Religión

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Marco legal sobre libertad religiosa y su aplicación efectiva

El artículo 32 de la Constitución de Kenia [1] establece los derechos que pertenecen a la libertad de conciencia, religión, creencias y opinión. Todas las personas tienen permitido el culto, las prácticas, la enseñanza o la observancia de su credo, incluida la observancia de un día de culto conforme a la propia fe. Está prohibida la discriminación personal o profesional, así como la coacción a causa de la religión.

Kenia ha vivido un debate muy apasionado sobre los aspectos legales de la libertad religiosa. Durante el período estudiado en este informe, se han suscitado en el país una serie de cuestiones polémicas sobre temas de libertad religiosa y regulación legislativa. Desde 2016, el profesor Githu Muigai, ex fiscal general de Kenia (2011-2018), representa un importante papel en estas controversias.

A principios de 2016, el profesor Muigai anunció que había que añadir nuevas disposiciones a las normas sobre sociedades religiosas de 2015. La nueva normativa pretendía ejercer un control más estrecho sobre los grupos religiosos, y se iban a exigir títulos académicos a los predicadores y representantes de las Iglesias [2] . El presidente de Kenia, Uhuru Kenyatta, decidió retirar el proyecto de ley unas semanas después, dadas las protestas de una serie de grupos y tras reunirse con los líderes religiosos[3] . En este momento, las normas sobre sociedades religiosas están a la espera.

También ha resultado evidente el desacuerdo entre el fiscal general Muigai y el presidente Kenyatta respecto a una moratoria en el registro de organizaciones religiosas promulgada en noviembre de 2014 a raíz de las sospechas de radicalismo en el seno de algunas sociedades religiosas. El fiscal general estaba a favor de la moratoria, reiterada en una declaración oficial de su oficina en febrero de 2017 [4] . Un mes después, el presidente Kenyatta levantó la prohibición, contradiciendo la postura del fiscal general en esta cuestión [5] .

El grupo denominado Ateos de Kenia, que defiende la causa de los ateos y los agnósticos, se registró por primera vez en febrero de 2016, pero dos meses después fue suspendido por la Oficina del Fiscal General, que había recibido denuncias sobre sus actividades y declaraciones. El grupo recusó la suspensión llevando el caso ante el Tribunal Supremo; en enero de 2018, el Tribunal Supremo revocó su baja en el registro [6]. Acto seguido, el grupo exigió el cese del fiscal general, que acabó dejando el cargo en febrero de 2018 por causas desconocidas [7].

La regulación del derecho de las mujeres musulmanas a llevar velo (hiyab) ha sido otro tema polémico, sobre todo debido a la incoherencia de las decisiones gubernamentales sobre esta cuestión. En septiembre de 2016, el Tribunal de Apelación de Kenia falló que se permitía a las estudiantes llevar velo en los centros educativos (incluso en los confesionales cristianos). Este fallo revocaba un dictamen anterior del Tribunal Supremo, de marzo de 2015. Además, hubo miembros de Iglesias africanas independientes, como la de Akorinos, que llevan turbante (los hombres) y velo (las mujeres) y que exigieron que la normativa les permitiera también mantener su código de vestimenta preceptivo. Estos habían denunciado la discriminación que sufren en las oficinas, escuelas e instituciones públicas [8]. A pesar de las resoluciones oficiales, este tema se ha seguido debatiendo en una serie de centros educativos cuya dirección ha desobedecido dichas disposiciones [9].

Las tensiones sociales de la provincia Costera, que se deben al hostigamiento que sufren los líderes de los grupos musulmanes por parte de la policía, han disminuido ligeramente gracias, en parte, a que el terrorismo yihadista ha dejado de ser la principal preocupación de los cuerpos de seguridad para centrarse en la oposición política tras las tensiones que rodearon las dos últimas elecciones presidenciales de Kenia.

Sin embargo, los actos violentos cometidos por el grupo Al Shabab (cuyas bases están en Somalia) especialmente en el norte y el este del país siguen constituyendo una grave amenaza para la población en general, pero sobre todo para los forasteros y los no musulmanes que viven y trabajan en estas regiones. La razón es que este grupo continúa utilizando la religión como pretexto con fines políticos y propagandísticos, y ataca principalmente a instituciones no musulmanas o no islámicas.

Aun así, la intensidad y el número de ataques de Al Shabab contra civiles parece haber descendido considerablemente en los dos últimos años. Las medidas antiterroristas masivas de los cuerpos de seguridad, parte de ellas consideradas ilegales por algunas organizaciones defensoras de los derechos humanos, parecen ahora menos frecuentes. De hecho, los cuerpos de seguridad y las fuerzas armadas todavía deben rendir cuentas por una serie de casos no resueltos de ejecuciones extrajudiciales, torturas, malos tratos a los detenidos y desaparición de personas en las zonas costeras [10]. Por otro lado, hay bandas organizadas que parecen aprovechar los fallos de los cuerpos de seguridad en la provincia Costera y ahora se dedican a actividades criminales y cometen graves violaciones de los derechos humanos [11].

En comparación con años anteriores, la situación general de la libertad religiosa del país parece haber mejorado levemente. No obstante, hay que señalar que los grupos y asociaciones que luchan por la participación ciudadana, los derechos humanos y las libertades civiles siguen siendo el objetivo de las fuerzas y cuerpos de seguridad. Es frecuente que funcionarios del Gobierno interrumpan sus actividades con pretextos bastante cuestionables, y sus representantes denuncian que se ven sometidos a una constante intimidación [12].

Incidentes

El 5 de junio de 2016 se encontró un artefacto explosivo en la parroquia católica de Kianyaga, en Kirinyaga, en la provincia Central, poco antes de empezar la misa dominical. Tras evacuar a los más de 500 fieles allí reunidos, la unidad especializada de la Policía pudo detonar la bomba con seguridad. Según el comisario del condado, se trata del quinto ataque perpetrado contra los cristianos en ese mismo condado [13].

En octubre de 2016 se registraron dos graves atentados contra civiles en el condado de Mandera (provincia Nororiental). Los combatientes de Al Shabab asesinaron a un total de 18 personas. Se dice que, en ambos casos, el objetivo eran los no musulmanes, a los que se pretende expulsar de la región [14] . Algunas unidades de Al Shabab siguen cometiendo atentados y asesinatos en las regiones más cercanas a la frontera con Somalia [15]. Al parecer, su estrategia consiste en atacar a los forasteros que trabajan en esas zonas porque suponen que la mayor parte de ellos son cristianos. Los maestros de las escuelas, en concreto, hablan de discriminación, pues no se sienten protegidos por las fuerzas de seguridad; además, consideran que no cuentan con el apoyo de las autoridades cuando solicitan un traslado debido a las amenazas personales recibidas[16].

El 26 de noviembre de 2017 arrojaron un artefacto explosivo desde un coche en marcha contra la parroquia católica de San Miguel, en la ciudad de Mandera (provincia Nororiental). Afortunadamente, la bomba explotó cerca del muro que rodea la iglesia. Nadie resultó herido en este atentado [17] .

La víspera de las elecciones presidenciales, unos agresores no identificados mataron a un sacerdote católico de la archidiócesis de Kisumu (provincia de Nyanza). El sacerdote había hecho un llamamiento público al Gobierno keniano para que pusiera fin a los asesinatos en la región [18].

El 13 de enero de 2018 unos manifestantes jóvenes atacaron la protocatedral de Marsabit (provincia Oriental) tras el arresto de un dirigente musulmán acusado de mantener vínculos con Al Shabab. Durante estos disturbios murieron tres personas, y el guarda del templo resultó levemente herido. Hasta entonces, la ciudad no había sufrido tensiones entre musulmanes y cristianos [19].

También en enero de 2018, el director de un prestigioso colegio de enseñanza secundaria de Nairobi y 35 alumnos resultaron heridos al desatarse una pelea entre estudiantes cristianos y musulmanes a propósito de una supuesta discriminación en el uso de zonas comunes, como los baños y la biblioteca. El colegio fue clausurado hasta nueva orden y se acusó a cuatro alumnos de agresión con resultado de lesiones [20].

En abril de 2018, la Policía de Laikipia (provincia del Valle del Rift) prendió fuego a dos iglesias y algunas casas [21].

Futuro de la libertad religiosa

En este momento, nada indica que vaya a producirse un cambio radical en la forma que tiene el Gobierno de gestionar la libertad religiosa o en el modo de vivirla los kenianos corrientes. Se han producido algunas mejoras ligeras en la situación general. El número de atentados terroristas de la provincia Nororiental contra los cristianos parece haber disminuido, igual que su violencia. No obstante, la crítica situación de seguridad se mantendrá mientras Al Shabab tenga la posibilidad de conservar sus bases en Somalia para operar en territorio keniano.

Notas finales / Fuentes

[1] Kenya Constitution of 2010 (‘Constitución de Kenia de 2010’). En: Constitute Project,
constituteproject.org. [En línea]. Disponible en: https://constituteproject.org/constitution/Kenya_2010.pdf?lang=en [Consulta: 22 mayo 2018]..

[2] Cyrus OMBATI, «Kenya sets new regulations for religious leaders, churches». Standard Digital, 11-1-2016. [En línea]. Disponible en: https://www.standardmedia.co.ke/article/2000187709/kenya-sets-new-regulations-for-religious-leaders-churches [Consulta: 17 mayo 2018].

[3] Ouma WANZALA, «Uhuru rejects proposed religious rules, calls for participation». Daily Nation, 29- 1-2016. [En línea]. Disponible en: https://www.nation.co.ke/news/Uhuru-rejects-proposed- religious-rules-/1056-3053058-14ee8txz/index.html [Consulta: 17 mayo 2018].

[4] «Press statement on proposed Churches Law». En la web: Office of the Attorney General and
Department of Justice, febrero de 2017. [En línea]. Disponible en: http://www.statelaw.go.ke/press-statement-on-proposed-churches-law/>. [Consulta: 17 mayo 2018]. Véase también: Melissa LUKULU, «Ban on registration of churches». En la web: EACLJ –East Africa Centre for Law and Justice, 16-3-2017. [En línea]. Disponible en:
http://eaclj.org/religion/229-ban-on-registration-of-churches.html [Consulta: 17 mayo 2018].

[5] «President deems ban on registration of churches “ilegal”». Daily Nation, 12-3-2017. [En línea]. Disponible en: https://www.nation.co.ke/news/Uhuru-faults-AG-Muigai-over-ban-of-church- registration/1056-3845970-5484mcz/index.html [Consulta: 17 mayo 2018].

[6] Nicholas KOMU, «High Court overturns suspension of atheist society». Daily Nation, 28-1-2018. [En línea]. Disponible en: https://www.nation.co.ke/news/High-Court-overturns-suspension-of-atheist-society/1056-4282444-nhwlo5/index.html>. [Consulta: 24 mayo de 2018].

[7] Hillary ORINDE, «Attorney General Muigai resigns, Solicitor-General replaced». Standard Digital, 13-2-2018. [En línea]. Disponible en:
https://www.standardmedia.co.ke/article/2001269595/attorney-general-muigai-resigns-solicitor-general-replaced [Consulta: 24 mayo 2018].

[8] «Kenyan Muslims can wear hijab at Christian schools – court». BBC, 9-9-2016. [En línea].
Disponible en: http://www.bbc.com/news/world-africa-37321355>. [Consulta: 28 mayo 2018]. Véase también: «Kenya». En: OFICINA DE DEMOCRACIA, DERECHOS HUMANOS Y TRABAJO DEL DEPTO. DE ESTADO DE LOS ESTADOS UNIDOS, International Religious Freedom Report for 2016 (‘Informe sobre la Libertad Religiosa en el Mundo 2016’). [En línea]. Disponible en: https://www.state.gov/j/drl/rls/irf/2016/ [Consulta: 28 mayo 2018].

[9] Boniface MWANIKI, «KMTC bars students from entering school in hijabs». Daily Nation, 27-4-2018. [En línea]. Disponible en: https://www.nation.co.ke/counties/kitui/Students-barred-from-school-over-hijabs/3444936-4533586-um0s00/index.html [Consulta: 28 mayo 2018].

[10] Ramadhan RAJAB, «16 Coast residents killed by cops or missing since 2017 – Haki Africa». The Star, 9-1-2018. [En línea]. Disponible en: https://www.the-star.co.ke/news/2018/01/09/16-coast-residents-killed-by-cops-or-missing-since-2017-haki-africa_c1695273 [Consulta: 27 mayo 2018]. «Entre 2014 y marzo de 2017 se han producido 487 casos de ejecuciones extrajudiciales a manos de la policía de Kenia con el pretexto de mantener la ley y el orden, gestionar el control de masas y contrarrestar el extremismo violento». Texto extraído de: «Statement by the Kenya Human Rights Commission on the death penalty and extra judicial killings or arbitrary killings in Kenya at the 60 th ordinary session of the African Commission on Human and People's Rights in Niamey, Niger». En
la web: Kenya Human Rights Commission, 15-5-2017. [En línea]. Disponible en:
https://www.khrc.or.ke/2015-03-04-10-37-01/press-releases/599-statement-by-the-kenya-human-rights-commission-on-the-death-penalty-and-extra-judicial-killings-or-arbitrary-killings-in-kenya-at-the-60th-ordinary-session-of-the-african-commission-on-human-and-people-s-rights-in-niamey-niger.html [Consulta: 29 mayo 2018].

[11] Magdalene WANJA, «Haki Africa: Human Rights abuses increase in 2018». Daily Nation, 30-4- 2018. [En línea]. Disponible en: https://www.nation.co.ke/news/Haki-Africa–Human-rights-violations-on-the-rise-/1056-4537288-5igepjz/index.html [Consulta: 27 mayo 2018].

[12] «Statement on Intimidation of Civil Society Organisations». En la web: Kenya Human Rights Commission, 7-11-2017. [En línea]. Disponible en: https://www.khrc.or.ke/2015-03-04-10-37-01/press-releases/635-statement-on-intimidation-of-civil-society-organisations.html [Consulta: 29 mayo 2018].

[13] Munene KAMAU, «Bomb found in Kianyaga church shortly before mass». Standard Digital, 6-6-2016. [En línea]. Disponible en: https://www.standardmedia.co.ke/article/2000204140/bomb-found-in-kianyaga-church-shortly-before-mass>. [Consulta: 24 mayo 2018]. Véase también:
«Police detonate home made bomb found in Kianyaga church Kirinyaga county». En: NTV Kenya– Youtube Channel, 5-6-2016. [En línea]. Disponible en:
https://www.youtube.com/watch?v=JM8DvjY2S10 [Consulta: 24 mayo 2018].

[14] «Al Shabab “kills Christians” in Kenya's Mandera town». BBC, 6-10-2016. [En línea]. Disponible en: http://www.bbc.com/news/world-africa-37571205>. [Consulta: 20 mayo 2018]. Véase también: «Kenya attack: 12 killed in Mandera “by al-Shabab”». En: Al-Yazira, 25-10-2016. [En línea]. Disponible en: https://www.aljazeera.com/news/2016/10/kenya-attack-12-killed-mandera-al-shabab-161025063500398.html [Consulta: 20 mayo 2018].

[15] Pese al elevado número de atentados e incidentes armados en la actualidad, estos han disminuido respecto a los años 2014 y 2015. Véanse a este propósito: Cyrus OMBATI, «Al-Shabaab behead nine Kenyans in Lamu attack». Standard Digital, 8-7-2017.
[En línea]. Disponible en: https://www.standardmedia.co.ke/article/2001246629/al shabaab-behead-nine-kenyans-in-lamu-attack [Consulta: 15 mayo 2018].
«Al-Shabaab: Islamist terrorists behead three people in Kenya attack». Independent, 18-8-2017.
[En línea]. Disponible en: https://www.independent.co.uk/news/world/africa/al-shabaab-kenya-behead-three-people-africa-islamist-terrorists-attack-lamu-county-village-a7899381.html [Consulta: 15 mayo 2018].
Mercy ASAMBA, «Three teachers killed by suspected Al-Shabaab militia in Wajir». Standard Digital, 16-2-2018. [En línea]. Disponible en: https://www.standardmedia.co.ke/article/2001269970/three-teachers-killed-by-suspected-al-shabaab-militia-in-wajir [Consulta: 15 mayo 2018[.
Cyrus OMBATI, «Five police officers killed in Al-Shabaab attack on two Mandera camps». Standard Digital, 2-3-2018. [En línea]. Disponible en:
https://www.standardmedia.co.ke/article/2001271682/five-police-officers-killed-in-al-shabaab-attack-on-two-mandera-camps [Consulta: 15 mayo 2018].

[16] Ouma WANZALA, «Teachers demand transfer after killing of colleagues in Wajir». Daily Nation, 20- 2-2018. [En línea]. Disponible en: https://www.nation.co.ke/news/education/Teachers-demand-
transfer-after-Wajir-killings/2643604-4311890-b854mn/index.html [Consulta: 15 mayo 2018]. En general, los cristianos que viven en zonas predominantemente musulmanas tienen menos libertad para practicar su religión que los musulmanes que residen en áreas de mayoría cristiana. La policía tampoco ha sido capaz de proteger a los cristianos cuando se han enfrentado con grupos fundamentalistas musulmanes implicados en acciones violentas.

[17] Manase OTSIALO, «Explosive thrown at Mandera Catholic Church misses its target». Daily Nation, 26-11-2017. [En línea]. Disponible en: https://www.nation.co.ke/counties/mandera/Explosive- thrown-at-Mandera-Catholic-church-misses-target/1183298-4203666-ukagx7z/index.html [Consulta: 26 mayo 2018].

[18] «Catholic priest killed; tension increases on the eve of presidential vote». En: Agenzia Fides, 24-10-2017. [En línea]. Disponible en: http://www.fides.org/en/news/63121-
AFRICA_KENYA_Catholic_priest_killed_tension_increases_on_the_eve_of_the_presidential_vot e [Consulta: 18 mayo 2018].

[19] «The proto-Cathedral of Marsabit attacked». En: Agenzia Fides, 22-1-2018. [En línea]. Disponible en: http://www.fides.org/en/news/63607-
AFRICA_KENYA_The_proto_Cathedral_of_Marsabit_attacked>. [Consulta: 18 mayo 2018].

[20] Michael CHEPKWONY y Cyrus OMBATI, «Jamhuri High School closed following unrest that left 35 students injured. Standard Digital, 24-1-2018. [En línea]. Disponible:
https://www.standardmedia.co.ke/article/2001267108/jamhuri-high-school-closed-following-unrest-that-left-35-students-injured>. [Consulta: 15 mayo 2018]. Véase también: «4 Jamhuri High School students face assault charges». Capital FM, 30-1-2018. [En línea]. Disponible en: https://www.capitalfm.co.ke/news/2018/01/4-jamhuri-high-school-students-face-assault- charges/ [Consulta: 26 mayo 2018].

[21] Peter MWANGI, «Tension in Laikipia as police torch houses, churches to flush out bandits». Citizen Digital, 29-4-2018. [En línea]. Disponible en: https://citizentv.co.ke/news/tension-in-laikipia-as- police-torch-houses-churches-to-flush-out-bandits-198628/ [Consulta: 15 mayo 2018].

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