Religión

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Marco legal sobre libertad religiosa y su aplicación efectiva

Los cristianos constituyen la comunidad más numerosa del Reino de Lesoto. En lo que a la política del Estado se refiere, «no hay requisitos establecidos para reconocer a los grupos religiosos […]. La mayor parte de ellos se inscriben en el Registro, pero los que no lo hacen no sufren ninguna penalización» [1] .

Las Iglesias cristianas desarrollan una gran actividad en el ámbito de la educación y dirigen alrededor del 80 % de los colegios del país [2]. No obstante, es el Estado quien paga a los profesores, además de establecer el programa de estudios estándar.

La mayor parte de los colegios religiosos son propiedad de las Iglesias católica, anglicana y evangélica de Lesoto, y están gestionados por ellas. También hay algunos colegios gestionados por la Iglesia metodista. En el año 2000, Lesoto introdujo la enseñanza elemental gratuita y ha construido varias escuelas estatales que en algunos casos han sustituido a las confesionales, aunque la mayor parte de los colegios sigue bajo la dirección de las Iglesias.

Lesoto es una monarquía constitucional cuyo rey, actualmente Letsie III, es el jefe del Estado. La Constitución [3] lesotense de 1993 garantiza a los ciudadanos los derechos humanos y las libertades fundamentales (artículo 4), entre ellas, la libertad de conciencia, la de expresión y la de no ser discriminado por raza, color, sexo, idioma, religión y opinión política o de otra índole. El artículo 13, dedicado a la libertad individual de conciencia, estipula expresamente que estas garantías «incluyen la libertad de pensamiento y de religión, la de cambiar de religión o creencia y la de manifestar y difundir, individual o colectivamente, en público y en privado, la propia religión o creencia mediante el culto, la enseñanza, la práctica y la observancia». La libertad de reunión, incluida la religiosa, se establece de forma detallada en el artículo 16.

La organización de derechos humanos Freedom House clasifica a Lesoto como país «libre» [4]

Incidentes

El 3 de junio de 2017 se celebraron elecciones al Parlamento. La Iglesia católica de Lesoto trabajó mucho para garantizar que se desarrollaran de forma democrática. La Comisión de Justicia y Paz de la Conferencia Episcopal católica de Lesoto, en colaboración con la Reunión Regional de los Obispos de África del Sur (IMBISA, por sus siglas en inglés), declaró: «Las elecciones fueron pacíficas y estuvieron bien organizadas. Aunque se podrían mejorar algunos aspectos, como Iglesia local celebramos la forma en que se han desarrollado» [5] .

No se han producido cambios institucionales relevantes ni ningún acontecimiento que pueda tener consecuencias sobre la libertad religiosa [6] . En este ambiente liberal, la Iglesia católica de Lesoto trabaja libremente y sin impedimentos en la profundización en la fe de sus fieles.

Futuro de la libertad religiosa

Lesoto es uno de los países más pobres del mundo y se ve afectado con frecuencia por la sequía [7] . Las tensiones por motivos religiosos no suelen estar muy alejadas de los lugares en los que prevalece la pobreza.

Por lo tanto, no es seguro que las buenas relaciones entre las religiones vayan a permanecer estables bajo la creciente presión.

Notas finales / Fuentes

[1] «Lesotho». En: OFICINA DE DEMOCRACIA, DERECHOS HUMANOS Y TRABAJO DEL DEPTO. DE ESTADO DE LOS ESTADOS UNIDOS, International Religious Freedom Report for 2016 (‘Informe sobre la Libertad Religiosa en el Mundo 2016’). [En línea]. Disponible en:
<https://www.state.gov/j/drl/rls/irf/religiousfreedom/index.htm#wrapper>. [Consulta: 2 abril 2018].

[2] Ibidem.

[3] Constitution of Lesotho. En: ORGANIZACIÓN MUNDIAL DE LA PROPIEDAD INTELECTUAL (OMPI), wipo.int. [En línea]. Disponible en: <http://www.wipo.int/wipolex/en/text.jsp?file_id=216171>. [Consulta: 12 abril 2018].
Todos los artículos citados de la Constitución lesotense remiten a esta fuente.

[4] FREEDOM HOUSE, «Lesotho». [En línea]. Disponible en: <https://freedomhouse.org/country/lesotho>. [Consulta: 2 abril 2018].

[5] «Parliamentary elections: applause from local Church observers». En la web: Agenzia Fides, 13-6-2017. [En línea]. Disponible en: <http://www.fides.org/en/news/62454-
AFRICA_LESOTHO_Parliamentary_elections_applause_from_local_Church_observers>. [Consulta: 11 febrero 2018].

[6] Véase: «Lesotho». En: International Religious Freedom Report for 2016.

[7] «Munzinger Länder: Lesotho». En: Munzinger Archiv 2018 (‘Archivo Munzinger 2018’). [En línea]. Disponible en: <https://www.munzinger.de/search/start.jsp>. [Consulta: 10 febrero 2018].

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