Religión

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Marco legal sobre libertad religiosa y su aplicación efectiva

El artículo 41 de la Constitución[1] proclama que «toda persona tiene derecho a la libertad de pensamiento, conciencia y religión». Manifiesta que este derecho «incluye la libertad de cambiar de religión o creencias y la libertad de manifestar dicha religión o creencias individual o colectivamente, en público y en privado, a través de la enseñanza, las ceremonias en las iglesias y otros ritos de culto, o de cualquier otra forma». El artículo 77 prohíbe la incitación al odio por motivos religiosos.

El artículo 17 de la Constitución establece la separación entre las «organizaciones religiosas» y el Estado. No obstante, el artículo 18 reconoce «la misión exclusiva de la Iglesia apostólica armenia como Iglesia nacional en la vida espiritual, el desarrollo de la cultura nacional y la preservación de la identidad nacional del pueblo de Armenia».

Además de la Constitución, hay otra fuente fundamental de legislación relevante para la libertad religiosa, la Ley de la República de Armenia sobre Libertad de Conciencia y sobre Organizaciones Religiosas de 1991 (LRAFCRO 1991). La sección 7 dispone que los grupos religiosos registrados pueden ejercer los siguientes derechos: «reunir a sus fieles en torno a ellos», «satisfacer las necesidades religioso-espirituales de sus fieles», «celebrar servicios, ritos y ceremonias religiosos», «emprender estudios teológicos, religiosos, históricos y culturales», «formar miembros del clero o personas con fines científicos y pedagógicos», «obtener y utilizar objetos con significado religioso», «hacer uso de los medios de comunicación conforme a la ley», «establecer vínculos con organizaciones religiosas de otros países» y «realizar labores benéficas». Por otro lado, el proselitismo está explícitamente prohibido en la sección 8, cuando no se ciñe a las actividades especificadas en la sección 7.

Respecto a las cuestiones del proselitismo y del trato preferente a la Iglesia apostólica armenia, otras Iglesias, organizaciones religiosas y organizaciones no gubernamentales del país consideran que plantean algunos problemas. Aunque en Armenia la Iglesia y el Estado están separados, la sección 17 de la LRAFCRO 1991, igual que la Constitución, concede un estatus especial a la Iglesia apostólica armenia, del que no disfrutan otras comunidades religiosas[2].

La ley no impone a los grupos religiosos la obligación de registrarse. No obstante, el registro les otorga la personalidad jurídica, y no hay disposiciones que contemplen los derechos de los grupos no registrados. Los requisitos previos para el registro están especificados en la sección 5 de la LRAFCRO 1991. Para inscribirse como entidad jurídica, las comunidades religiosas tienen que cumplir una serie de criterios: deben basarse en una «escritura sagrada reconocida históricamente»; su doctrina ha de formar parte de las «comunidades eclesiástico-religiosas internacionales actuales»; tienen que carecer de «materialismo y tener exclusivamente fines espirituales», y deben contar con un mínimo de cincuenta miembros. Estos requisitos para el registro no se aplican a las organizaciones religiosas vinculadas con grupos ya reconocidos como minorías nacionales.

La Ley sobre las Relaciones entre la República de Armenia y la Santa Iglesia Apostólica Armenia de 2007 otorga a esta Iglesia el derecho automático a enviar representantes a hospitales, orfanatos, internados, unidades militares y centros penitenciarios. El resto de los grupos religiosos que deseen ejercer su ministerio en estas instituciones tienen que conseguir un permiso expreso de la dirección de la institución en cuestión[3].

Durante el período estudiado en este informe se han propuesto algunos cambios a la ley sobre libertad religiosa. En un principio, los grupos religiosos minoritarios y las organizaciones de la sociedad civil acogieron bien el primer proyecto de ley. La prohibición del proselitismo y la retirada de algunos requisitos para el registro de las organizaciones religiosas que se consideraban poco claros consiguieron apoyos. Pero el hecho de que la Iglesia apostólica armenia quedara fuera del proyecto de ley suscitó preocupación. En noviembre de 2017 se propuso un nuevo proyecto de ley. Aunque la Iglesia apostólica armenia también quedaba sujeta a la nueva ley, los grupos religiosos minoritarios y las organizaciones civiles manifestaron nuevas preocupaciones sobre este proyecto de ley basándose en que aumentaría el control estatal sobre las organizaciones religiosas y limitaría más la libertad religiosa[4]

En marzo de 2018, el Consejo de Europa consideró el nuevo proyecto de ley de reforma de la LRAFCRO 1991 como «una mejora», si bien seguían teniendo objeciones. La declaración emitida por el Consejo de Europa señalaba que el carácter no obligatorio del registro estatal de las organizaciones religiosas no había quedado establecido de forma explícita. Además, animaba a la Asamblea Legislativa armenia a encontrar una justificación objetiva para el trato preferente a la Iglesia apostólica armenia. También manifestaba que los requisitos para el registro de las organizaciones religiosas no pueden ser demasiado complicados y que deben ser similares a los que se aplican a las organizaciones no gubernamentales. En el momento de redactar este informe no se han efectuado nuevas modificaciones[5].

Algunos grupos cristianos minoritarios consideran que su derecho a la libertad de culto se ve enormemente obstaculizado por la prohibición del proselitismo. Asimismo, declaran que practican su religión con discreción, absteniéndose de expresiones públicas de su fe y que prefieren resolver sus problemas con las autoridades públicas y otros con tranquilidad y sin público enfrentamiento[6].

Por otro lado, los testigos de Jehová, que han denunciado incidentes de hostigamiento, están dispuestos a dar a conocer sus preocupaciones en público y a entablar acciones judiciales para ejercer sus derechos religiosos. En octubre de 2017 consiguieron un fallo a su favor en el Tribunal Europeo de Derechos Humanos. En el caso «Adyan y otros contra Armenia», el tribunal consideró que se había condenado injustamente a prisión a cuatro testigos de Jehová por negarse a realizar el servicio alternativo al militar que les ofrecieron, y al que objetaron basándose en que el único servicio alternativo estaba bajo supervisión militar. El Tribunal Europeo de Derechos Humanos falló que Armenia no había conseguido proporcionarles una verdadera alternativa de servicio civil[7].

Algunos activistas, miembros de religiones minoritarias y de organizaciones no gubernamentales, consideran que el derecho que tiene la Iglesia apostólica armenia de proporcionar material educativo en los colegios ha ejercido una influencia negativa sobre la libertad de religión y el respeto debido a otros credos. Preocupa especialmente la forma en que estos materiales identifican la pertenencia a la Iglesia apostólica armenia con la identidad nacional armenia. También suscita preocupación la presentación de otras formas de cristianismo y de otros credos en los materiales habituales del plan nacional de estudios. Se dice que los profesores de historia de la Iglesia apostólica armenia se han vuelto más respetuosos con otras religiones desde que se han expresado en público estas preocupaciones, tanto a nivel nacional como internacional[8].

Incidentes

El papa Francisco realizó una breve visita al país en junio de 2016. Su discurso en Ereván provocó una gran polémica en Turquía porque reconoció el genocidio armenio. En la iglesia apostólica de Echmiadzín alabó a Armenia por ser el primer país que hizo del cristianismo la religión del Estado (en el año 301 d. C.) y por mantener viva la fe en épocas oscuras de la historia. El catolicismo es una de las formas minoritarias de cristianismo en Armenia. El Papa instó a todos los cristianos a unirse e impedir el mal uso de la religión[9]

Según los testigos de Jehová, en 2016 se produjeron varios casos de acoso físico y verbal contra miembros de su comunidad cuando ejercían su ministerio público. Sin embargo, la prevalencia de este tipo de intimidación parece haber disminuido en el período estudiado en este informe. Aunque se han producido unos cuantos ejemplos de agresiones verbales, no se conoce ninguna agresión física reciente[10].

Otras religiones minoritarias siguen denunciando una cobertura sesgada e imprecisa de su existencia y actividades por parte de los medios de comunicación. También se ha advertido una ligera mejoría, sobre todo en las fuentes de los medios de comunicación de Internet. Sí se ha observado que algunas instituciones públicas demuestran tener ideas preconcebidas y que suponen que los miembros de las minorías religiosas son similares en alguna medida a los miembros de la forma dominante del cristianismo[11]

En el país hay una comunidad de unos 35 000 yazidíes. Llevan más de 100 años establecidos en Armenia, en la zona sur del Cáucaso. Recientemente, los yazidíes de Irak se convirtieron en víctimas del Dáesh (EI), que los mataba o los tomaba como esclavos sexuales; muchos de ellos huyeron a Armenia en busca de refugio. Desde enero de 2016 el Gobierno armenio ha contribuido con 100 000 USD para que ACNUR ayude a establecerse de nuevo a los yazidíes de Sinyar, norte de Irak. Se dice que «los esfuerzos de integración siguen siendo un problema para las autoridades, que tienen que encontrar el equilibrio entre las quejas de ambas comunidades [los yazidíes armenios que ya estaba allí y los recién llegados]»[12]. En 2016 se empezó a construir en Armenia el templo yazidí más grande del mundo; el complejo, que está a unas 20 millas (unos 32 km) de la capital, contará con una sala de conferencias, un seminario y un museo[13].

El Ministro de Asuntos Exteriores de Azerbaiyán sigue acusando al Estado de Armenia de vandalismo a gran escala y de destruir la herencia cultural azerí en los territorios que se disputan los dos países[14]. Las autoridades religiosas de ambos países han celebrado reuniones, con la mediación de Rusia[15].

Futuro de la libertad religiosa

La situación de la libertad religiosa en Armenia sigue preocupando por las restricciones que impone a las actividades de las religiones minoritarias, destacando especialmente la prohibición del proselitismo, que muchos relacionan con la posición dominante que tiene en el país la Iglesia apostólica armenia. Sin embargo, la cuestión está sometida a un intenso debate público y hay indicios de que las minorías religiosas gozan actualmente de mayor libertad, así como hechos positivos de acogida de minorías religiosas perseguidas.

Notas finales / Fuentes

[1] Constitución de Armenia de 1995, rev. 2015. En: Constitute Project, constituteproject.org. [En línea]. Disponible en: <https://www.constituteproject.org/constitution/Armenia_2015?lang=en>. [Consulta: 30 marzo 2018]. Todos los artículos citados de la Constitución armenia han sido tomados y traducidos de esta fuente.

[2] The Law of the Republic of Armenia on the Freedom of Conscience and on Religious Organizations from 1991. [En línea]. Disponible en: <http://www.parliament.am/legislation.php?sel=show&ID=2041&lang=eng>. [Consulta: 20 marzo 2018].

[3] The Law of the Republic of Armenia Regarding the Relationship Between the Republic of Armenia and the Holy Apostolic Armenian Church from 2007. [En línea]. Disponible en: <www.legislationline.org/download/action/download/id/7241/file/Armenia_Law_State%20and%20Holy%20Apostolic%20Church_2007_en.pdf>. [Consulta: 30 marzo 2018].

[4] Véase un estudio más profundo en: «Armenia». En: oficina de democracia, derechos humanos y trabajo del depto. de estado de los estados unidos, International Religious Freedom Report for 2017 (‘Informe sobre la Libertad Religiosa en el Mundo 2017’). [En línea]. Disponible en: <https://www.state.gov/j/drl/rls/irf/religiousfreedom/index.htm#wrapper>. [Consulta: 14 junio 2018].

[5] Statement by the Council of Europe’s Directorate of Communications, 19-3-2018. [En línea]. Disponible en: <http://hetq.am/eng/news/86710/council-of-europe-new-draft-law-on-freedom-of-conscience-and-religious-organisations-in-armenia-is-an-improvement-but-concerns-remain.html>. [Consulta: 30 marzo 2018].

[6] Véase: «Armenia». En: International Religious Freedom Report for 2017.

[7] «European Court of Human Rights Upholds the Rights of Conscientious Objectors in Armenia». En la web: Jehovah’s Witnesses, 16-10-2017. [En línea]. Disponible en: <https://www.jw.org/en/news/legal/by-region/armenia/ECHR-upholds-rights-20171016/>. [Consulta: 13 junio 2018].

[8] «Armenia». En: oficina de democracia, derechos humanos y trabajo del depto. de estado de los estados unidos, International Religious Freedom Report for 2016 (‘Informe sobre la Libertad Religiosa en el Mundo 2016’). [En línea]. Disponible en: <https://www.state.gov/j/drl/rls/irf/religiousfreedom/index.htm#wrapper>. [Consulta: 14 junio 2018].

[9] «Pope Francis denounces Armenian “genocide” during visit to Yerevan». The Guardian, 24-6-2016. [En línea]. Disponible en: <https://www.theguardian.com/world/2016/jun/24/pope-francis-denounces-armenian-genocide-during-visit-to-yerevan>. [Consulta: 13 junio 2018]

[10] Véase: «Armenia». En: International Religious Freedom Report for 2017.

[11] Ibidem.

[12] «After long trek to Armenia, Iraq’s Yazidi families struggle to fit in». En: Reuters, 30-4-2017. [En línea]. Disponible en: <https://www.reuters.com/article/us-armenia-yazidis/after-long-trek-to-armenia-iraqs-yazidi-families-struggle-to-fit-in-idUSKBN17V0TN>. [Consulta: 14 junio 2018].

[13] «World’s largest Yazidi temple under construction in Armenia». The Guardian, 25-7-2016. [En línea]. Disponible en: <https://www.theguardian.com/world/2016/jul/25/worlds-largest-yazidi-temple-under-construction-in-armenia>. [Consulta: 14 junio 2018].

[14] «Baku: Armenia responsible for vandalism against Azerbaijan’s cultural heritage». APA, 27-3-2018. [En línea]. Disponible en: <http://en.apa.az/nagorno_karabakh/baku-armenia-responsible-for-acts-of-vandalism-against-azerbaijani-cultural-monuments.html>. [Consulta: 31 marzo 2018].

[15] Farid Akbarov, «Allahshukur Pashazade: “We offered to hold meeting of religious leaders on the Azerbaijan-Armenia border”» (Entrevista). APA, 9-9-2017. [En línea]. Disponible: <http://en.apa.az/nagorno_karabakh/allahshukur-pashazade-we-offered-to-hold-meeting-of-religious-leaders-on-the-azerbaijan-armenia-border-interview.html>. [Consulta: 31 marzo 2018].

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