Religión

21.500Población

459 Km2Área

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keyboard_arrow_down

homekeyboard_arrow_rightPalaos

Marco legal sobre libertad religiosa y su aplicación efectiva

Ubicado al sudeste de Filipinas, Palaos es un archipiélago de unas 250 islas que forman la cordillera occidental de las islas Carolinas. Más de la mitad de la población del país vive en Koror. Después de haber formado parte de las Indias Orientales españolas, las islas se incorporaron a los territorios en fideicomiso bajo el gobierno de los Estados Unidos junto a otras islas del Pacífico cuando las tropas estadounidenses las liberaron del dominio japonés durante la Segunda Guerra Mundial. El país alcanzó la plena soberanía en 1994 y firmó un Tratado de Libre Asociación [1] con Estados Unidos.Estados Unidos y Palaos mantienen estrechos vínculos económicos, políticos y de seguridad.

Conforme al artículo 4, párrafo 1, de la Constitución palauana [2] , el Gobierno no discriminará a ningún ciudadano por motivos de religión o creencia. No tomará ninguna medida que «niegue o perjudique a la libertad […] de creencia religiosa de ninguna persona, ni tomará medida alguna que obligue, prohíba o impida el ejercicio de la religión». La carta magna prohíbe la adopción de una religión de Estado. Este puede financiar «colegios privados o parroquiales sobre una base justa y equilibrada con fines no religiosos».

La población es primordialmente cristiana y el catolicismo, la confesión principal dentro del
cristianismo. Según algunas estimaciones, alrededor de la mitad de la población es católica. Hay otros grupos religiosos, como la Iglesia evangélica (en torno al 27 %) y los adventistas del séptimo día (cerca del 7 %) [3] . El credo modekngei solo se practica en este país y, según algunas fuentes, lo profesan cerca del 5,7 % de los habitantes [4] . Sus seguidores combinan el cristianismo con las antiguas creencias palauanas animistas. Muchos de estos creyentes viven en la pequeña localidad de Ibobang y asisten a los servicios de la iglesia a diario. En esta ciudad se encuentra el colegio modekngei Belua.

También hay pequeños grupos de musulmanes, mormones, testigos de Jehová, baptistas y miembros de las Asambleas de Dios, así como de otros grupos religiosos. En el país se hallan dos mezquitas. Entre la comunidad de expatriados se cuentan cerca de cuatrocientos musulmanes bengalíes y en torno a siete mil filipinos católicos. A pesar de que no hay religión de Estado, el día de Navidad es festivo a nivel nacional y la mayor parte de los actos nacionales empiezan y concluyen con oraciones cristianas. Los grupos religiosos
tienen que registrarse como organizaciones sin ánimo de lucro. Al hacerlo así, la Iglesias y las
misiones están exentas de impuestos. Por otro lado, se exige que los misioneros extranjeros soliciten una licencia a la Oficina de Inmigración y Trabajo. En el período 2016-2018 no se han tenido noticias de que el Gobierno haya denegado la licencia a ningún individuo [5] .

La ley no permite la formación religiosa en la escuela pública. No obstante, el Gobierno proporciona ayuda económica a todos los colegios privados de carácter confesional [6] . En la práctica se respetan las garantías constitucionales de la libertad religiosa.

Incidentes

No hay noticias de vulneraciones significativas impulsadas por el Estado o por la sociedad en relación con el derecho a la libertad de religión.

 

Futuro de la libertad religiosa

Tanto el Gobierno como la sociedad respetan la libertad de religión. Nada indica que la situación vaya a cambiar en un futuro próximo.

Notas finales / Fuentes

[1] gobierno de la república de palaos y gobierno de los estados unidos de américa, Compact of Free Association. [En línea]. Disponible en: <https://pw.usembassy.gov/wp-content/uploads/sites/282/2017/05/rop_cofa.pdf>. [Consulta: 9 marzo 2018].

[2] Palau’s Constitution of 1981 with Amendments through 1992 (‘Constitución de Palaos de 1981, enmendada en 1992’). En: Constitute Project, constituteproject.org. [En línea]. Disponible en: <https://www.constituteproject.org/constitution/Palau_1992.pdf?lang=en>. [Consulta: 17 febrero 2018]. Los artículos citados de la Constitución palauana han sido tomados y traducidos de esta fuente.

[3] agencia central de inteligencia (cia), «Palau». En: The World Factbook. [En línea]. Disponible en: <https://www.cia.gov/library/publications/the-world-factbook/geos/print_ps.html>. [Consulta: 17 febrero 2018].

[4] Ibidem.

[5] V. «Palau». En: oficina de democracia, derechos humanos y trabajo del depto. de estado de los estados unidos, International Religious Freedom Report for 2016 (‘Informe sobre la Libertad Religiosa en el Mundo 2016’). [En línea]. Disponible en: <https://www.state.gov/j/drl/rls/irf/religiousfreedom/index.htm#wrapper>. [Consulta: 17 febrero 2018].

[6] Ibidem.

 

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