Religión

36.286.000Población

9.984.670 Km2Área

Leer el informe
keyboard_arrow_down

homekeyboard_arrow_rightCanadá

Marco legal sobre libertad religiosa y su aplicación efectiva

La Constitución y las leyes de Canadá garantizan la libertad de conciencia y religión, además de las de pensamiento, creencia, opinión y expresión[1], sujetas a los «límites razonables prescritos por la ley que se puedan justificar de manera demostrable en una sociedad libre y democrática»[2]. Los canadienses tienen derecho «a igual protección y a beneficiarse en igual medida de ella sin discriminación alguna»[3].

Tanto las leyes federales como las provinciales prohíben la discriminación por motivos de religión, permiten a los individuos presentar demandas por las vulneraciones de su libertad religiosa y ofrecen vías de recurso para canalizar dichas demandas[4].

No se obliga a los grupos religiosos a inscribirse en ningún registro gubernamental. Sin embargo, para disfrutar del estatus de exención de impuestos tienen que registrarse como organizaciones sin ánimo de lucro en la Agencia Tributaria de Canadá. El estatus de organización benéfica proporciona una serie de ventajas federales al clero, entre las que se cuentan las deducciones de impuestos establecidas para los clérigos que residen en el país y la agilización de los trámites de inmigración[5].

La Constitución garantiza el derecho de las minorías protestante y católica a la financiación pública de los colegios confesionales. En Quebec, Terranova y Labrador se anuló esta garantía mediante enmiendas constitucionales y la sustituyeron por un sistema educativo público laico. En Ontario, Alberta y Saskatchewan se mantiene la financiación pública de los colegios católicos. Las leyes federales protegen la financiación pública de la educación minoritaria católica y protestante en los territorios del Noroeste, Yukón y Nunavut[6]. Seis de las diez provincias proporcionan al menos financiación parcial a algunos colegios confesionales[7]. La educación en casa es legal en todo Canadá, y en Saskatchewan, Alberta y Columbia Británica se concede ayuda económica a los padres[8].

En noviembre de 2016, un tribunal rechazó la denuncia de vulneración de su libertad religiosa presentada por un padre porque la dirección del colegio de sus hijos no le había informado de antemano sobre el programa de estudios de la asignatura de educación sexual. Argumentó que, al no haberle sido comunicado, él carecía de la información necesaria para determinar si el contenido entraba en conflicto con sus creencias cristianas. El juez desestimó la demanda afirmando que la inclusión y la igualdad priman sobre «la adaptación religiosa individual en la educación pública»[9].

A finales de noviembre de 2017, el Tribunal Supremo celebró la vista del caso de la demanda presentada ante la negativa de las sociedades legales a acreditar a los graduados de la carrera de Derecho de la Trinity Western University a causa de su Pacto Comunitario, que establece que la intimidad sexual debe reservarse a la definición tradicional de matrimonio. Los organismos de acreditación de Columbia Británica, Ontario y Nueva Escocia denunciaron que se trata de un pacto discriminatorio contra la comunidad LGBT. El Tribunal Supremo celebró dos vistas en una: la de la Sociedad Legal Columbia Británica y la de la propia universidad[10]. Los abogados de la Trinity Western University alegaron que una sentencia en contra de la universidad «acabaría repercutiendo en todos los colegios, instituciones de beneficencia y organizaciones confesionales»[11]. Se espera la sentencia para finales de primavera o verano de 2018.

En marzo de 2018, un tribunal rechazó una demanda contra las disposiciones que prohíben la poligamia en el Código Penal[12] presentada, alegando motivos de libertad religiosa, por dos miembros de la Iglesia Fundamentalista de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, a los que habían condenado por poligamia en julio de 2017 en Columbia Británica[13].

En octubre de 2017, Quebec aprobó una ley que prohíbe las prendas que cubren el rostro a quienes prestan o reciben un servicio público «con el fin de garantizar la calidad de la comunicación entre personas y permitir que se verifique la identidad, además de con fines de seguridad»[14]. La ley también establece circunstancias en las que se tiene que garantizar la «adaptación por motivos religiosos», entre ellas que «se trate de una solicitud importante», «conforme a la neutralidad religiosa» y «razonable en el sentido de que no imponga dificultades indebidas»[15].

Una serie de grupos impugnaron la ley una vez aprobada, por lo que en diciembre de 2017 un juez de Quebec mantuvo la prohibición de las prendas que cubren el rostro hasta que la provincia establezca unas directrices claras para la adaptación religiosa[16].

En junio de 2016, una coalición de grupos que representan a más de 4 700 médicos cristianos presentó una solicitud de revisión judicial de la obligación que les impone Ontario de derivar a los pacientes a médicos que se presten a proporcionar la muerte asistida, alegando que eso les hace cómplices del acto y por lo tanto viola la garantía constitucional de la libertad de conciencia y religión. La demanda se presentó tras la promulgación de una ley federal que legaliza la muerte asistida y que contiene una disposición sobre la objeción de conciencia. Ontario es la única provincia que obliga a derivar al paciente a otro médico en lugar de a un centro de coordinación[17].

El 31 de enero de 2018, el tribunal dictaminó que la exigencia de Ontario vulnera «los derechos a la libertad religiosa» de los médicos, pero afirmó que está justificada, dada la importancia de proporcionar acceso al servicio. El presidente de una de las organizaciones de médicos declaró: «Esta decisión hace saltar las alarmas a todos los trabajadores sanitarios y a los habitantes de Ontario, porque su libertad religiosa y de conciencia puede estar en peligro»[18].

En marzo de 2018, una coalición de líderes musulmanes, judíos y cristianos se reunió con funcionarios del Gobierno para objetar a la tramitación de las solicitudes de financiación del programa Canada Summer Jobs (‘Empleo Estival de Canadá’), que exige que «tanto el empleo como el ideario de la organización respeten los derechos humanos individuales en Canadá, incluidos los valores básicos de la Carta de Derechos y Libertades de Canadá… [entre los que se incluyen] los derechos reproductivos [es decir, el aborto]»[19]. En una carta fechada en enero de 2018 escribieron: «La promesa de una sociedad libre y democrática es que no haya pruebas ni condiciones religiosas o ideológicas para recibir las prestaciones o la protección estatal»[20]. El recurso de inconstitucionalidad se presentó ante el Tribunal Federal en junio de 2018[21].

Incidentes

Las cifras oficiales de delitos de odio registradas por la policía canadiense en 2016 (las más recientes disponibles en el momento de redactar este informe) ascienden a 221 delitos, sobre los que hay constancia de que se debieron al antijudaísmo. Organizaciones de la sociedad civil informaron a la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa (OSCE) de 171 incidentes antisemitas, de los cuales 160 fueron ataques contra la propiedad, uno fue de amenazas, y diez constituyeron agresiones violentas contra individuos[22].

La Liga para los Derechos Humanos B’nai B’rith recibió 1 728 denuncias de incidentes antijudíos en 2016, lo que supone un incremento del 26 % respecto al año anterior y el número de incidentes más elevado desde que B’nai B’rith empezó a realizar esta encuesta[23].

Solo en Ontario, entre los casos que se registraron en 2016 destacan los siguientes: en junio un hombre fue arrestado por amenazas contra la comunidad judía; en julio se pintaron esvásticas en una valla publicitaria; en noviembre se grabó una esvástica en la puerta principal de la casa de un rabino[24].

En noviembre de 2016, en Ottawa, en el plazo de una semana, se cometieron actos vandálicos contra un colegio judío, una sinagoga y la casa de un rabino, haciendo en todos ellos pintadas. También fueron blanco de estos actos una mezquita y una iglesia[25].

En la pasarela de una autopista de Toronto se realizaron varias pintadas antisemitas en distintas ocasiones; entre ellas, aparecía la frase «Hitler tenía razón». Las denuncias correspondientes se interpusieron en verano y principios de otoño de 2017[26].

En diciembre de 2017, las sinagogas de Toronto, Edmonton, Montreal, Hamilton y Calgary recibieron correos con expresiones de odio. Las unidades especializadas en delitos de odio de la policía de estas ciudades se coordinaron para investigar[27].

En marzo de 2018, el propietario de una gasolinera de Montreal se disculpó ante un cliente judío porque uno de los empleados le había insultado utilizando un lenguaje antisemita. Expulsó al empleado[28].

Las cifras oficiales de delitos de odio registradas por la policía canadiense en 2016 ascienden a 221 delitos antimusulmanes. El Consejo Nacional de Musulmanes Canadienses envió a la OSCE los datos de 43 incidentes antimusulmanes[29].

El Consejo antes mencionado informó de una serie de incidentes que se produjeron durante 2016: en junio dejaron una cabeza de cerdo en una mezquita de la ciudad de Quebec; también en junio, en Ontario, insultaron a una mujer musulmana cuando estaba de compras por llevar el típico pañuelo de cabeza, le escupieron y la empujaron; en julio dispararon a través de una ventana de una mezquita con un fusil de aire comprimido cuando en el interior había niños estudiando; en septiembre intentaron provocar un incendio en una mezquita de Vancouver; en octubre, rompieron el cristal de la puerta de un centro islámico del sur de Calgary y colocaron en el interior un Corán quemado y una carta con expresiones de odio; y en noviembre, el jefe de una organización musulmana con sede en Quebec recibió amenazas de muerte[30]

El 29 de enero de 2017, Alexandre Bissonnette, universitario de 27 años[31], abrió fuego en el interior del Centro Cultural Islámico de Quebec durante la oración de la tarde. Mató a seis hombres y cinco resultaron gravemente heridos. El 28 de marzo de 2018, Bissonnette se declaró culpable de seis cargos por asesinato y seis por intento de homicidio[32].

En marzo de 2017, arrestaron a un hombre por enviar a los medios informativos de Montreal una carta con amenazas de muerte contra los estudiantes musulmanes de la Universidad Concordia[33].

En julio de 2017, el mismo Centro Cultural Islámico en el que habían asesinado a seis personas en enero del mismo año recibió un paquete con un Corán desencuadernado y una nota en la que decía que la comunidad musulmana debería utilizar un criadero de cerdos como cementerio[34]. En agosto prendieron fuego al coche del director del centro y untaron de excrementos las puertas del lugar[35].

En diciembre de 2017, golpearon con un bate de béisbol a un columbiano al que confundieron con un musulmán y le insultaron gritándole «ISIS» (es decir, Estado Islámico o Dáesh) y «terrorista»[36].

En febrero de 2018 pintarrajearon la señal del exterior de un centro islámico en construcción con grafitis despectivos hacia el Dáesh[37].

Las cifras oficiales de delitos de odio registradas por la policía canadiense en 2016 (las más recientes disponibles en el momento de redactar este informe) ascienden a 27 delitos causados por sentimientos contra los cristianos[38].

Condenaron a un hombre por provocar de forma deliberada un incendio al lanzar un «pequeño objeto incendiario» a través de la ventana de una iglesia de Toronto la mañana del domingo de Resurrección de 2017[39].

En agosto de 2017, se cometieron actos vandálicos en dos iglesias de Ontario, uno de ellos con un mensaje racista y el otro con las palabras «Estado Islámico»[40].

En noviembre de 2017, pintarrajearon una iglesia de Columbia Británica con las palabras «Muerte a los cristianos», cuando aún no había pasado una semana desde que asesinaran a 26 personas en una iglesia baptista de Texas. Se trataba del segundo caso de vandalismo en una semana[41]. Una iglesia de Columbia Británica sufrió un acto de vandalismo con sangre falsa en noviembre de 2017, tras haber sido objeto de un acto similar anterior en agosto[42].

A finales de noviembre de 2017, una pequeña iglesia de Nuevo Brunswick sufrió el ataque de unos vándalos que rompieron ventanas, estropearon mobiliario, pisotearon el pan reservado para la comunión y destrozaron el piano[43].

El domingo de Resurrección de 2018 dos iglesias católicas de Halifax encontraron mensajes vulgares anticristianos pintados en la fachada[44].

Futuro de la libertad religiosa

La imposición de nuevas o más exigentes restricciones a la libertad religiosa durante el período estudiado puede tener consecuencias negativas para todas las religiones, tanto las mayoritarias como las minoritarias, en los dos próximos años. Parece que ha aumentado el riesgo de intolerancia social contra religiones minoritarias, en parte como respuesta al terrorismo mundial o a los conflictos geopolíticos atribuidos a grupos religiosos, y en parte como consecuencia de la oposición de algunos canadienses al fenómeno de la inmigración.

 

 

Notas finales / Fuentes

[1] «Canadian Charter of Rights and Freedoms», sección 2, parte I de Constitution Act, 1982. En: Constitute Project, constituteproject.org. [En línea]. Disponible en: <https://constituteproject.org/constitution/Canada_2011?lang=en>. [Consulta: 15 marzo 2018].

[2] Ibidem, sección 1.

[3] Ibidem, sección 15.

[4] V. «Canada». En: oficina de democracia, derechos humanos y trabajo del depto. de estado de los estados unidos, International Religious Freedom Report for 2016 (‘Informe sobre la Libertad Religiosa en el Mundo 2016’). [En línea]. Disponible en: <https://www.state.gov/j/drl/rls/irf/religiousfreedom/index.htm#wrapper>. [Consulta: 21 marzo 2018].

[5] Ibidem.

[6] Ibidem.

[7] Ibidem.

[8] D. van Pelt, «Homeschooling in Canada continues to grow». En: Fraser Forum: The Fraser Institute Blog, 15-8-2017. [En línea]. Disponible en: <https://www.fraserinstitute.org/blogs/homeschooling-in-canada-continues-to-grow>. [Consulta: 30 marzo 2018].

[9] M. Yawar, «Court rejects Hamilton dad’s fight to get warnings from school board over “false teachings”». CBC News, 28-11-2016. [En línea]. Disponible en: <http://www.cbc.ca/news/canada/hamilton/court-rejects-hamilton-dad-s-fight-to-get-warnings-from-school-board-over-false-teachings-1.3870555>. [Consulta: 30 marzo 2018].

[10] C. Hennig, «Trinity Western University heads to Supreme Court of Canada over fate of proposed law school». CBC News, 30-11-2017. [En línea]. Disponible en: <http://www.cbc.ca/news/canada/british-columbia/trinity-western-university-law-case-in-supreme-court-1.4425028>. [Consulta: 30 marzo 2018].

[11] D. Gyapong, «Religious freedom “on an abyss of revolutionary change”, lawyers warn». The Catholic Register, 5-12-2017. [En línea]. Disponible en: <https://www.catholicregister.org/item/26464-religious-freedom-on-an-abyss-of-revolutionary-change-lawyers-warn>. [Consulta: 30 marzo 2018].

[12] Criminal Code 1985 (R. S. C., 1985, c. C-46), sección 293. [En línea]. Disponible en: <http://laws-lois.justice.gc.ca/eng/acts/C-46/section-293.html>. [Consulta: 30 marzo 2018].

[13] G. Karstens-Smith, «B.C. judge rejects constitutional challenge of polygamy law». The Star, 9-3-2018. [En línea]. Disponible en: <https://www.thestar.com/news/canada/2018/03/09/bc-judge-to-deliver-ruling-in-constitutional-challenge-of-canadian-polygamy-laws.html>. [Consulta: 22 marzo 2018].

[14] An Act to foster adherence to State religious neutrality and, in particular, to provide a framework for requests for accommodations on religious grounds in certain bodies 2017, sección 1. [En línea]. Disponible en: <http://www2.publicationsduquebec.gouv.qc.ca/dynamicSearch/telecharge.php?type=5&file=2017C19A.PDF>. [Consulta: 22 marzo 2018].

[15] Ibidem, sección 11.

[16] «Judge strikes down key provision of controversial Quebec law that bans face-coverings». The Star, 1-12-2017. [En línea]. Disponible en: <https://www.thestar.com/news/canada/2017/12/01/judge-strikes-down-key-provision-of-controversial-quebec-law-that-bans-face-coverings.html>. [Consulta: 22 marzo 2018].

[17] S. Fine, «Christian doctors challenge Ontario’s assisted-death referral requirement». The Globe and Mail, 24-3-2017. [En línea]. Disponible en: <https://www.theglobeandmail.com/news/national/christian-doctors-challenge-ontarios-assisted-death-referral-policy/article30552327/>. [Consulta: 25 marzo 2018].

[18] «Statement on Court Ruling January 31, 2018». En: Canadian Federation of Catholic Physicians’ Societies, 1-2-2018. [En línea]. Disponible en: <https://canadiancatholicphysicians.com/statement-on-court-ruling-jan-31-2018/>. [Consulta: 25 marzo 2018].

[19] B. Platt, «“Extremely disappointed”: Religious groups meet with minister on summer jobs program, but no compromise coming». National Post, 28-3-2018. [En línea]. Disponible en: <http://nationalpost.com/news/politics/extremely-disappointed-religious-groups-meet-with-minister-on-summer-jobs-program-but-no-compromise-coming>. [Consulta: 2 abril 2018]. Véase también: A. Wherry, «Labour Minister holds the Liberal line on abortion and Canada Summer Jobs». CBC, 24-1-2018. [En línea]. Disponible en: <http://www.cbc.ca/news/politics/summer-jobs-abortion-hajdu-analysis-wherry-1.4499907>. [Consulta: 9 mayo 2018].
[20] M. Swan, «Interfaith leaders ask Canada to drop attestation for summer jobs funding». National Catholic Reporter, 26-1-2018. [En línea]. Disponible en: <https://www.ncronline.org/news/people/interfaith-leaders-ask-canada-drop-attestation-summer-jobs-funding>. [Consulta: 2 abril 2018].

[21] Véase B. Platt, «“Extremely disappointed”: Religious groups meet with minister on summer jobs program, but no compromise coming».

[22] V. oficina de instituciones democráticas y derechos humanos de la osce, 2016 Hate Crime Reporting – Canada. [En línea]. Disponible en:<http://hatecrime.osce.org/canada?year=2016>. [Consulta: 27 marzo 2018].

[23] league for human rights – b’nai brith canada, Annual Audit of Antisemitic Incidents 2016, p. 11. [En línea]. Disponible en: <https://d3n8a8pro7vhmx.cloudfront.net/bnaibrithcanada/pages/394/attachments/original/1494343121/Audit_Final_2016.pdf?1494343121>. [Consulta: 27 marzo 2018].

[24] Ibidem, p. 12.

[25] S. Sherring, «Young man arrested in racist graffiti attacks». Ottawa Sun, 19-11-2016. [En línea]. Disponible en: <http://ottawasun.com/2016/11/19/young-man-arrested-in-early-morning-racist-graffiti-attack/wcm/e4f40012-70bd-407e-97a2-35e343fdbc97>. [Consulta: 27 marzo 2018].

[26] «More anti-Semitic graffiti painted on Hwy. 400 overpass». CityNews, 7-9-2017. [En línea]. Disponible en: <http://toronto.citynews.ca/2017/09/07/anti-semitic-graffiti-painted-hwy-400-overpass/>. [Consulta: 27 marzo 2018].

[27] «2 Edmonton synagogues receive anti-Semitic hate mail sent across Canada». CBC, 19-12-2017. [En línea]. Disponible en: <http://www.cbc.ca/news/canada/edmonton/edmonton-synagogues-hate-mail-1.4457424>. [Consulta: 27 marzo 2018].

[28] «Montreal Gas Station Employee Fired over Alleged Anti-Semitism». The Canadian Jewish News, 28-3-2018. [En línea]. Disponible en: <http://www.cjnews.com/news/canada/montreal-gas-station-employee-fired-over-alleged-anti-semitism>. [Consulta: 2 abril 2018].

[29] V. oficina de instituciones democráticas y derechos humanos de la osce, 2016 Hate Crime Reporting – Canada.

[30] Ibidem.

[31] «Who is Quebec mosque attack suspect Alexandre Bissonnette?». BBC, 31-1-2017. [En línea]. Disponible en: <http://www.bbc.com/news/world-us-canada-38810695>. [Consulta: 24 abril 2018].

[32] «Alexandre Bissonnette pleads guilty to Quebec mosque attack». BBC, 28-3-2018. [En línea]. Disponible en: <http://www.bbc.com/news/world-us-canada-43564126>. [Consulta: 2 abril 2018].

[33] «Man arrested after Concordia University bomb threat targeting Muslim students». CBC, 2-3-2017. [En línea]. Disponible en: <http://www.cbc.ca/news/canada/montreal/montreal-police-threat-concordia-1.4004671>. [Consulta: 28 marzo 2018].

[34] «Defaced Qur’an, hateful note sent to Quebec City mosque where January shootings occurred». CBC, 19-7-2017. [En línea]. Disponible en: <http://www.cbc.ca/news/canada/montreal/quebec-city-mosque-hate-package-1.4211778>. [Consulta: 2 abril 2018].

[35] «Head of Quebec City mosque latest target in apparent string of hate crimes». Montreal Gazette, 30-8-2017. [En línea]. Disponible en: <http://montrealgazette.com/news/local-news/torched-car-belongs-to-president-of-islamic-cultural-centre-of-quebec>. [Consulta: 28 marzo 2018].

[36] K. Dubinski, «Man in southwestern Ontario charged after family attacked with bat amid shouts of ‘ISIS’». CBC, 8-12-2017. [En línea]. Disponible en: <http://www.cbc.ca/news/canada/london/family-attacked-bat-yelling-isis-st-thomas-1.4439437>. [Consulta: 28 marzo 2018].

[37] D. Thurton, «Sign outside Fort McMurray Islamic centre defaced». CBC, 14-2-2018. [En línea]. Disponible en: <http://www.cbc.ca/news/canada/edmonton/fort-mcmurray-islamic-centre-graffiti-1.4534316>. [Consulta: 20 marzo 2018].

[38] V. oficina de instituciones democráticas y derechos humanos de la osce, 2016 Hate Crime Reporting – Canada.

[39] «Man arrested in wake of Toronto church fire on Easter Sunday». The Catholic Register, 18-4-2017. [En línea]. Disponible en: <https://www.catholicregister.org/item/24903-toronto-man-search-for-suspect-in-church-fire-on-easter-sunday>. [Consulta: 18 marzo 2018].

[40] «Church vandalized with spray-paint; police investigating». CTV Kitchener, 30-8-2017. [En línea]. Disponible en: <https://kitchener.ctvnews.ca/guelph/church-vandalized-with-spray-paint-police-investigating-1.3569165>. [Consulta: 22 marzo 2018].

[41] J. Smith, «B.C. church defaced with disturbing anti-Christian graffiti». The Abbotsford News, 17-11-2017. [En línea]. Disponible en: <https://www.abbynews.com/news/b-c-church-defaced-with-disturbing-anti-christian-graffiti/>. [Consulta: 22 marzo 2018].

[42] S. Anderson, «Precious Blood Parish victim to “bloody; vandalism attacks”». Surrey Now-Leader. [En línea]. Disponible en: <https://www.surreynowleader.com/news/precious-blood-parish-victim-to-bloody-vandalism-attacks-2/>. [Consulta: 22 marzo 2018].

[43] «Offers of help pour in after vandals smash up tiny N.B. church». CTV News, 27-11-2017. [En línea]. Disponible en: <https://www.ctvnews.ca/canada/offers-of-help-pour-in-after-vandals-smash-up-tiny-n-b-church-1.3696479>. [Consulta: 22 marzo 2018].

[44] S. Bradley, «Halifax churches desecrated by Easter morning graffiti». CBC, 1-4-2018. [En línea]. Disponible en: <http://www.cbc.ca/news/canada/nova-scotia/halifax-church-easter-graffiti-1.4601515>. [Consulta: 2 abril 2018].

Acerca de nosotros

Ayuda a la Iglesia Necesitada - ACN, Fundación de la Santa Sede promovida por el Papa Pío XII, e iniciada por el P. Werenfried van Straaten en 1947, apoya anualmente alrededor de 6.000 proyectos pastorales en más de 140 países. A través de la oración, la información y la caridad, ACN ayuda a los cristianos necesitados o que sufren persecución en cualquier parte del mundo.