Religión

6.918.000Población

236.800 Km2Área

Leer el informe
keyboard_arrow_down

homekeyboard_arrow_rightLaos

Marco legal sobre libertad religiosa y su aplicación efectiva

La libertad de religión y creencia está consagrada en las leyes de Laos. La Constitución [1] de 1991, modificada en 2003, detalla los derechos de las personas destacando en primer lugar la libertad de religión. Sin embargo, en la práctica, la actitud que manifiesta Laos hacia la religión es similar en muchos aspectos a la de su vecino, Vietnam, sin duda debido a la cercanía ideológica entre los partidos comunistas en el poder en Vientián y Hanói. El sistema se podría definir como de petición y concesión; es decir, las organizaciones religiosas solicitan a las autoridades del Estado licencia para realizar una serie de actividades, y las autoridades laicas conceden o deniegan dicha autorización.

El sistema se basa en el Decreto 92 sobre «práctica religiosa», ratificado en 2002, que regula todas las cuestiones religiosas del país. Esta orden legal fue sustituida el 16 de agosto de 2016 por el Decreto 315. Firmado por el primer ministro Thongloun Sisoulith, el nuevo decreto trata «la gestión y protección de las actividades religiosas» en la República Democrática Popular de Laos [2]. La información sobre la aplicación de esta nueva normativa es escasa, aunque no es probable que la filosofía general de la política religiosa del régimen gobernante vaya a cambiar. A pesar de que la libertad religiosa está consagrada en la Constitución, los decretos mencionados incluyen mecanismos que permiten al Estado controlar e interferir en la esfera religiosa.

El Gobierno reconoce cuatro grupos religiosos: budistas, cristianos, musulmanes y bahaíes. Entre los grupos cristianos, las autoridades solo han concedido reconocimiento administrativo a la Iglesia católica, la Iglesia evangélica de Laos y la Iglesia adventista del Séptimo Día.

En Laos, la adscripción religiosa tiende a seguir líneas étnicas. En torno al 55 % de la población pertenece a la etnia lao y la mayor parte de ellos son budistas. Esta etnia domina la vida política nacional, y los líderes políticos laosianos pertenecen, de hecho, al menos culturalmente, al budismo theravada. La consecuencia directa de esta gran influencia budista, a pesar de los cuarenta años de régimen oficialmente comunista, es que tanto el Decreto 92 como el 315
conceden al budismo una serie de dispensas que suponen que, en la práctica, los monjes y pagodas budistas no estén sujetos a las mismas restricciones que el resto de los miembros y lugares de culto de otras religiones. A nivel nacional, esta cercanía entre el budismo y el Estado se traduce en el hecho de que el patriarca supremo del budismo en Laos, el sangkharat, tiene estrechos vínculos con las principales personalidades políticas del país. Así, en las provincias no es infrecuente que los funcionarios del Gobierno inviten a los monjes budistas a bendecir los edificios de nueva construcción.

El resultado es que las minorías religiosas, sobre todo los cristianos protestantes (que representan menos del 1 % de la población) [3] , sufren la gran mayoría de las restricciones a la libertad religiosa. Estas también afectan a las 48 minorías étnicas, que constituyen el 45 % de la población.

La falta de libertad de información y el estricto control gubernamental sobre los medios de comunicación hacen difícil conseguir información rigurosa sobre las vulneraciones de la libertad religiosa en Laos. La persecución contra los cristianos protestantes se produce sobre todo en las zonas rurales. La conversión al cristianismo puede provocar reacciones hostiles por parte de los animistas locales, que consideran que el cristianismo es un «elemento extranjero» que podría molestar a los espíritus protectores del pueblo. Para mantener la «armonía» y evitar disturbios públicos, las autoridades gubernamentales suelen adoptar medidas enérgicas contra los cristianos, obligando periódicamente a los conversos a declarar su alianza con los ancestros y los espíritus animistas [4]. La actitud de las autoridades varía enormemente de una provincia a otra; las políticas más represivas se aplican en las zonas más remotas y aisladas.

Incidentes

El 8 de septiembre de 2015, un clérigo protestante, el Rvdo. Singkeaw Wongkonpheng, del distrito de Chompet, en la provincia de Luang Prabang al norte de Laos, murió apuñalado por varios hombres que irrumpieron en su casa. Según un informe de los hechos, elaborado por Human Rights Watch for Lao Religious Freedom (HRWLRF; ‘Observatorio para los Derechos Humanos y la Libertad Religiosa en Laos’), los habitantes del pueblo sospechan que los asaltantes querían secuestrar al pastor y a su esposa a causa de sus actividades de proselitismo. Al parecer, uno de los agresores, que resultó herido y fue hospitalizado, era un policía. El pastor murió durante el intento de secuestro [5] .

También en septiembre de 2015, según informaciones de HRWLRF, en la provincia de Savannakhet, un cristiano diabético murió en prisión por no haber recibido el tratamiento adecuado. Casado y padre de seis hijos, Tiang (de Huey, pueblo del distrito de Atsaphangthong) había sido arrestado y condenado en febrero de 2015 junto a otros cuatro cristianos por «práctica ilegal de la medicina». En su caso concreto, Tiang había sido condenado a nueve meses de prisión y a una elevada multa por rezar junto a la cama de una mujer moribunda [6] .

Según la ONG Portes Ouvertes, el 21 de mayo de 2017 la policía arrestó a un alumno de una escuela bíblica, miembro del grupo étnico hmong, acusado de difundir el Evangelio cuando se dirigía a un encuentro cristiano en una localidad vecina [7] . La misma ONG informa de que el 2 de diciembre de 2016, festivo a nivel nacional en Laos, la policía llegó a un pueblo de la provincia de Luang Prabang y reunió a todos los cristianos de la localidad; obligaron a las siete familias cristianas que viven en el pueblo a entregar todos sus documentos oficiales (escrituras de propiedad, libros de familia, documentos de identidad) y luego los expulsaron de allí [8] .

Futuro de la libertad religiosa

Aunque aún no se ha podido evaluar el verdadero alcance del Decreto 315, no parece que la política religiosa del Gobierno vaya a cambiar demasiado a corto plazo. El régimen gobernante no va a modificar radicalmente sus métodos mientras sus vecinos vietnamitas y chinos no cambien sus propias políticas religiosas. Sin embargo, el 11 de diciembre de 2016 se produjo una señal positiva cuando la Iglesia católica de Vientián organizó la ceremonia de beatificación de diecisiete de sus mártires [9] . Esta ceremonia constituía una cuestión delicada, ya que estos mártires (once sacerdotes, uno laosiano y diez franceses, y seis laicos) habían sido asesinados entre 1957 y 1975 por los comunistas que actualmente están en el poder. La Iglesia local se refirió a ellos, cautelosamente, como «antecesores en la fe», evitando utilizar la palabra «mártir» [10] . Hasta el último momento los dirigentes de la Iglesia pensaban que las autoridades prohibirían la
ceremonia. Sin embargo, en vez de eso, un grupo de funcionarios del Gobierno asistió a la ceremonia, entre ellos, un alto cargo del Frente Laosiano de Construcción Nacional. En el discurso que pronunció al final de la misa de beatificación, este alto funcionario recalcó que las religiones de cualquier tipo trabajan para construir la nación. El obispo Louis-Marie Ling Mangkhanekhoun de Paksé, creado cardenal el 21 de mayo de 2017, describió como acontecimiento histórico «que la Iglesia haya podido beatificar a algunos de sus mártires en la
capital de un país aún gobernado por un régimen comunista» [11]

Notas finales / Fuentes

[1] Lao People Democratic Republic & Constitution of 1991 with Amendments through 2003 (‘Constitución de la República Democrática Popular de Laos de 1991, con enmiendas hasta 2003’). En: Constitute Project, constituteproject.org. [En línea]. Disponible en:
https://www.constituteproject.org/constitution/Laos_2003.pdf?lang=en>. [Consulta: 21 febrero 2018].

[2] «Laos». En: OFICINA DE DEMOCRACIA, DERECHOS HUMANOS Y TRABAJO DEL DEPTO. DE ESTADO DE LOS ESTADOS UNIDOS, International Religious Freedom Report for 2016 (‘Informe sobre la Libertad Religiosa en el Mundo 2016’). [En línea]. Disponible en:
https://www.state.gov/documents/organization/268986.pdf>. [Consulta: 12 febrero 2018].

[3] La mayor parte de los protestantes, como es el caso de los miembros de la Iglesia evangélica de Laos, pertenecen a las minorías étnicas (en concreto, a las etnias hmong, mon khmer, khmu y
yao). Los católicos están divididos entre la etnia lao y estas minorías.

[4] Durante los últimos años se han registrado muchos incidentes: jefes de pueblo que convocan a los vecinos a reuniones oficiales en las que se exige a los cristianos, especialmente a los recién
convertidos, participar en los tradicionales rituales comunitarios de «agua sagrada». Esta antigua práctica chamánica consiste en beber un líquido preparado por el chamán del pueblo y prestar juramento de alianza a los espíritus (phi), acto que para los cristianos constituye una forma de apostasía.

[5] «Meurtre d’un pasteur protestant dans la province de Luang Prabang». En: Églises d’Asie, 24-9- 2015. [En línea]. Disponible en: http://eglasie.mepasie.org/asie-du-sud-est/laos/2015-09-24-meurtre-d2019un-pasteur-protestant-dans-la-province-de-luang-prabang>. [Consulta: 12 febrero 2018].

[6] Ibidem.

[7] «Le Laos fait partie des 5 derniers États communistes au monde. Le bouddhisme y est considéré comme un élément de l’identité culturelle et spirituelle du pays». En la web: Portes Ouvertes. [En línea]. Disponible en: <https://www.portesouvertes.fr/persecution-des-chretiens/profils- pays/laos/>. [Consulta: 12 febrero 2018].

[8] Ibidem.

[9] «Béatification des 17 martyrs du Laos :  “ un acte bénéfique tant pour l’Église que l’État
laotien ”». En: Églises d’Asie, 3-2-2017. [En línea]. Disponible en:
http://eglasie.mepasie.org/asie-du-sud-est/laos/2017-02-03-beatification-des-17-martyrs-du-laos-ab-un-acte-benefique-tant-pour-l2019eglise-que-l2019etat-laotien-bb>. [Consulta: 12 febrero 2018].

[10] «Cardinal Louis-Marie Ling : “ J’aimerais trouver des moyens de coopérer et d’entretenir de
meilleures relations avec le gouvernement ”». En: Églises d’Asie, 27-6-2017. [En línea].
Disponible en: http://eglasie.mepasie.org/asie-du-sud-est/laos/2017-06-21-cardinal-louis-marie-ling-ab-j2019aimerais-trouver-des-moyens-de-cooperer-bb>. [Consulta: 12 febrero 2018].

[11] Véase: «Béatification des 17 martyrs du Laos : “ un acte bénéfique tant pour l’Église que
l’État laotien ”».

Acerca de nosotros

Ayuda a la Iglesia Necesitada - ACN, Fundación de la Santa Sede promovida por el Papa Pío XII, e iniciada por el P. Werenfried van Straaten en 1947, apoya anualmente alrededor de 6.000 proyectos pastorales en más de 140 países. A través de la oración, la información y la caridad, ACN ayuda a los cristianos necesitados o que sufren persecución en cualquier parte del mundo.