Religión

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Marco legal sobre libertad religiosa y su aplicación efectiva

La Constitución de Bulgaria[1] defiende la libertad de religión o creencia en los artículos 13 y 37, que establecen protecciones para todas las religiones, reconocen a la Iglesia ortodoxa oriental como «la religión tradicional» del país y prohíben el uso de la religión con fines violentos o políticos.

Estas protecciones están codificadas en la Ley de Confesiones Religiosas (Durzhaven vestnik n.120/29.12.2002), que dispone medidas para el reconocimiento legal de las confesiones y comunidades religiosas. Se exige que todos los grupos se registren si quieren celebrar actos de culto públicos; la única excepción es la Iglesia ortodoxa búlgara, cuyo estatus de Iglesia tradicional de la república la excluye de la necesidad de registrarse[2]. Actualmente hay 156 grupos religiosos registrados[3].

Según el artículo 6 de la Ley de Confesiones Religiosas, el registro no solo permite a los grupos religiosos celebrar actos de culto públicos, sino también alquilar o poseer terrenos, abrir cuentas bancarias, distribuir material religioso, compartir sus creencias en espacios públicos, crear y gestionar obras de beneficencia u otras organizaciones humanitarias, dirigir centros educativos, recaudar donativos y mantener contacto con personas e instituciones afines en el extranjero[4].

En los últimos años se han producido intentos de reducir los derechos de algunas comunidades religiosas minoritarias. La Asamblea Nacional aprobó en septiembre de 2016 la «prohibición del burka» para frenar la exhibición en público de prendas que cubren el rostro, y los colegios han prohibido llevar cualquier símbolo religioso, hiyabs y cruces incluidos[5]. Estas medidas han provocado tensiones con la comunidad musulmana búlgara.

El 26 de mayo de 2017, la coalición política de extrema derecha Frente de Patriotas Unidos y los nacionalistas extremistas presentaron un proyecto de ley en el Parlamento recién elegido para modificar el Código Penal e ilegalizar el islam. Estos grupos culpan al islam radical del terrorismo y equiparan al islam con ideologías como el fascismo[6].

A principios de diciembre de 2017, los parlamentarios búlgaros aprobaron la versión preliminar de un proyecto de ley para enmendar y complementar el Código Penal (con 88 votos a favor, 22 en contra y 50 abstenciones). Si se aprueba, el proyecto de ley declarará ilegal «la difusión del islam radical y la coacción o inducción a otra persona para que lleve prendas que oculten total o parcialmente el rostro»[7]. También impondrá penas de prisión de hasta cuatro años y multas de entre 5000 y 10 000 levs «por coaccionar o inducir a otra persona a llevar prendas que oculten parcial o completamente el rostro mediante amenazas, violencia, coacción, estatus público o autoridad, o prometiendo algún beneficio»[8].

Además de estos cambios legislativos, los nacionalistas extremistas del Parlamento también están preparando otras modificaciones a la ley sobre religiones, que estipulan que en iglesias y otros templos religiosos solo se podrá predicar en idioma búlgaro[9].

Algunas autoridades locales siguen discriminando a los grupos religiosos minoritarios. Esto se debe en gran parte a la influencia de movimientos de extrema derecha, como la Organización Revolucionaria Interna de Macedonia (VMRO) y el Frente Nacional de Salvación de Bulgaria, y la relativa eficacia de su campaña a nivel local. A partir del otoño de 2017, más de 40 municipios presentaron ordenanzas discriminatorias[10].

Localmente se han dictado varias prohibiciones contra el proselitismo, que los tribunales pueden revocar dada su inconstitucionalidad. Esta es una cuestión que ha afectado especialmente a los testigos de Jehová[11].

Incidentes

Los testigos de Jehová han denunciado abusos u hostigamiento en varias ocasiones a lo largo de los últimos años. Normalmente, esto se limita a incidentes en los que se hallan implicados la Organización Revolucionaria Interna de Macedonia y el Frente Nacional de Salvación de Bulgaria, o la población de la zona. Ambos partidos políticos han desarrollado campañas en contra de que los testigos de Jehová practiquen su fe en público, pero no solo ellos, sino también los miembros de cualquier Iglesia que no sea la ortodoxa oriental.

En 2017, miembros de VMRO hostigaron a unos testigos de Jehová en Elhovo, Mezdra y otras ciudades con total impunidad. En Lom, Pernik, Popovo y Vratsa, los testigos de Jehová también fueron víctimas de otros actos de acoso o de vandalismo protagonizados por personas corrientes, no afiliadas al grupo mencionado[12].

La comunidad musulmana de Bulgaria está cada vez más preocupada por los incidentes que se cometen contra los musulmanes y los lugares sagrados islámicos motivados por el odio, ya que los actos de vandalismo contra las mezquitas y otros lugares de culto se están convirtiendo en algo frecuente[13].

La Oficina del Gran Muftí registra los delitos de odio cometidos contra los edificios islámicos y contra otros centros.

La noche del 7 de febrero de 2017, unos atacantes sin identificar cometieron un acto de vandalismo en una mezquita de la ciudad de Silistra. Dispararon un rifle de aire comprimido de 5,5 mm contra las cámaras de seguridad y los aparatos de iluminación del edificio, y se descubrieron daños similares en la fachada. El Consejo de Administración de la mezquita presentó una denuncia en la policía de Silistra.

En mayo de 2017 se produjo otro incidente contra la mezquita de Plovdiv.

El 28 de mayo de 2017, segundo día de Ramadán, unos aficionados al fútbol atacaron y cometieron actos de vandalismo contra la mezquita de Sofía con botellas de cerveza y latas de bebidas. Además, agredieron verbalmente a los musulmanes que se encontraban fuera de la mezquita. Estos acusaron a los policías que estaban cerca de no responder a sus demandas de ayuda.

Aunque en Bulgaria en los últimos años se han producido varios incidentes antisemitas, con frecuencia relacionados con la creciente popularidad de la extrema derecha, siguen contenidos en gran medida. Este tipo de sucesos ha adoptado varias formas: concentraciones y manifestaciones de grupos neonazis y de ideologías similares movidos por el odio, y actos de vandalismo contra sinagogas, cementerios y otros edificios de la comunidad judía. En septiembre de 2017, arrojaron piedras al cementerio judío de Sofía[14]. Funcionarios del Gobierno dirigente condenaron la violencia y prometieron arrestar a los autores del ataque.

La Marcha anual de Lukov por las calles de Sofía conmemora todos los febreros la alianza búlgara con la Alemania nazi y el asesinato de Hristo Lukov, líder de la Unión de Legiones Nacionales Búlgaras, organización a favor del nacionalsocialismo, durante la Segunda Guerra Mundial. Se ha celebrado durante los últimos tres años, a pesar de la prohibición municipal[15].

Futuro de la libertad religiosa

Bulgaria es un país de mayoría ortodoxa, en el que existen grupos religiosos minoritarios que se enfrentan a una intolerancia constante. El actual incremento de los sentimientos de extrema derecha y del activismo de esta ideología, alimentados por la Organización Revolucionaria Interna de Macedonia y el Frente Nacional de Salvación de Bulgaria, supone una gran amenaza para la tolerancia religiosa en Bulgaria. Esta situación se ha agravado por la reciente crisis de la inmigración y el trato preferente que se concede a la Iglesia ortodoxa búlgara.

La discriminación social ha aumentado las dificultades que experimentan los grupos religiosos minoritarios para realizar sus actividades con normalidad.

A pesar de estas reacciones, Bulgaria ha hecho algunos progresos al potenciar sus órganos policiales y sus tribunales para combatir los delitos de odio y otras formas de comportamiento discriminatorio[16].

Notas finales / Fuentes

[1] Bulgaria’s Constitution of 1991 with Amendments through 2007 (‘Constitución de Bulgaria de 1991, con enmiendas hasta 2007’). En: Constitute Project, constituteproject.org. [En línea]. Disponible en: <https://www.constituteproject.org/constitution/Bulgaria_2007.pdf?lang=en>. [Consulta: 14 marzo 2018].

[2] Religious Denominations Act (Durzhaven vestnik n.120/29.12.2002). En la web: Legirel. Législation concernant les activités religieuses et l’organisation des cultes. [En línea]. Disponible en: <http://www.legirel.cnrs.fr/spip.php?article540&lang=fr>. [Consulta: 28 marzo 2018].

[3] «Bulgaria». En: oficina de democracia, derechos humanos y trabajo del depto. de estado de los estados unidos, International Religious Freedom Report for 2016 (‘Informe sobre la Libertad Religiosa en el Mundo 2016’). [En línea]. Disponible en: <https://www.state.gov/j/drl/rls/irf/religiousfreedom/index.htm#wrapper>. [Consulta: 19 marzo 2018].

[4] Véase la lista de derechos completa en: Religious Denominations Act (Durzhaven vestnik n.120/29.12.2002).

[5] V. «Bulgaria». En: International Religious Freedom Report for 2016.

[6] «Bulgaria: Anti-Muslim policies and incidents». En la web: Human Rights Without Frontiers International, 27-6-2017. [En línea]. Disponible en: <http://hrwf.eu/bulgaria-anti-muslim-policies-and-incidents/>. [Consulta: 14 marzo 2018].

[7] «Parliament criminalizes propagation of radical Islam on first reading». En la web: BTA Bulgarian News Agency, 6-12-2017. [En línea]. Disponible en: <http://www.bta.bg/en/c/DF/id/1704807>. [Consulta: 13 marzo 2018].

[8] Ibidem.

[9] Ibidem.

[10] oficina del consejo general, sede mundial de los testigos de jehová, «Bulgaria. Religious freedom concerns: Statement by the European Association of Jehovah’s Christian Witnesses». [En línea]. Disponible en: <https://www.osce.org/odihr/340956?download=true>. [Consulta: 19 marzo 2018].

[11] Ibidem.

[12] Ibidem. En Elhovo, el 7 de enero de 2017, y en Mezdra, el 23 de febrero de 2017, miembros de VMRO hostigaron a los testigos y, en el segundo caso, los denunciaron ante la policía.

[13] V. «Bulgaria». En: International Religious Freedom Report for 2016.

[14] «Bulgarian foreign ministry condemns vandalism in Sofia Jewish cemetery». En la web: Jewish Telegraphic Agency, 18-9-2017. [En línea]. Disponible en: <https://www.jta.org/2017/09/18/news-opinion/world/bulgarian-foreign-ministry-condemns-vandalism-in-sofia-jewish-cemetery>. [Consulta: 14 marzo 2018].

[15] «Neo-Nazi rally held in Bulgarian capital despite municipal ban». En la web: Jewish Telegraphic Agency, 21-2-2017. [En línea]. Disponible en: <https://www.jta.org/2017/02/21/news-opinion/world/neo-nazi-rally-held-in-bulgarian-capital-despite-municipal-ban>. [Consulta: 14 marzo 2018].

Véase también: «Bulgarian neo-Nazis march in honour of WWII general». The Times of Israel, 18-2-2018. [En línea]. Disponible en: <https://www.timesofisrael.com/bulgarian-neo-nazis-march-in-honor-of-wwii-general/>. [Consulta: 19 febrero 2018].

[16] organización para la seguridad y la cooperación en europa (osce), «Understanding anti-Semitic Hate Crimes and Addressing the Security Needs of Jewish Communities», 2017. [En línea]. Disponible en: <https://www.osce.org/odihr/317166?download=true>. [Consulta: 15 marzo 2018].

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