Religión

5.988.000Población

10.452 Km2Área

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homekeyboard_arrow_rightLíbano

Marco legal sobre libertad religiosa y su aplicación efectiva

En el Líbano hay prácticamente el mismo número de musulmanes suníes y chiíes, que juntos constituyen un poco más del 60 % de la población. Este país cuenta con el porcentaje más elevado de ciudadanos cristianos del mundo árabe; hay dieciocho comunidades oficialmente reconocidas, entre las cuales, la más numerosa es la Iglesia maronita. También hay una minoría drusa; la minoría alauí vive fundamentalmente en la ciudad septentrional de Trípoli. Además, hay un pequeño grupo de judíos.

La llegada masiva de refugiados sirios ha hecho que la población aumente hasta alcanzar los 5 988 000 habitantes, de los cuales posiblemente uno de cada cinco sea un refugiado [1]. Casi todos los refugiados son musulmanes suníes, aunque también decenas de miles de cristianos sirios e iraquíes se han refugiado en el Líbano. No hay cifras exactas al respecto, ya que buena parte de los refugiados no se han registrado en las Naciones Unidas.

La Agencia de Naciones Unidas para los Refugiados de Palestina en Oriente Próximo (UNRWA, por sus siglas en inglés) [2] ha registrado a cerca de 450 000 palestinos. Prácticamente todos ellos son musulmanes suníes.

El Líbano es una república parlamentaria sin religión oficial, aunque tampoco es un Estado oficialmente laico. El sistema político confesional asigna a las distintas comunidades los cargos públicos más importantes conforme a unos criterios de reparto bien definidos: el presidente de la república tiene que ser cristiano maronita; el del Consejo de Ministros, musulmán suní, y el portavoz del Parlamento, musulmán chií. Las comunidades religiosas tienen representación en el Parlamento según cuotas fijas.

La Constitución del Líbano establece la libertad de religión [3] . Según el artículo 7, todos los libaneses son iguales ante la ley. El artículo 9 dispone que «la libertad de conciencia es absoluta». Y continúa diciendo: «El Estado, al cumplir con las obligaciones de adoración a Dios Altísimo, respeta todas las religiones y ritos, y garantiza el libre ejercicio de los cultos religiosos bajo su protección, siempre que ello no perturbe el orden público. Asimismo, garantiza el respeto al régimen de estatutos personales y a los intereses religiosos de todas las personas, con independencia de sus distintos ritos».

El artículo 10 declara que «la enseñanza es libre mientras no vulnere el orden público, transgreda las buenas costumbres ni atente contra la dignidad de ninguna de las religiones o confesiones. El derecho de las comunidades religiosas a crear sus propias escuelas es invulnerable, a condición de que se ajusten a las reglamentaciones generales promulgadas por el Estado respecto de la instrucción
pública».

El Código Penal libanés sanciona a quien cometa actos que se consideren blasfemos contra el nombre de Dios [4] . También impone penas a quien públicamente ofenda la forma de actuar de cualquier religión [5] .

La conversión de una religión a otra es legal, pero el converso puede enfrentarse a una fuerte presión social. Están permitidas las actividades misioneras y de proselitismo [6] .

Las cuestiones de derecho privado relativas al estatuto personal (matrimonio, parentesco, herencias) se gestionan bajo las distintas jurisdicciones de cada una de las 18 comunidades religiosas reconocidas por el Estado (12 cristianas, 5 musulmanas y 1 judía). Cada una de ellas cuenta con su propia jurisdicción y gestiona sus respectivas organizaciones de beneficencia e instituciones educativas. Hay una serie de comunidades religiosas en el Líbano (yazidíes, bahaíes, budistas y testigos de Jehová) que no tienen reconocimiento
legal y, por lo tanto, carecen de derechos colectivos. Sin embargo, los miembros de estos grupos pueden celebrar sus ritos con total libertad. Los adeptos de las comunidades religiosas no reconocidas y las personas que no pertenecen a ninguna religión pueden contraer matrimonio civil en el extranjero, y la validez de su unión se reconoce en el Líbano, si bien se les aplica la ley sobre matrimonio y sus efectos del país donde hayan contraído matrimonio [7] . A pesar de los esfuerzos realizados por algunos grupos de la sociedad civil y defensores de los derechos humanos [8] , en el Líbano no se permite contraer matrimonio civil, salvo a aquellos que retiren su confesión del registro civil [9] .

Incidentes

Los obispos locales han advertido del incremento de las tensiones religiosas con la llegada de refugiados. El arzobispo maronita de Deir al Ahmar, Simon Atallah, declaró a Ayuda a la Iglesia Necesitada que, en ocasiones, musulmanes de Siria, sobre todo suníes, han profanado símbolos cristianos cometiendo actos que la población cristiana considera blasfemos. Contó que «han profanado cruces, estatuas de la Virgen María, etc. Han pintado eslóganes anticristianos en las paredes. Esto provoca tensiones en la zona» [10] .

Otro motivo de preocupación lo constituyen los problemas de seguridad ocasionados por los suníes extremistas que llegan de Siria y han encontrado refugio entre sus correligionarios del Líbano. El arzobispo Atallah comentó lo siguiente: «Los chiíes libaneses están a favor del régimen sirio, pero los suníes apoyan al Dáesh […]. En la zona donde trabajo hay algunas ciudades suníes, por ejemplo, Arsal. Los suníes ofrecen un ambiente acogedor al Dáesh, por lo que sus miembros entran en la zona y se refugian entre ellos» [11] .

En octubre de 2017, un grupo de chiíes independientes fundaron un movimiento llamado Primero Libaneses, Después Chiíes para oponerse a Hizbulá y contrarrestar así la hegemonía predominante y en expansión de este partido respaldado por Irán [12] .

En diciembre de 2017, durante un viaje histórico a Arabia Saudí aceptando una invitación oficial de las autoridades saudíes, el primado de la Iglesia maronita, el patriarca Bechara Rai, se reunió con el rey Salman bin Abdelaziz, el príncipe heredero Mohamed bin Salman y el primer ministro Rafik Hariri, que se encontraba en Riad en aquel momento. El patriarca declaró que «el Líbano debe seguir
siendo un punto de encuentro. Tiene que evitar entrar en conflictos armados para poder seguir representando siempre el papel de elemento de estabilidad y paz» [13] . En esta visita sin precedentes, durante la que fue recibido con los honores propios de un jefe de Estado, también manifestó que «Hizbulá es uno de los partidos libaneses. El único partido que tiene armas, lo que supone un problema. Pero no lo podemos considerar organización terrorista» [14] .

La polémica compra de terrenos por parte de hombres de negocios chiíes, la mayor parte de ellos afiliados a Hizbulá, preocupa a algunas comunidades, sobre todo a cristianos y drusos. En su opinión, «esta “voracidad” demográfica suscita los temores de las comunidades, que ven “agendas ocultas” en [el comportamiento de] los demás en el seno de [un país sin] un contrato social claro y sin un Estado fuerte» [15] . En general, muchos consideran que Irán está intentando crear un cinturón chií.

En febrero de 2018 estalló una crisis en torno a la financiación de los colegios privados que atienden al 66 % de los niños del Líbano en edad escolar [16] . El Gobierno ha incrementado la escala salarial de los trabajadores tanto en el sector privado como en el público, y los colegios privados afirman que les es imposible cumplir con las exigencias de los nuevos salarios. Esta crisis afecta sobre todo a los colegios católicos, considerados como los mejores del país [17]; representan el 70 % de la red de colegios privados y están abiertos a todas las comunidades [18] . La crisis se convirtió en un conflicto abierto entre dos de los líderes del país, el portavoz del Parlamento, Nabih Berri [19] , y el líder del Courant Patriotique Libre (‘Movimiento Patriótico Libre’) maronita, Gebran Basil. El patriarca Bechara Rai condenó con firmeza la polémica declarando que «no es la forma de construir un Estado que se respete y que pretenda recuperar su lugar central en el mundo árabe» [20] . Según el patriarca Rai, el Estado tiene la obligación de subvencionar los colegios privados: «La escuela privada, como la pública, sujeta a las mismas leyes, debe financiarse de la misma manera» [21] . El patriarca Rai señaló que la escuela privada ofrece un servicio público y que la nueva escala de salarios impuesta por el Gobierno la ha debilitado hasta el punto de poner en peligro su existencia: «Es obligación del Estado asumir las consecuencias [del incremento en la escala de salarios] y subvencionarlo» [22]. Para algunos líderes religiosos, el aumento del salario constituye una medida discriminatoria contra la escuela privada católica.

Después de casi 10 años, finalmente se celebraron las elecciones parlamentarias aunque con una escasa participación. A pesar de la nueva ley electoral [23], menos de la mitad de los ciudadanos con derecho a voto acudió a las urnas, confirmando «la extendida desconfianza hacia los políticos, a los que con frecuencia consideran corruptos» [24] . En general, Hizbulá, el partido mayoritariamente chií, ganó apoyos, consolidando la influencia de Irán en el país. Junto con sus aliados (sobre todo el movimiento Amal), obtuvo una exigua mayoría en el Parlamento [25] . Es probable que la victoria de Hizbulá-Amal suscite tensiones regionales e interconfesionales [26] .

Futuro de la libertad religiosa

Hace más de tres años el arzobispo maronita Simon Atallah expresó su temor a que el cambio en el equilibrio demográfico del país, consecuencia del gran número de refugiados sirios, coloque en una situación incierta el futuro de los cristianos del Líbano. Sus palabras siguen teniendo validez en la actualidad. El exarzobispo maronita de Baalbek-Deir al Ahmar manifestó sus preocupaciones durante una entrevista que concedió a Ayuda a la Iglesia Necesitada en marzo de 2015. «Tenemos 2 millones de refugiados sirios en el país. Muchos desean regresar a su tierra cuando acabe la guerra. Pero muchos otros se quedarán y solicitarán la ciudadanía libanesa dentro de 10 años. ¿Qué pasará entonces con nosotros, los cristianos?» [27] , se preguntaba el arzobispo Attallah. «Líbano se caracteriza por una delicadísima composición religiosa. Los sirios que permanezcan en el país son mayoritariamente suníes. De esta forma, el equilibrio religioso quedará descompensado. Para nosotros, eso es un problema» [28]. El arzobispo Attallah añadió que no se deben malinterpretar estas consideraciones y plantearlas como una falta de solidaridad con los refugiados. «Mostramos toda nuestra solidaridad. Queremos actuar de forma solidaria. Pero nos enfrentamos a problemas obvios.
Nuestro futuro está lleno de interrogantes» [29] . Más recientemente, monseñor George Sabila, obispo ortodoxo siriaco de Monte Líbano y Trípoli, afirmó en declaraciones concedidas al periódico libanés L’Orient-Le Jour que «los cristianos de Oriente Medio podrían desaparecer en una década, incluso del Líbano» [30] .

En términos generales, los problemas sectarios del país continúan. La guerra en Siria y las tensiones recientes entre Catar y el resto de los Estados del Golfo han incrementado el nivel de presión en el país.

Notas finales / Fuentes

[1] «Syrians, Palestinians and Iraqi Refugees in Lebanon». Journal of Pediatrics and Neonatal Care, vol. 8, t. 1, 2018. [En línea]. Disponible en: <http://medcraveonline.com/JPNC/JPNC-08-00308.pdf>. [Consulta: 12 junio 2018].

[2] «Lebanon». En la web: Agencia de Naciones Unidas para los Refugiados de Palestina en Oriente Próximo (UNRWA). [En línea]. Disponible en: <https://www.unrwa.org/where-we-work/lebanon>. [Consulta: 12 junio 2018].

[3] Lebanon's Constitution of 1926 with Amendments through 2004 (‘Constitución del Líbano, de 1926, con enmiendas hasta 2004’). En: Constitute Project, constituteproject.org. [En línea]. Disponible en: <https://www.constituteproject.org/constitution/Lebanon_2004.pdf?lang=en>. [Consulta: 12 junio 2018]. Todos los artículos citados de la Constitución libanesa han sido tomados y traducidos de esta fuente.

[4] Véase el artículo 273 de la Ley 340, de 1 de marzo de 1943. En la web: Organización Mundial de la Propiedad Intelectual (OMPI), wipo.int. [En línea]. Disponible en:
<http://www.wipo.int/wipolex/en/text.jsp?file_id=243255>. [Consulta: 4 junio 2018].

[5] Ibidem. Véase el artículo 274.

[6] V. «Lebanon». En: OFICINA DE DEMOCRACIA, DERECHOS HUMANOS Y TRABAJO DEL DEPTO. DE ESTADO DE LOS ESTADOS UNIDOS, International Religious Freedom Report for 2016 (‘Informe sobre la Libertad Religiosa en el Mundo 2016’). [En línea]. Disponible en: <https://www.state.gov/j/drl/rls/irf/2016/>. [Consulta: 12 junio 2018].

[7] Ibidem.

[8] Desde 2013, solo una pareja ha conseguido celebrar su matrimonio civil en el Líbano. Véase: «Civil marriage in Lebanon: the couple that divided the country». France 24 English, 4-2-2013. [En línea]. Disponible en: <https://www.youtube.com/watch?v=8RoT5O7l8O8>. [Consulta: 1 junio 2018].

[9] Dalal MAWAD, «Lebanon civil marriage raises hope for change». En: Al-Yazira, 2-5-2013. [En línea]. Disponible en: <https://www.aljazeera.com/indepth/features/2013/04/20134309242619227.html>. [Consulta: 12 junio 2018].

[10] Oliver MAKSAN, «What will become of us Christians?». En la web: Aid to the Church in Need, 18-8- 2015. [En línea]. Disponible en: <https://acncanada.org/tag/refugees/page/2/>. [Consulta: 24 mayo 2018].[

[11] Ibidem.

[12] Benjamin BARTHE, «Au Liban, des personnalités chiites se dressent contre l’hégémonie du
Hezbollah». Le Monde, 1-11-2017. [En línea]. Disponible en: <https://www.lemonde.fr/proche-orient/article/2017/11/01/au-liban-des-personnalites-chiites-se-dressent-contre-l-hegemonie-du-hezbollah_5208588_3218.html>. [Consulta: 28 mayo 2018].

[13] Gianni VALENTE, «Patriarch Béchara Raï: about my trip to Saudi Arabia». La Stampa, 4-12-2017.
[En línea]. Disponible en: <http://www.lastampa.it/2017/12/04/vaticaninsider/patriarch-bchara-ra-about-my-trip-to-saudi-arabia-OnjbOebTsIe5wX6SsHbIfK/pagina.html>. [Consulta: 4 junio 2018].

[14] Ibidem.

[15] Fady NOUN, «L’école privée face à une crise existentielle». L’Orient-Le Jour, 30-12-2017. [En línea]. Disponible en: <https://www.lorientlejour.com/article/1091917/lecole-privee-face-a-une-crise-
existentielle.html>. [Consulta: 23 mayo 2018].

[16] Ibidem.

[17] Louis HONEINÉ, «Crise récurrente de l’école privée au Liban». En la web: Perspectives Libanaises penser l’avenir, 27-3-2018. [En línea]. Disponible en: <http://perspectives-libanaises.com/editorial-crise-recurrente-de-lecole-privee-au-liban/>. [Consulta: 4 junio 2018].

[18] Anne-Marie EL-HAGE, «Au Liban, l'école privée en crise aiguë depuis l'adoption de l'échelle des salaires». L’Orient-Le Jour, 9-1-2018. [En línea]. Disponible en:
<https://www.lorientlejour.com/article/1092718/au-liban-lecole-privee-en-crise-aigue-depuis-ladoption-de-lechelle-des-salaires.html>. [Consulta: 23 mayo 2018].

[19] Cercano al Movimiento Amal, vinculado con el chiismo.

[20] «Mgr Raï : Ce n'est pas comme cela que l'on bâtit un Etat qui se respecte». L’Orient-Le Jour, 1-2-2018. [En línea]. Disponible en: <https://www.lorientlejour.com/article/1097863/mgr-rai-ce-nest-pas- comme-cela-que-lon-batit-un-etat-qui-se-respecte.html>. [Consulta: 23 mayo 2018].

[21] Ibidem.

[22] Fady NOUN, «L’école privée face à une crise existentielle».

[23] Actualmente, los votantes eligen entre listas con la posibilidad de emitir un voto preferente adicional para un candidato concreto. Esta nueva ley sustituye el antiguo sistema de mayorías por uno proporcional, y por primera vez los libaneses expatriados pueden votar en el extranjero. Apenas 82 000 personas se han registrado para hacerlo. Véase: «Election fever hits Lebanon, nine years since last legislative vote». The Jordan Times, 19-4-2018. [En línea]. Disponible en:
<http://www.jordantimes.com/news/region/election-fever-hits-lebanon-nine-years-last-legislative-vote>. [Consulta: 23 mayo 2018].

[24] «The elections confirm the fragmentation of the political framework. The Lebanese PMS Director: no one will be able to govern alone». En: Agenzia Fides, 7-5-2018. [En línea]. Disponible en: <http://www.fides.org/en/news/64147-
ASIA_LEBANON_The_elections_confirm_the_fragmentation_of_the_political_framework_The_Le banese_PMS_Director_no_one_will_be_able_to_govern_alone>. [Consulta: 24 mayo 2018].

[25] Martin CHULOV, «Hezbollah makes strong showing in Lebanon elections». The Guardian, 7-5-2018. [En línea]. Disponible en: <https://www.theguardian.com/world/2018/may/07/hezbollah-makes-
strong-showing-lebanon-elections>. [Consulta: 27 mayo 2018].

[26] Asma AJROUDI, «Hezbollah, Amal and allies biggest winners in Lebanon elections». En: Al-Yazira,
8-5-2018. [En línea]. Disponible en: <https://www.aljazeera.com/news/2018/05/hezbollah-amal-allies-claim-lebanon-election-sweep-180507160524402.html>. [Consulta: 4 junio 2018].

[27] Oliver MAKSAN, «What will become of us Christians?».

[28] Ibidem.

[29] Ibidem.

[30] Patricia KHODER, «Les chrétiens du Moyen-Orient pourraient disparaître dans une dizaine d’années, même du Liban». L’Orient-Le Jour, 16-4-2018. [En línea]. Disponible en:
<https://www.lorientlejour.com/article/1110721/-a-quoi-servent-les-eglises-si-elles-sont-vides-et-fermees-.html>. [Consulta: 4 junio 2018].

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