Religión

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Marco legal sobre libertad religiosa y su aplicación efectiva

Marco legal sobre libertad religiosa y su aplicación efectiva[1]

El artículo 1 de la Constitución de Colombia[2] describe al país como Estado sujeto a la norma de derecho. La Constitución establece que la república es democrática y pluralista, fundada en el respeto a la dignidad humana, la solidaridad y la prevalencia del interés general. El Gobierno supervisa a las agencias que protegen la vida, la dignidad, las creencias y otras libertades individuales legalmente establecidas.

Según la carta magna, el Estado colombiano prohíbe toda forma de discriminación, incluida la que se basa en motivos religiosos. Los derechos a la libertad de conciencia, religión y culto están reconocidos como derechos fundamentales.

Conforme al Tribunal Constitucional de Colombia, el tribunal superior encargado de la protección de los derechos fundamentales, la libertad de conciencia se ejerce de tres formas: «(i) Ninguna persona puede ser sometida a intimidación o persecución a causa de sus convicciones o creencias; (ii) ninguna persona será obligada a revelar sus convicciones, y (iii) nadie será obligado a actuar en contra de su conciencia»[3]. No obstante, el derecho a la libertad de conciencia no es absoluto y encuentra límites basados en el respeto a los derechos de los demás.

Aunque están estrechamente vinculados, el derecho a la libertad de conciencia se entiende en Colombia como un derecho distinto del de la libertad religiosa. De ahí que el Estado de Colombia garantice el derecho a la libertad de conciencia, a la vez que prohíbe actividades contrarias a las creencias religiosas[4].

Partiendo de un concordato con la Santa Sede, el artículo 19 de la Constitución establece que «todas las confesiones religiosas e Iglesias son igualmente libres ante la ley». Por ello, el Ministerio colombiano del Interior dispone de una Oficina de Asuntos Religiosos responsable de otorgar reconocimiento legal a los grupos religiosos no católicos. Según los datos ofrecidos por el Ministerio del Interior, hay «6500 entidades religiosas en el registro estatal, y más del 90 % de las personas profesan una creencia religiosa»[5]. Los cristianos representan el 95 % de la población colombiana y, entre ellos, el 90,04 % son católicos.

El 6 de marzo de 2018, el Ministerio del Interior de Colombia implantó el Decreto 437, una nueva política pública sobre libertad religiosa[6]. Es demasiado pronto para determinar su éxito.

Incidentes

En febrero de 2017, el Tribunal Constitucional emitió un dictamen sobre una iniciativa ciudadana que cuestionaba la legalidad de la Ley 891 de 2004, «por la que las procesiones de Semana Santa y el festival de música religiosa de Popayán son declaradas parte de la herencia cultural nacional». Aunque los demandantes afirmaban que esta ley viola la libertad de religión y culto, el tribunal decidió que no se infringen estos derechos ya que la ley no establece una religión oficial sino que, simplemente, declara que tales festividades forman parte de la herencia cultural de la nación. El tribunal estableció que la ley cumple con la obligación constitucional que tiene el Estado de reconocer y exaltar la herencia cultural inmaterial de la nación[7].

El 27 de julio de 2017, el padre Diomer Chavarría fue asesinado en la parroquia de Puerto Valdivia. El sacerdote «fue sacrificado en el ejercicio de su misión en la noche del 27 de julio»[8], afirmó un representante de la diócesis en sus declaraciones.

El padre Abelardo Antonio Muñoz Sánchez, de 41 años, fue asesinado en el taxi en el que se desplazaba el 3 de octubre de 2018 en el barrio de San Antonio en Rionegro, en la carretera principal que conduce a La Ceja, cuando dos delincuentes se enfrentaron con él para quitarle sus pertenencias[9]. Ese mismo mes unos delincuentes profanaron el cementerio de la ciudad de Palmira. Comentando estos incidentes y otros relacionados, el padre Dimas Orozco, párroco de La Buitrera, afirmó que «hay mucha gente que practica ritos satánicos y lo que hacen es sacar los huesos de los difuntos para realizar sacrilegios»[10].

El 22 de mayo de 2018, «un grupo de desconocidos atacaron el santuario de la Divina Misericordia ubicado en Bogotá, según informó la diócesis de Fontibón. Los delincuentes rompieron varios vidrios del templo y dañaron el despacho parroquial, los auditorios y la habitación del rector, el padre Jesús Hernán Orjuela»[11]. También profanaron los cementerios de Puente Sogamosos y Honda[12].

Posiblemente, el proceso legal que esté más cerca de tener connotaciones religiosas en Colombia sea la sentencia C-100 de 2018[13]. El 22 de marzo, el Tribunal Constitucional rechazó la solicitud de un preso que, como pentecostal, afirmaba que se habían vulnerado sus derechos a la libertad religiosa y de culto porque no se le permitió trabajar en domingo y durante las vacaciones para reducir su condena. Consideraba que se habían conculcado sus derechos al obligarle a observar los días sagrados católicos. El tribunal dejó claro en la sentencia que estos derechos no son absolutos y que tienen límites razonables. En este caso concreto, el derecho a la libertad de culto del preso no había sido vulnerado, sino que la prohibición lo que pretende es garantizar el tiempo de descaso de los presos, con la posibilidad de trabajar en el período señalado siempre que el director de la prisión lo permita[14].

Futuro de la libertad religiosa

La libertad religiosa de Colombia está configurada directamente por la compleja situación política del país, ensombrecida por el conflicto. Un repunte de la violencia ha puesto en peligro al clero y a otros religiosos, sobre todo en las zonas de conflicto armado[15]. Los incidentes de este tipo se han multiplicado en los dos últimos años, al surgir bandas armadas de delincuentes en varias zonas del país[16]. En estas regiones, la violencia ha ocasionado el desplazamiento de más de 6,8 millones de colombianos en los últimos 50 años (más de 63 000 solo el año pasado y en lo que va de este año). Esto significa que Colombia, según el informe del Registro Unificado de Víctimas, es el segundo país del mundo con mayor cantidad de población desplazada internamente, después de Siria[17].

Notas finales / Fuentes

[1] Este informe se basa en el proyecto de investigación «Libertad de conciencia y libertad religiosa en la filosofía, la teología y los derechos humanos. Alcance y percepciones de su ejercicio en Colombia», desarrollado conjuntamente por la Universidad de San Buenaventura y la Universidad Pontificia Bolivariana, ambas con sede en Medellín, con el apoyo de Ayuda a la Iglesia Necesitada. Los autores del informe son los investigadores: el Dr. Kennier José Garay Herazo y Héctor David Arcila Muñoz, de la Universidad de San Buenaventura, y el Dr Camilo Andrés Gálvez Lopera y la hermana Nora Alba Berrio, de la Universidad Pontificia Bolivariana.

[2] Colombia’s Constitution of 1991 with Amendments through 2015 (‘Constitución de Colombia de 1991, con enmiendas hasta 2015’). En: Constitute Project, constituteproject.org. [En línea]. Disponible en: <https://www.constituteproject.org/constitution/Colombia_2015.pdf?lang=en>. [Consulta: 15 marzo 2018]. Todos los artículos citados de la Constitución colombiana remiten a esta fuente.

[3] corte constitucional de la república de colombia, Sentencia SU-108 de 2016. [En línea]. Disponible en: <http://www.corteconstitucional.gov.co/relatoria/2016/SU108-16.htm>. [Consulta: 15 abril 2018].

[4] corte constitucional de la república de colombia, Sentencia T-823 de 2002. [En línea]. Disponible en: <http://www.corteconstitucional.gov.co/relatoria/2002/t-823-02.htm>. [Consulta: 20 abril 2018].

[5] ministerio del interior, república de colombia, «Trámite de Reconocimiento de Personería Jurídica de Entidades Religiosas No Católicas – Registro Público ARNC BPM, 22 AGOSTO 2017». En la web: Mininterior. [En línea]. Disponible en: <https://www.mininterior.gov.co/mision/asuntos-religiosos/registro-publico-de-entidades-religiosas>. [Consulta: 8 junio 2018].

[6] Para más información al respecto, consúltense las siguientes referencias:

ministerio del interior, república de colombia, «Libertad religiosa y de culto, ahora política pública», 5-1-2018. [En línea]. Disponible en: <http://www.mininterior.gov.co/sala-de-prensa/noticias/libertad-religiosa-y-de-culto-ahora-politica-publica-0>. [Consulta: 1 julio de 2018].

ministerio del interior, república de colombia, Política Pública Integral de Libertad Religiosa y de Cultos, 2017. [En línea]. Disponible en: <https://asuntosreligiosos.mininterior.gov.co/sites/default/files/documento_tecnico_politica_publica_integral_de_libertad_religiosa_y_de_cultos.pdf>. [Consulta: 1 julio 2018].

[7] corte constitucional de la república de colombia, Sentencia C-109 de 2017. [En línea]. Disponible en: <http://www.corteconstitucional.gov.co/relatoria/2017/T-152-17.htm>. [Consulta: 15 mayo 2018].

[8] Mateo Isaza Giraldo, «Sacerdote fue asesinado dentro de parroquia en Puerto Valdivia». El Colombiano, 28-7-2017. [En línea]. Disponible en: <http://www.elcolombiano.com/antioquia/seguridad/asesinato-de-sacerdote-diomer-eliver-chavarria-perez-YB7003540>. [Consulta: 1 julio 2018].

[9] «Priest killed in Rionegro, the second in Colombia in 2017». En: Agenzia Fides, 4-10-2017. [En línea]. Disponible en: <http://www.fides.org/en/news/63006-AMERICA_COLOMBIA_Priest_killed_in_Rionegro_the_second_in_Colombia_in_2017>. [Consulta: 1 julio 2018].

[10] «Denuncian profanación de tumbas en cementerio de zona rural de Palmira». El País, 30-10-2017. [En línea]. Disponible en: <http://www.elpais.com.co/valle/denuncian-profanacion-de-tumbas-cementerio-zona-rural-palmira.html>. [Consulta: 1 julio 2018].

[11] «Atacan santuario de la Divina Misericordia en Colombia [VIDEO]». En: Aciprensa, 25-5-2018. [En línea]. Disponible en: <https://www.aciprensa.com/noticias/atacan-santuario-de-la-divina-misericordia-en-colombia-video-25010>. [Consulta: 1 julio 2018].

[12] «Denuncian profanación de tumbas en Honda». En: Ecos del Combeima, 9-11-2017. [En línea]. Disponible en: <http://www.ecosdelcombeima.com/judiciales/nota-115843-denuncian-profanacion-de-tumbas-honda>. [Consulta: 1 julio 2018].

[13] corte constitucional de la república de colombia, Sentencia C-100 de 2018. [En línea]. Disponible en: <http://www.corteconstitucional.gov.co/relatoria/2018/T-100-18.htm>. [Consulta: 1 julio 2018].

[14] ministerio del interior, república de colombia, Decreto N.º 437 de 2018, 6 de marzo de 2018. [En línea]. Disponible en: <http://es.presidencia.gov.co/normativa/normativa/DECRETO%20437%20DEL%2006%20MARZO%20DE%202018.pdf>. [Consulta: 25 mayo 2018].

[15] Véase: «Atacan santuario de la Divina Misericordia en Colombia [VIDEO]».

[16] Zonas rurales o de las periferias urbanas en las que varios grupos armados ilegalizados (narcoguerrilla, pequeños delincuentes dedicados al menudeo de drogas) tienen una fuerte influencia y control.

[17] Para más información al respecto, consúltense las siguientes referencias:

«Colombia. Events of 2016». En: observatorio de derechos humanos, World Report 2017. [En línea]. Disponible en: <https://www.hrw.org/world-report/2017/country-chapters/colombia>. [Consulta: 1 julio 2018].

«Colombia. Events of 2017». En: observatorio de derechos humanos, World Report 2018. [En línea]. Disponible en: <https://www.hrw.org/world-report/2018/country-chapters/colombia>. [Consulta: 1 julio 2018].

«ONU alerta por el aumento desmedido de desplazamientos forzados en Colombia». En: CNN Español, 19-2-2018. [En línea]. Disponible en: <https://cnnespanol.cnn.com/2018/02/19/onu-alerta-por-el-aumento-desmedido-de-desplazamientos-forzados-en-colombia/>. [Consulta: 1 julio 2018].

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