. Disponible en:
<https://www.wikizero.com/en/St_Roque%27s_Church,_Valletta> [Consulta: 30 abril 2018].

[6] V. «Fr George about the Orthodox Churches in Malta». En: Our Lady of Damascus, 6-1-2016. [En línea]. Disponible en: <http://greekcatholicmalta.com/2016/01/fr-george-about-the-orthodox-churches-in-malta/>. [Consulta: 30 abril 2018].

[7] V. «Plans for Malta’s first Russian Orthodox church». Times of Malta, 20-8-2017. [En línea].
Disponible en: <https://www.timesofmalta.com/articles/view/20170820/local/plans-for-maltas-first-russian-orthodox-church.656005>. [Consulta: 30 abril 2018].

[8] P. NEWSHAM, «An island of Christian sanctuary». Times of Malta, 28-12-2014. [En línea]. Disponible en: <https://www.timesofmalta.com/articles/view/20141228/life-features/An-island-of-Christian-sanctuary.549973>. [Consulta: 28 abril 2018].

[9] A. MICALLEF, «Ethiopian and Eritrean Christians celebrate in Valletta». Tvm.com, 22-1-2017. [En línea]. Disponible en: <https://www.tvm.com.mt/en/news/celebrazzjoni-mill-insethiopian-and-eritrean-christians-celebrate-in-vallettaara-etjopjani-u-eritrej-fil-belt/>. [Consulta: 13 mayo 2018].

[10] A. AZZOPARDI, «Archbishop Scicluna should mince his words». The Malta Independent Online, 11- 4-2018. [En línea]. Disponible en: <http://www.independent.com.mt/articles/2018-04-11/blogs-opinions/Archbishop-Scicluna-should-mince-his-words-6736187903>. [Consulta: 25 abril 2018]. Véase también: «Updated: Petition calls for removal of Archbishop Scicluna on false premise; explanation given». The Malta Independent Online, 3-4-2018. [En línea]. Disponible en: <www.independent.com.mt/articles/2018-04-03/local-news/Petition-calls-for-removal-of-Archbishop-Scicluna-on-false-premise-6736187375>. [Consulta: 8 mayo 2018]. También de interés al respecto: F.PSAILA, «The war against Charles J. Scicluna». Maltatoday.com, 11-4-2018. [En línea]. Disponible en: <https://www.maltatoday.com.mt/comment/blogs/85933/the_war_against__charles_j_scicluna#.Wvh OjO-FPMw>. [Consulta: 8 mayo 2018].

[11] P. COCKS, «Religious vilification removed from Maltese law, Archbishop: “Lord forgive them…”». Maltatoday.com, 12-7-2016. [En línea]. Disponible en:
<https://www.maltatoday.com.mt/news/national/67475/parliament_approves_bill_decriminalising_porn_and_repealing_religious_vilification#.WvhQ1u-FPMw>. [Consulta: 5 mayo 2018].

[12] Ibidem.

[13] Ibidem.

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