Religión

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Marco legal sobre libertad religiosa y su aplicación efectiva

La Constitución[1] del Reino de Bélgica establece la obligación clara y positiva de proteger la libertad de religión o creencia. La versión más reciente de la misma, que incorpora las enmiendas introducidas hasta 2014, proclama en el artículo 19: «Están garantizadas la libertad de culto, su práctica en público y la libertad de manifestar la opinión propia sobre cualquier materia, sin perjuicio de que los delitos cometidos en el uso de estas libertades puedan ser sancionados». El artículo 21 establece: «El Estado no tiene derecho a intervenir ni en la designación ni en la toma de posesión de los clérigos de ninguna religión, ni el de prohibirles que se relacionen con sus superiores, o que publiquen sus escritos sin perjuicio, en este último caso, de la responsabilidad ordinaria en materia de prensa y publicaciones». El artículo 181 determina que «las retribuciones y pensiones de los clérigos correrán a cargo del Estado; las cantidades requeridas se pagarán anualmente con cargo al presupuesto».

El Estado financia a las comunidades reconocidas, religiosas y similares, a saber: católicos, protestantes, anglicanos, judíos, musulmanes, ortodoxos y humanistas laicos[2]. Actualmente, el budismo está en proceso de reconocimiento, y las solicitudes de los hindúes y la Iglesia ortodoxa siriaca siguen pendientes.

No existen criterios legales ni constitucionales para la obtención del reconocimiento estatal. En 1985, el entonces ministro de Justicia, Jean Gol, afirmó en respuesta a una pregunta de un parlamentario que habría que tener en cuenta los siguientes criterios: el número de miembros de la comunidad religiosa, su historia y su contribución al bien de la sociedad. Sin embargo, su percepción de cuáles deben ser los criterios necesarios nunca se consagró en la ley. Sean cuales sean sus opiniones religiosas, los contribuyentes constituyen el principal apoyo económico de las pocas religiones o cosmovisiones reconocidas por el Estado.

Los grupos que no están reconocidos por el Estado pueden obtener la condición de asociación sin ánimo de lucro. Sus miembros disfrutan plenamente del derecho a la libertad religiosa[3].

En la escuela pública, la formación religiosa o «moral» se imparte atendiendo a la preferencia de los padres. El sistema de educación público exige neutralidad en la presentación de las opiniones religiosas fuera de las clases de religión. Todos los colegios públicos tienen que contar con profesores de cada uno de los grupos religiosos o creencias. Los profesores de religión de los colegios públicos son designados por los respectivos grupos de fe. Los colegios confesionales siguen el mismo programa de estudios que los públicos y reciben subvenciones del Gobierno para atender a los gastos de funcionamiento, entre ellos, el mantenimiento de los edificios y los servicios[4]. En Valonia se debate actualmente el programa de estudios y se está realizando un gran esfuerzo para proteger la enseñanza de la religión católica en los colegios confesionales[5].

En febrero de 2016, el Consejo de Estado promulgó la decisión de permitir que las profesoras de religión islámica llevasen el pañuelo en el colegio incluso para las actividades que no fuesen docentes, aunque la escuela pública flamenca se negó a aplicar dicha normativa. Algunos colegios públicos han mantenido el derecho de prohibir a los alumnos llevar indumentaria religiosa, y la mayor parte de ellos siguen aplicando políticas que limitan el uso de los pañuelos de cabeza[6].

En mayo de 2017, Valonia y Flandes votaron la prohibición del sacrificio ritual de animales[7]. La prohibición se dirige contra la práctica de sacrificar animales sin aturdimiento previo. Pero una parte del sacrificio ritual judío y musulmán consiste en degollar a los animales sin más preliminares. La comunidad judía presentó una apelación en noviembre de 2017 contra la decisión de Valonia[8].

Incidentes

En febrero de 2018, un empleado de un colegio ortodoxo jaredí de Amberes, al parecer, hizo circular un documento dando instrucciones a los profesores de no tratar «cuestiones relacionadas con sexo, reproducción, política, religión, racismo o personales». La dirección del colegio se ha distanciado de este documento, manifestando que no fue obra suya. La ministra flamenca de Educación, Hilde Crevits, ha ordenado una investigación del colegio Benoth Jerusalem[9].

A principios de 2018, la policía belga detuvo en Amberes a un joven de 24 años acusado de delitos de odio antijudíos, entre ellos, la destrucción de al menos 20 mezuzot (cajas que contienen un pergamino con la oración Shemá Israel –‘Escucha, Israel’– y que se colocan en el dintel de la puerta [N. de la T.]). En las dos semanas anteriores a su detención, el joven había grabado vídeos en los que se le veía destruir los mezuzot y dañar las puertas de varias instituciones judías, dar golpecitos en el sombrero de un judío ortodoxo que pasaba por la calle a la vez que gritaba consignas sobre Palestina, y dejar un Corán junto a una sinagoga[10].

En febrero de 2018, en el centro de Amberes, un coche giró bruscamente a gran velocidad para arremeter contra un hombre y su hijo que estaban vestidos a la manera jasídica. La policía no lo consideró un delito de odio. La Liga Belga contra el Antisemitismo discrepa de este análisis y ha interpuesto una demanda privada contra el conductor[11].

La Federación Belga de Organizaciones Judías presentó una moción al Tribunal Constitucional de Bélgica para que se les concediera el amparo contra la prohibición del sacrificio ritual de animales en el país[12].

En 1968 Bélgica reconoció el Centro Cultural Islámico como plataforma representante de los musulmanes y del islam en el país. Un año después, el Gobierno belga firmó un acuerdo por el que concedía a este Centro, representado entonces por los embajadores de Arabia Saudí y Marruecos, el uso durante 99 años de un complejo de edificios en el Parc du Cinquantenaire (‘Parque del Cincuentenario’) de Bruselas. Actualmente, este complejo alberga la gran mezquita, un colegio y un centro de investigación y formación sobre el islam y la lengua árabe. Desde hace muchos años se acusa a la gran mezquita de Bruselas de difundir el wahabismo y el salafismo en Bélgica[13].

La Comisión Parlamentaria de Investigación sobre Radicalismo y Terrorismo[14] publicó el 23 de octubre de 2017 su cuarto informe intermedio en el que manifestaba una serie de preocupaciones acerca de la opacidad de la gestión de la gran mezquita y la acusaba de difundir el wahabismo en Bélgica. Recomendaba que cesara el control de la mezquita por parte de Arabia Saudí y la deportación del imán egipcio Abdelhadi Sewif. El 28 de noviembre, un tribunal belga no respaldó la orden de deportación contra el imán basándose en que no había suficientes pruebas contra él[15].

El 17 de marzo de 2018, el Gobierno Federal de Bélgica rescindió el contrato suscrito entre el Estado y el Centro Cultural Islámico. Se le ha dado un año de preaviso tras el cual el Ejecutivo de los Musulmanes de Bélgica asumirá la gestión del complejo de edificios. La gran mezquita pasará entonces a ser un lugar de culto, la sede del Ejecutivo de los Musulmanes de Bélgica y un centro de formación para dirigentes musulmanes[16].

En 2017, el Tribunal Europeo de Derechos Humanos decidió en el caso de Belcacemi y Oussar contra Bélgica que la ley belga de 2011 que prohíbe llevar prendas que cubran total o parcialmente el rostro en público no viola ningún derecho humano. El tribunal falló que la ley belga «trató de garantizar las condiciones de la “convivencia” y de la “protección de los derechos y libertades de los demás” y que “es necesario en una sociedad democrática”»[17]

En noviembre de 2016, Theo Francken, secretario de Estado belga de Migración y Asilo, decidió expulsar al imán de Dison, en Verviers, un ciudadano holandés-marroquí, por incitar al odio contra los cristianos y por difundir propaganda yihadista. En 2016, su hijo, Suhaib Amauch, menor de edad nacido en Bélgica, fue condenado a permanecer en un centro de detención de menores por publicar un vídeo en el que llamaba a asesinar cristianos[18].

Entre 2017 y 2018, se han cometido numerosos actos de vandalismo contra cementerios, iglesias y edificios católicos. El Observatorio contra la Cristianofobia[19] y el Observatorio sobre la Intolerancia y la Discriminación contra los Cristianos en Europa[20] han registrado los siguientes casos (entre muchos otros):

–          En los tres primeros meses de 2018, se profanó, destrozó y saqueó una iglesia caldea de Amberes; en Charleroi se provocó un incendio en una iglesia católica; y en Cheratte-Hauteur unos satanistas pintaron veintiocho lápidas.

–          En octubre de 2017, unos agresores sin identificar irrumpieron en la iglesia de Saint-Rémi de Baulers y desvalijaron la sacristía[21].

–          En abril de 2017, en el cementerio de Ougrée se cometieron actos vandálicos contra unas cincuenta tumbas, varias quedaron destrozadas y se tiraron al suelo las cruces de muchas de ellas[22].

–          También en abril de 2017, el Domingo de Ramos, un hombre que hablaba en árabe agredió a dos mujeres polacas cuando se dirigían hacia la parada del autobús al salir de misa; las insultó en francés llamándolas «sucias cristianas» y «putas». Las mujeres llevaban unas palmas propias de la ceremonia, que fueron las que permitieron al hombre identificarlas como cristianas[23].

–          En marzo de 2016, un tribunal de Bruselas se negó a dictaminar que la Iglesia de la cienciología es una «empresa delictiva». En su sentencia, el juez Yves Regimont afirmó que se había procedido contra los acusados a causa de su religión: «Se declara que el proceso completo es inadmisible debido a una violación grave e irremediable del derecho a un juicio justo». El juez acusó a los investigadores implicados en el caso de ser demasiado imprecisos contra la cienciología y de tener prejuicios contra ella[24]

Futuro de la libertad religiosa

Aunque el sistema de reconocimiento de las religiones y cosmovisiones por parte del Estado conduce a un sistema escalonado discriminatorio, el Estado Federal está manifestando una mayor apertura al reconocimiento de más comunidades religiosas. No obstante, este proceso es lento.

Los atentados terroristas cometidos por islamistas belgas en el aeropuerto y en una estación de metro de Bruselas en marzo de 2016 han llevado a la creación de una Comisión Parlamentaria de Investigación sobre Radicalismo y Terrorismo. Se pide a dicha Comisión gran prudencia en sus informes posteriores para no confundir a los musulmanes con los islamistas que han jurado fidelidad al Dáesh. Se han hecho las siguientes recomendaciones: identificar los canales de penetración del islamismo en Bélgica; supervisar mejor a los terroristas potenciales; incrementar la seguridad pública; prevenir la radicalización de la juventud, y poner en práctica políticas más inclusivas para los musulmanes jóvenes que pueden ser más vulnerables a la propaganda del Dáesh.

Se calcula que entre 200 y 300 jóvenes musulmanes belgas han participado en la guerra de Siria e Irak. Algunos de ellos han muerto en batalla. Los que han regresado a Bélgica están bajo vigilancia.

En los últimos años, el crecimiento del islam a causa del incremento de la inmigración ha suscitado diversas formas de hostilidad social. Los sentimientos antimusulmanes siguen siendo un peligro que hay que atajar y contra el que hay que luchar. Aunque existe un consenso político sobre la necesidad de evitar la estigmatización de la comunidad musulmana, el tradicional espíritu de tolerancia y paz social solo se puede preservar si los medios de comunicación moderan sus informaciones y si la escuela cumple su misión de educar en un espíritu de respeto mutuo.

Notas finales / Fuentes

[1] Belgium’s Constitution of 1831 with Amendments through 2014. En: Constitute Project, constituteproject.org. [En línea]. Disponible en: <https://www.constituteproject.org/constitution/Belgium_2014?lang=en>. [Consulta: 28 marzo 2018].

[2] V. «Belgium». En: oficina de democracia, derechos humanos y trabajo del depto. de estado de los estados unidos, International Religious Freedom Report for 2016 (‘Informe sobre la Libertad Religiosa en el Mundo 2016’). [En línea]. Disponible en: <https://www.state.gov/documents/organization/269038.pdf>. [Consulta: 27 marzo 2018].

[3] Ibidem.

[4] Ibidem.

[5] C. Sägesser, «La fréquentation des cours de religion et de morale dans l’enseignement francophone en Belgique». En: Observatoire de la Religion et de la Laïcité (ORELA), 22-12-2017. [En línea]. Disponible en: <http://www.o-re-la.org/index.php/analyses/item/2102-la-frequentation-des-cours-de-religion-et-de-morale-dans-l-enseignement-francophone-en-belgique>. [Consulta: 16 abril 2018].

[6] Ibidem.

[7] D. Alexe – Human Rights Without Frontiers International, «Belgium: Wallonia, Flanders want to ban ritual slaughter, including on religious grounds», 5-5-2017. [PDF en línea]. Disponible en: <http://hrwf.eu/belgium-wallonia-flanders-want-to-ban-ritual-slaughter-including-on-religious-grounds/?print=pdf>. [Consulta: 28 marzo 2018].

[8] T. Zieve, «Belgian Jews file second lawsuit against ban on religious slaughter». The Jerusalem Times, 16-1-2018. [En línea]. Disponible en: <http://www.jpost.com/Diaspora/Belgian-Jews-files-second-lawsuit-against-ban-on-religious-slaughter-536905>. [Consulta: 27 marzo 2018].

[9] «Orthodox school in Antwerp says employee wrong to instruct teachers not to teach evolution, reproduction». Jewish Telegraphic Agency, 20-2-2018. [En línea]. Disponible en: <https://www.jta.org/2018/02/20/news-opinion/world/orthodox-school-in-antwerp-says-employee-wrong-to-instruct-teachers-to-not-teach-evolution-reproduction>. [Consulta: 27 marzo 2018].

[10] «Antwerp man filmed destroying 20 mezuzahs, harassing Jews». Jewish Telegraphic Agency, 11-2-2018. [En línea]. Disponible en: <https://www.jta.org/2018/02/11/news-opinion/world/antwerp-man-filmed-destroying-20-mezuzahs-harassing-jews>. [Consulta: 27 marzo 2018].

[11] «Antwerp police say alleged car-ramming attempt on Jewish father and son was not a hate crime». Jewish Telegraphic Agency, 7-2-2018. [En línea]. Disponible en: <https://www.jta.org/2018/02/07/news-opinion/world/antwerp-police-say-alleged-car-ramming-attempt-on-jewish-father-and-son-was-not-a-hate-crime>. [Consulta: 27 marzo 2018].

[12] «French-speaking Belgian Jews sue to overturn ban on ritual slaughter». Jewish Telegraphic Agency, 28-11-2017. [En línea]. Disponible en: <https://www.jta.org/2017/11/28/news-opinion/world/french-speaking-belgian-jews-sue-to-overturn-ban-on-ritual-slaughter>. [Consulta: 27 marzo 2018].

[13] W. Fautre – Human Rights Without Frontiers International, «Belgium: Parliamentary Report on Islamic Radicalism: The Grand Mosque of Brussels in the dock». [En línea]. Disponible en: <http://hrwf.eu/belgium-parliamentary-report-on-islamic-radicalism-the-grand-mosque-of-brussels-in-the-dock/>. [Consulta: 29 marzo 2018].

[14] Véase el informe completo en francés y holandés en: <http://www.dekamer.be/FLWB/PDF/54/1752/54K1752009.pdf>.

[15] L. Perekrests – Human Rights Without Frontiers International, «The Deportation of Problematic Religious Leaders», noviembre de 2017, p. 4. [Ejemplar impreso].

[16] W. Fautre – Human Rights Without Frontiers International, «Belgium: Parliamentary Report on Islamic Radicalism: The Grand Mosque of Brussels in the dock». [En línea]. Disponible en: <http://hrwf.eu/belgium-parliamentary-report-on-islamic-radicalism-the-grand-mosque-of-brussels-in-the-dock/>. [Consulta: 29 marzo 2018].

[17] tribunal europeo de derechos humanos, «Ban on wearing face covering in public in Belgium did not violate Convention rights», 11-1-2017. [En línea]. Disponible en: <http://hudoc.echr.coe.int/eng-press?i=003-5788361-7361157>. [Consulta: 28 marzo 2018].

[18] observatorio sobre la intolerancia y la discriminación contra los cristianos en europa,  «Update: Belgium wants to expel son of ‘hate imam’», 15-9-2017. [En línea]. Disponible en: <http://www.intoleranceagainstchristians.eu/index.php?id=12&case=2218>. [Consulta: 28 marzo 2018].

[19] observatorio para la cristianofobia, «Belgique». [En línea]. Disponible en: <https://www.christianophobie.fr/?s=Belgique>. [Consulta: 29 marzo 2018].

[20] Su página web: <http://www.intoleranceagainstchristians.eu/>.

[21] observatorio sobre la intolerancia y la discriminación contra los cristianos en europa, «Sacristy Ransacked in Belgian Church», 22-10-2017. [En línea]. Disponible en: <http://www.intoleranceagainstchristians.eu/index.php?id=12&case=2251>. [Consulta: 28 marzo 2018].

[22] observatorio sobre la intolerancia y la discriminación contra los cristianos en europa, «Cemetery vandalized and tombs destroyed», 13-4-2017. [En línea]. Disponible en: <http://www.intoleranceagainstchristians.eu/index.php?id=12&case=2065>. [Consulta: 28 marzo 2018].

[23] observatorio sobre la intolerancia y la discriminación contra los cristianos en europa, «Women attacked after mass in Brussels», 9-4-2017. [En línea]. Disponible en: <http://www.intoleranceagainstchristians.eu/index.php?id=12&case=2067>. [Consulta: 28 marzo 2018].

[24] «Scientology criminal enterprise case thrown out by Belgian judge». The Guardian, 16-3-2016. [En línea]. Disponible en: <https://www.theguardian.com/world/2016/mar/11/scientology-criminal-enterprise-case-thrown-out-belgian-judge>. [Consulta: 28 marzo 2018].

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