Religión

17.750.000Población

118.484 Km2Área

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Marco legal sobre libertad religiosa y su aplicación efectiva

La República de Malaui está ubicada en la frontera entre África meridional, predominantemente cristiana, y África oriental, donde el islam lleva varios siglos representando un papel importante. La libertad de religión está consagrada en la Constitución malauí [1]. Las leyes del país exigen que las comunidades religiosas se inscriban en un registro estatal [2] ; sin embargo, ni estas ni las actividades que desarrollan están sometidas a la vigilancia del Estado.

En la escuela primaria es obligatoria la educación religiosa [3] . Dependiendo de la fe o la adscripción religiosa del alumno o alumna, se reciben estudios bíblicos o bien formación moral y religiosa. De acuerdo con la Constitución, el programa de estudios tiene que servir para superar la intolerancia religiosa [4]. Malaui cuenta con numerosas instituciones educativas confesionales distintas. Las diversas comunidades no financian solo colegios, sino también emisoras de radio y televisión. En Malaui, doce emisoras de radio y cuatro cadenas de televisión están gestionadas por grupos religiosos. Entre los requisitos que se les exige está el que no haya
programas «ofensivos hacia las convicciones religiosas de ningún sector de la población» [5].

Los presos tienen derecho a recibir el apoyo pastoral que elijan [6] .

Incidentes

Durante el período estudiado en este informe, en Malaui no se han realizado enmiendas constitucionales ni se han producido incidentes graves relacionados con la libertad de religión.

La Comisión de Derechos Humanos de Malaui investigó un caso de supuesta discriminación religiosa en el que estaba involucrado un alumno de una familia rastafari, que incumplía la normativa escolar al llevar el pelo trenzado en rastas. El caso aún no se ha resuelto [7]. Cabe decir que la citada Comisión lleva algún tiempo estudiando en qué medida hay que acomodar las costumbres rastafaris, sobre todo en los colegios [8].

En Malaui se ha debatido con frecuencia el tema de la educación confesional, casi siempre como respuesta a las denuncias de las comunidades musulmanas, que se consideran perjudicadas por el sistema escolar [9].

Aparte de esto, en Malaui las relaciones entre las religiones y las distintas comunidades de creyentes suelen ser respetuosas. Por ejemplo, varias comunidades de fe participan en la Red de Apoyo al Proceso Electoral de Malaui [10]. Este grupo, que trata cuestiones relacionadas con los derechos humanos y la educación cívica, cuenta con representantes del Comité Interconfesional de Asuntos Públicos, la Asociación Musulmana de Malaui, la Asociación Qadiriya de Malaui, la Oficina de Información Islámica de Malaui y el católico Pontificio Consejo Justicia y Paz. Miembros de los diferentes credos también colaboran en otras áreas de la vida económica y civil [11].

Futuro de la libertad religiosa

No hay indicios que lleven a pensar que la libertad de religión esté gravemente amenazada en Malaui. Ahora bien, las tensiones sociales podrían tener consecuencias negativas en las relaciones interreligiosas.

Según ACNUR, en los últimos años han llegado a Malaui miles de refugiados procedentes de Mozambique [12] que huyen de la guerra entre el Gobierno mozambiqueño y los rebeldes. A principios de 2016 la situación de los refugiados se deterioró gravemente, mejorando ligeramente en 2017; sin embargo, la atención a los refugiados es problemática a largo plazo. Mientras el Gobierno mozambiqueño no garantice la seguridad de los retornados, lo más probable es que permanezcan en Malaui [13]. Esta atención a los refugiados también supone un reto para las Iglesias y las comunidades religiosas de Malaui, tanto en el aspecto social como en el material. La experiencia enseña que las tensiones religiosas suelen empeorar cuando grupos religiosos distintos viven demasiado cerca y en extrema pobreza.

Notas finales / Fuentes

[1] Constitution of the Republic of Malawi (‘Constitución de la República de Malaui’). En: ORGANIZACIÓN MUNDIAL DE LA PROPIEDAD INTELECTUAL (OMPI), wipo.int. [En línea]. Disponible en: <http://www.wipo.int/wipolex/en/text.jsp?file_id=218796>. [Consulta: 2 abril 2018]. Todos los artículos citados de la Constitución malauí remiten a esta fuente.

[2] V. «Malawi». En: OFICINA DE DEMOCRACIA, DERECHOS HUMANOS Y TRABAJO DEL DEPTO. DE ESTADO DE LOS ESTADOS UNIDOS, International Religious Freedom Report for 2016 (‘Informe sobre la Libertad Religiosa en el Mundo 2016’). [En línea]. Disponible en:
<https://www.state.gov/j/drl/rls/irf/religiousfreedom/index.htm#wrapper>. [Consulta: 2 abril 2018].

[3] Ibidem.

[4] Ibidem.

[5] Ibidem.

[6] Ibidem.

[7] Ibidem.

[8] Ibidem.

[9] Ibidem.

[10] V. «MESN Statement on the final report on the review of electoral laws and how the Malawi electoral commission is fairing on implementation of the agreed non-legislative electoral reforms». En: Malawi Electoral Support Network (MESN), 13-4-2017. [En línea]. Disponible en: <http://www.mesnmw.org>. [Consulta: 12 abril 2018].

[11] V. «Malawi». En: International Religious Freedom Report for 2016.

[12] V. Kelvin SHIMO, «Growing number of Mozambicans flee to Malawi», 16-3-2016. En: ALTO COMISIONADO DE LAS NACIONES UNIDAS PARA LOS REFUGIADOS (ACNUR), unhcr.org. [En línea]. Disponible en: <http://www.unhcr.org/news/latest/2016/3/56e91b486/growing-number-mozambicans-flee-malawi.html>. [Consulta: 11 febrero 2018]. V. también: «Growing number of Mozambicans arriving in Malawi», 15-1-2016. En: ACNUR, unhcr.org. [En línea]. Disponible en: <http://www.unhcr.org/5698dbff6.html>. [Consulta: 2 abril 2018].

[13] Ibidem.

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