Religión

114.000Población

726 Km2Área

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homekeyboard_arrow_rightKiribati

Marco legal sobre libertad religiosa y su aplicación efectiva

Kiribati es un archipiélago del océano Pacífico formado por 33 atolones y una isla de coral. Su capital, Bairiki (Tarawa Sur), está a medio camino entre Hawái y Australia. Con una población ligeramente superior a los 110 000 habitantes, es una nación pequeña con una superficie total de tierra de 726 km 2 .

Conforme a la Constitución kiribatiana, no se pondrán trabas al disfrute de la libertad de credo de ninguna persona. Los grupos religiosos tienen derecho a «manifestar y difundir (su) religión o creencia, en público y en privado, mediante el culto, la enseñanza, la práctica y la observancia» [1].  El derecho a la libertad de religión puede ser restringido por la ley, «cuando sea razonablemente necesario en aras de la defensa, la seguridad, el orden, la moralidad y la salud públicas», siempre y cuando dicha restricción «esté suficientemente justificada en una sociedad democrática» [2].  Todas las comunidades religiosas tienen derecho a fundar y mantener instituciones educativas, así como a gestionar cualquier centro de enseñanza que sustenten por sus propios medios. La formación religiosa no es obligatoria en los colegios, y los padres pueden eximir de ella a sus hijos.

Existe un sistema de registro de las comunidades religiosas con un número de miembros equivalente al 2 % de la población, o superior. Para registrarse, deben presentar una solitud al Ministerio de la Mujer, la Juventud y Asuntos Sociales, y acreditar el número de fieles de la comunidad. Sin embargo, en la práctica, las organizaciones que no consiguen registrarse no sufren penalización alguna. El Gobierno concede subvenciones a las organizaciones religiosas registradas.

Muchos ciudadanos se convirtieron al cristianismo gracias a los misioneros británicos y estadounidenses que viajaron al país a finales del siglo XIX. Con la llegada de los europeos, el cristianismo se aculturó y ahora forma parte integrante de la cultura de Kiribati. En 2015, el censo mostraba que algo más del 57 % de la población era católica [3] y vivía, en su mayor parte, en las islas del norte. Por otro lado, la Iglesia protestante de Kiribati predomina en las islas del sur. También hay grupos pequeños de mormones, adventistas del séptimo día y testigos de Jehová, además de adeptos del islam y de la fe bahaí.

El preámbulo de la Constitución kiribatiana reconoce «a Dios como Padre Todopoderoso, en quien ponemos nuestra confianza» [4] , y la mayoría de los actos oficiales y del Gobierno empiezan con una oración cristiana.

La escuela pública del país permite que una serie de comunidades, entre ellas católicas, metodistas y mormonas, impartan formación religiosa en sus aulas. Los estudiantes pueden optar por no asistir a estas clases.

Todo indica que el Gobierno no interfiere en el derecho constitucional a la libertad religión.

Incidentes

Desde el año 2016 se han registrado pocos incidentes significativos. Según prácticamente todas las fuentes consultadas, el Gobierno defiende su compromiso con la libertad de religión y son escasas las noticias sobre tensiones sociales derivadas de la creencia religiosa. Los habitantes de dos islas (Arorae y Tamana) mantienen una política de «Iglesia única» [5] . Los no protestantes celebran el culto en sus propios hogares, y los vecinos los disuaden de hacer proselitismo o celebrar reuniones. Esta tradición no ha llevado a presentar ninguna reclamación. La Iglesia protestante de Kiribati colabora con la Iglesia católica romana en una misión con los marineros [6].

Futuro de la libertad religiosa

Nada indica que la situación de la libertad de religión vaya a cambiar en un futuro próximo en Kiribati.

Notas finales / Fuentes

[1] Kiribati’s Constitution of 1979 with Amendments through 2013 (‘Constitución de Kiribati de 1979, enmendada en 2013’). En: Constitute Project, constituteproject.org. [En línea]. Disponible en: https://www.constituteproject.org/constitution/Kiribati_2013.pdf?lang=en [Consulta: 17 febrero 2018]. Tanto el preámbulo como los artículos citados de la Constitución kiribatiana han sido tomados y traducidos de esta fuente.

[2] Ibíd.

[3] V. 2015 Population and Housing Census (‘Censo de población y vivienda 2015’). Ministerio de
Economía de la República de Kiribati, 1 de septiembre de 2016. [En línea]. Disponible en:
http://www.mfed.gov.ki/statistics/documents/2015_Population_Census_Report_Volume 1final_211 016.pdf [Consulta: 8 marzo 2018].

[4] Kiribati& Constitution of 1979…

[5] V. «Kiribati». En: OFICINA DE DEMOCRACIA, DERECHOS HUMANOS Y TRABAJO DEL DEPTO. DE ESTADO DE LOS ESTADOS UNIDOS, International Religious Freedom Report for 2016 (‘Informe sobre la Libertad Religiosa en el Mundo 2016’). [En línea]. Disponible en:
https://www.state.gov/j/drl/rls/irf/2015/eap/256111.htm [Consulta: 17 febrero 2018].

[6] V. CONSEJO MUNDIAL DE IGLESIAS, «Kiribati». [En línea]. Disponible en:
https://www.oikoumene.org/en/member-churches/kiribati-protestant-church [Consulta: 17 febrero 2018].

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