Religión

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Marco legal sobre libertad religiosa y su aplicación efectiva

La protección de la libertad religiosa en la República de Irlanda está garantizada legalmente tanto a nivel nacional, por la Constitución de Irlanda [1] , como a nivel supranacional, por la Carta de los Derechos Fundamentales de la Unión Europea [2]. El artículo 44.2 de la Constitución irlandesa protege la libertad de conciencia, profesión y práctica de la religión.

El Estado también determina que no favorecerá a ninguna religión ni hará de la adscripción a ningún credo la base para la discriminación. Hay una garantía importante de que todas las religiones tienen derecho a comprar y mantener instituciones educativas y benéficas, así como a gestionar sus propios asuntos y propiedades sin intervención estatal. Irlanda defiende legalmente la libertad de las personas para convertirse, hacer proselitismo y educar a otros (por ejemplo, a los propios hijos) en cualquier religión [3]. En términos generales, la protección del Estado al culto y la expresión religiosa es relativamente avanzada conforme a los estándares internacionales.

El país va a votar en referéndum la derogación del artículo 40.6.1 de la Constitución irlandesa, que rige la legislación sobre la blasfemia definiéndola como «materia que sea extremadamente ofensiva o insultante en relación con cuestiones consideradas sagradas por cualquier religión y que, por lo tanto, causa escándalo entre un número significativo de los adscritos a dicha religión» [4].

Panorama de la libertad religiosa en Irlanda

Es difícil obtener cifras fiables sobre la discriminación religiosa en Irlanda, ya que hay indicios suficientes de que las estadísticas de Garda son poco fidedignas [5] y, en algunos casos, vergonzosas[6]. No obstante, existen pruebas convincentes de que se están generalizando e intensificando los prejuicios anticristianos en los medios de comunicación dominantes y en la clase política [7] . Esto ha sido especialmente evidente en el trato y las exigencias hechas tanto a la dirección como a los patrocinadores de los hospitales católicos tras la revocación pública de la 8.ª enmienda [8] irlandesa (que otorgaba protección constitucional y legal al niño no nacido). El taoiseach (‘primer ministro’) Leo Varadkar ha declarado que, en lo referente a respetar las creencias y enseñanzas católicas en las instituciones católicas que reciben financiación estatal:

… no será posible, sin embargo, que los hospitales que reciben financiación pública, con
independencia de quién sea su patrón o su propietario, opten por no proporcionar estos servicios necesarios [aborto por cualquier motivo hasta la 12.ª semana de la gestación], que serán legales en el Estado una vez que la ley haya sido aprobada en el Dail y el Seanad… Me alegra comunicarles [al Oireachtas o Parlamento de Irlanda] esa garantía… Esa ley permitirá que los individuos se abstengan de proporcionar estos servicios por motivos de conciencia o de convicciones religiosas, pero no las instituciones [9].

Aunque el Estado proporciona educación primaria gratuita universal, la mayor parte de la escuela primaria de Irlanda está en manos de las confesiones religiosas cristianas (el 96 %), siendo la Iglesia católica la propietaria o patrocinadora del 90 % [10]. Esto ha sido una fuente de creciente oposición política hostil y de protesta social [11]. A los colegios confesionales se les permite realizar su fin (educar a los niños en la fe de su propia comunidad), admitiendo a niños de la propia fe antes que a otros en caso de que haya un exceso de demanda; pero este derecho está siendo sometido a una fuerte presión incluso por parte del Comité de los Derechos del Niño de las Naciones Unidas (UNCRC, por sus siglas en inglés) [12] . Además, se ha limitado el derecho de las organizaciones religiosas, entre ellas los colegios confesionales, a contratar personal que respete y defienda el ideario del empleador, mediante una enmienda a la sección 37 de la ley sobre igualdad en el empleo [13] .

En mayo de 2018 [14], el Parlamento irlandés presentó una propuesta de ley de educación que derogaba la llamada «barrera del bautismo» establecida al principio para garantizar que solo asistieran a un colegio confesional personas que compartieran su ideario (se ha aprobado poco después de terminado el período estudiado en este informe, en julio de 2018). A partir de  septiembre de 2019, la mayoría de los colegios de educación primaria dejarán de poder conceder prioridad de acceso a los niños basándose en la religión que profesan. La mayor parte de la escuela primaria del Estado (algo más del 90 %) tiene ideario católico; la ley de admisión escolar prohíbe que estos colegios concedan prioridad en la matriculación a los niños bautizados, en los casos de exceso de solicitudes. No obstante, los credos minoritarios seguirán pudiendo anteponer a los miembros de su religión para proteger su ideario cuando haya exceso de demanda. Según el ministro de Educación, Richard Bruton, se ha aprobado esta excepción para que los niños de los credos minoritarios puedan asistir a colegios de su propia religión, pero esta disposición se revisará dentro de tres años.

Incidentes

Anticristianos

En octubre de 2017 [15], la iglesia de la Santísima Trinidad de Connemara, perteneciente a la Iglesia de Irlanda, sufrió el ataque de unos vándalos que provocaron grandes daños y dejaron el interior destrozado al hacer añicos las ventanas, arrancar los dispositivos eléctricos de las paredes y romper el púlpito, los bancos y el órgano. El arzobispo católico de Tuam, Michael Neary, calificó los destrozos de «acto de persecución contra todos los cristianos» y señaló, además, que:

… Arrojaron por la ventana la Santa Biblia; utilizaron la cruz como herramienta para romper cosas; volcaron y partieron los bancos; destrozaron el altar, el púlpito y el órgano, y arrancaron las lámparas. Todo este daño no es solo un acto delictivo: más bien es un acto motivado por sentimientos anticristianos y un desafío a la libertad de expresión religiosa de la Irlanda actual. La libertad de religión es uno de los principales derechos humanos y no ha sido gratuita. En demasiados países se destruyen los lugares de culto y se asesina y persigue a las personas a causa de sus creencias religiosas.

En abril de 2018 [16], Jamie O’Connor, de 37 años, amenazó al párroco Tom Hogan con cortarle la garganta en el jardín de la catedral de San Pedro y San Pablo de Ennis, en el condado de Clare. Al denunciar la agresión a los gardai, el padre Hogan declaró: «Temí por mi propia seguridad más de lo que haya podido temer nunca en los veinte años que llevo en Ennis». Este suceso, igual que los presentados en el Informe de Libertad Religiosa en el Mundo 2014-2016, de Ayuda a la Iglesia Necesitada, es representativo del número creciente tanto de incidentes antisociales que se están produciendo en las iglesias contra los fieles [17] como de auténticos actos sacrílegos perpetrados en templos cristianos [18] .

Antimusulmanes

En general, la cifra total de incidentes antimusulmanes registrados en Irlanda sigue siendo baja, algo digno de mención considerando que el islam oficialmente es, desde 2016, la tercera religión del país [19]. Sin embargo, siguen siendo incidentes aislados que reflejan la lucha general por la integración entre las comunidades irlandesas y los inmigrantes musulmanes en toda la isla de Irlanda. Entre estos incidentes aislados cabe mencionar que, en agosto de 2017, dejaron en el exterior de una mezquita de Newtownards, en el condado de Down, una cabeza de cerdo [20], y en octubre del mismo año, en  Dublín, arrancaron el velo de la cara a una colegiala musulmana y la agredieron verbalmente [21] .

Antijudíos

La población judía de Irlanda, aunque solo asciende a 1600 miembros [22] , está constituida por personas con éxito, tradicionalmente bien integradas y respetadas en el seno de la sociedad irlandesa. No obstante, existe un antisemitismo creciente y continuado propio de movimientos de izquierda asociados con islamistas tanto en Irlanda como en otros países [23] . En enero de 2018 suscitó una gran preocupación un debate en el Senado de Irlanda sobre un proyecto de ley por el que se penalizarían las relaciones comerciales con Jerusalén Este, los Altos del Golán y Cisjordania. El proyecto de ley dispone que cualquier ciudadano irlandés declarado culpable de realizar transacciones comerciales con las zonas de Israel que están fuera de las fronteras establecidas antes de 1967 será sancionado con penas de hasta cinco años de prisión y multas de un máximo de 250 000 euros [24].

Futuro de la libertad religiosa

Entre junio de 2016 y junio de 2018, se ha manifestado que la libertad religiosa de Irlanda ha decrecido ligeramente, en parte debido a la rápida agitación cultural y moral que evidencian los cambios constitucionales y legislativos realizados en relación con el aborto y el matrimonio homosexual, unidos a la creciente y fuerte antipatía social, política y mediática hacia el catolicismo. Sin embargo, la libertad religiosa de Irlanda sigue siendo relativamente buena conforme a los estándares internacionales.

Este informe también demuestra que se ha producido un incremento en el número de ataques de delincuentes (individuales u organizados en bandas) en contra de los religiosos y los fieles en sus lugares de culto. En general, en lo que al respeto del Estado a la libertad de conciencia de los colegios y hospitales católicos se refiere, y de cara al futuro, es probable que en los dos próximos años la libertad religiosa de los cristianos se vea constantemente restringida y cuestionada.

Notas finales / Fuentes

[1] Constitution of Ireland. [En línea]. Disponible en: https://www.constitution.ie/Documents/Bhunreacht_na_hEireann_web.pdf [Consulta: 6 julio 2018]. Todos los artículos citados de la Constitución irlandesa remiten a esta fuente.

[2] Carta de los Derechos Fundamentales de la Unión Europea. [En línea]. Disponible en: http://eur-lex.europa.eu/legal-content/EN/TXT/?uri=CELEX:12012P/TXT [Consulta: 6 julio 2018].

[3] Fundamental Rights under the Irish Constitution. En la web: Citizens Information. [En línea]. Disponible en:
http://www.citizensinformation.ie/en/government_in_ireland/irish_constitution_1/constiution_fundamental_rights.html [Consulta: 6 julio 2018].

[4] Sarah BARDON, «Referendum on blasphemy expected to be held in October». The Irish Times, 12-6- 2018. [En línea]. Disponible en: https://www.irishtimes.com/news/politics/referendum-on-blasphemy-expected-to-be-held-in-october-1.3528286 [Consulta: 6 julio 2018].

[5] S. BARDON, M. HILLIARD y H. AKL «Gardaí “exaggerated number of breath tests by 1.45 million”». The Irish Times, 6-9-2017. [En línea]. Disponible en: https://www.irishtimes.com/news/crime-and- law/garda%C3%AD-exaggerated-number-of-breath-tests-by-1-45-million-1.3211152 [Consulta: 6 julio 2018].

[6] Kevin DOYLE, «Garda scandal brewing over homicide figures». Irish Independent, 25-1-2018. [En línea]. Disponible en: https://www.independent.ie/irish-news/garda-scandal-brewing-over-homicide-figures-36528274.html  [Consulta: 6 julio 2018]

[7] Maria STEEN, «Irish media likes their Catholics served lukewarm». The Irish Times, 7-7-2018. [En línea]. Disponible en: https://www.irishtimes.com/opinion/maria-steen-irish-media-likes-their-catholics-served-lukewarm-1.3556598 [Consulta: 6 julio 2018].

[8] John HENLEY, «Irish abortion referendum: yes wins with 66.4%». The Guardian, 26-5-2018. [En línea]. Disponible en: https://www.theguardian.com/world/live/2018/may/26/irish-abortion-referendum-result-count-begins-live [Consulta: 6 julio 2018].

[9] «Hospitals with Catholic ethos expected to carry our abortions – Varadkar». Irish Examiner, 12-6-2018. [En línea]. Disponible en: https://www.irishexaminer.com/breakingnews/ireland/hospitals-with-catholic-ethos-expected-to-carry-out-abortions-varadkar-848393.html [Consulta: 6 julio 2018].

[10] Patsy MCGARRY, «Minister ‘confident’ of church support for school divestment». The Irish Times, 28-5-2018. [En línea]. Disponible en: https://www.irishtimes.com/news/education/minister-confident-of-church-support-for-school-divestment-1.3511281 [Consulta: 6 julio 2018].

[11] «School patronage: The reality of society today is denied». Irish Examiner, 15-5-2018. [En línea]. Disponible en: https://www.irishexaminer.com/breakingnews/views/ourview/school-patronage-the-reality-of-society-today-is-denied-842893.html [Consulta: 6 julio 2018].

[12] Véase la 43.ª sesión del Comité de los Derechos del Niño, de las Naciones Unidas. [En línea]. Disponible en: <http://tbinternet.ohchr.org/_layouts/treatybodyexternal/Download.aspx?symbolno=CRC%2fC%2fIR L%2fCO%2f2&Lang=en>. [Consulta: 6 julio 2018].

[13] Employment Equality Act, 1988, §37. [En línea]. Disponible en:
http://www.irishstatutebook.ie/eli/1998/act/21/section/37/enacted/en/html [Consulta: 6 julio 2018].

[14] Marie O’HALLORAN, «Bill prohibiting baptism as requirement for school entry passes in Dáil». The Irish Times, 10-7-2018. [En línea]. Disponible en: https://www.irishtimes.com/news/education/bill-prohibiting-baptism-as-requirement-for-school-entry-passes-in-d%C3%A1il-1.3560607 [Consulta: 6 julio 2018].

[15] Patsy MCGARRY, «Destruction of church an “act of persecution against all Christians”». The Irish Times, 27-10-2017. [En línea]. Disponible en: https://www.irishtimes.com/news/social- affairs/religion-and-beliefs/destruction-of-church-an-act-of-persecution-against-all-christians-1.3271444 [Consulta: 6 julio 2018].

[16] Gordon DEEGAN, «Man told “terrified” priest he would cut his throat in church grounds». Irish Examiner, 11-4-2018. [En línea]. Disponible en:
https://www.irishexaminer.com/breakingnews/ireland/man-told-terrified-priest-he-would-cut-his-throat-in-church-grounds-836865.html [Consulta: 6 julio 2018].

[17] Barry ROCHE, «Cork man charged over church attack on 80-year-old». The Irish Times, 26-3-2018. [En línea]. Disponible en: https://www.irishtimes.com/news/ireland/irish-news/cork-man-charged-over-church-attack-on-80-year-old-1.3440958 [Consulta: 6 julio 2018].

[18] Kathy ARMSTRONG, «Priest calls church robbery “devastating” as consecrated communion stolen and altar damaged». Irish Independent, 17-4-2017. [En línea]. Disponible en:
https://www.independent.ie/irish-news/news/priest-calls-church-robbery-devastating-as-consecrated-communion-stolen-and-altar-damaged-35628851.html [Consulta: 6 julio 2018].

[19] Joyce FEGAN, «Islam is Ireland’s third largest religion». Irish Examiner, 7-6-2017. [En línea]. Disponible en: https://www.irishexaminer.com/ireland/islam-is-irelands-third-largest-religion- 451879.html [Consulta: 6 julio 2018].

[20] Josh ROBBINS, «Pig’s head dumped outside mosque in Northern Ireland Islamophobic attack». International Business Times, 24-8-2017. [En línea]. Disponible en: https://www.ibtimes.co.uk/pigs-head-dumped-outside-mosque-northern-ireland-islamophobic-attack-1636585 [Consulta: 6 julio 2018].

[21] Andrew PHELAN, «Woman (58) “pulled veil off 17-year-old’s face and roared abuse at her in attack on city street”». Irish Independent, 2-10-2017. [En línea]. Disponible en:
https://www.independent.ie/irish-news/courts/woman-58-pulled-veil-off-17yearolds-face-and-roared-abuse-at-her-in-attack-on-city-street-36187337.html. [Consulta: 6 julio 2018].

[22] «Vital Statistics: Jewish Population of the World (1882-Present)». En la web: Jewish Virtual
Library. [En línea]. Disponible en: https://www.jewishvirtuallibrary.org/jsource/Judaism/jewpop.html [Consulta: 6 julio 2018].

[23] Mark WEISS, «I’m not anti-Semitic, Lord Mayor of Dublin says after Palestine trip». The Irish Times, 13-4-2018. [En línea]. Disponible en: https://www.irishtimes.com/news/ireland/irish-news/i-m-not-anti-semitic-lord-mayor-of-dublin-says-after-palestine-trip-1.3460728 [Consulta: 6 julio 2018].

[24] Orde F. KITTRIE, «Irish bill to boycott Israeli settlements runs afoul of US laws». The Hill, 29-1-2018. [En línea]. Disponible en: http://thehill.com/opinion/international/371302-irish-bill-to-boycott-israeli-settlements-runs-afoul-of-us-laws [Consulta: 6 julio 2018].
Véase también: Tovah LAZAROFF, «Israel Summons Irish Ambassador over Settlement Criminalization Bill Vote». The Jerusalem Post, 11-7-2018. [En línea]. Disponible en: https://www.jpost.com/Arab- Israeli-Conflict/WATCH-Irish-senate-debates-criminalizing-Israeli-settler-trade-562223[Consulta: 6 julio 2018].

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