Religión

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Marco legal sobre libertad religiosa y su aplicación efectiva

La Constitución de Albania[1], que se promulgó en noviembre de 1998, declara que la república albanesa es un Estado laico que «observa la libertad de creencias religiosas y crea las condiciones necesarias para ejercerla». El artículo 24 (sección 2) lo confirma: «Toda persona es libre de elegir o cambiar de religión o creencia, y de expresarla individual o colectivamente, en público o en privado, a través del culto, la educación religiosa, […] o la práctica de los ritos». El artículo 18 prohíbe la discriminación por motivos religiosos. Se considera delito destruir o deteriorar objetos religiosos e impedir la celebración de ceremonias, hechos que, por lo tanto, son punibles.

Muchos albaneses se consideran pertenecientes a grupos étnicos que, en algunos casos, están estrechamente vinculados con una religión concreta. Según el censo de 2011, estos grupos étnicos son los siguientes: albaneses, 82,58 %; griegos, 0,87 %; romaníes, 0,3 %; valacos, 0,3 %; macedonios, 0,2 %; egipcios balcánicos, 0,12 %; otros, 15,63 %[2].

El Gobierno no exige que los grupos religiosos se inscriban en ningún registro ni obtengan ninguna licencia.

El Comité Estatal de Cultos, fundado en septiembre de 1999, regula las relaciones entre el Estado y las comunidades religiosas. Este comité elabora registros y estadísticas sobre las organizaciones religiosas que se ponen en contacto con él para solicitar ayuda. Además, los grupos religiosos pueden adquirir el estatus oficial de persona jurídica registrándose en el Tribunal del Distrito de Tirana conforme a la ley sobre organizaciones sin ánimo de lucro que reconoce el estatus de asociación sin ánimo de lucro con independencia del carácter de la organización: cultural, religioso o humanitario[3].

El Comité Estatal de Cultos tiene registrado un total de 245 grupos, organizaciones y fundaciones de tipo religioso entre los que se cuentan las cuatro religiones tradicionales: dos musulmanas (suníes y bektashíes) y dos cristianas (católicos romanos e Iglesia ortodoxa autocéfala de Albania). Entre el resto de los grupos presentes en el país se encuentran varias confesiones protestantes, así como los bahaíes, los testigos de Jehová, la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días (mormones) y una pequeña comunidad judía.

El Gobierno ha firmado acuerdos individuales con la Iglesia católica romana, la comunidad islámica albanesa, la Iglesia ortodoxa albanesa, la comunidad bektashí y la Fraternidad evangélica de Albania, organización que agrupa a varias confesiones protestantes.

La ley prohíbe la enseñanza religiosa en la escuela pública.

Según cifras oficiales, entre los distintos grupos religiosos gestionan 103 centros educativos a través de asociaciones y fundaciones adscritas. Estos colegios tienen que recibir una licencia del Ministerio de Educación y Deportes. Los grupos católicos y musulmanes dirigen numerosos colegios con licencia estatal. La Iglesia ortodoxa tiene colegios confesionales con licencia y una universidad.

En octubre de 2016, el Parlamento de Albania aprobó una resolución condenando los delitos perpetrados por el antiguo régimen comunista contra personas religiosas. La Agencia Estatal para la Restitución y Compensación de la Propiedad se creó para abordar las cuestiones de las propiedades religiosas. Esta agencia ha expedido títulos de propiedad sobre cientos de edificios religiosos. Aun así, todavía no ha concluido la restitución de las propiedades a los grupos religiosos. En abril de 2017, el Gobierno asignó 740 000 € a las cinco comunidades religiosas oficiales. También ha bajado la tarifa eléctrica a los edificios religiosos[4].

Los musulmanes de Albania se dividen en dos comunidades: los adscritos a formas moderadas del islam suní y los que siguen la escuela bektashí (una variante especialmente liberal de sufismo chií). Los sufíes bektashíes, que cuentan con dos millones de seguidores en Albania, son los únicos musulmanes chiíes originarios de Europa (con la excepción de algunos turcos chiíes de una zona pequeña de Turquía). Las mujeres no se cubren con velos y pueden entrar en las jabes (una especie de iglesias o mezquitas). No rezan en árabe. La santa sede de la comunidad bektashí está establecida en Albania.

El cristianismo se introdujo en Albania en el siglo i. Por todo el país se pueden encontrar vestigios de numerosas iglesias paleocristianas que se remontan a los primeros siglos del cristianismo. En la época de la invasión turca, a finales del siglo xv, el norte de Albania era mayoritariamente católico mientras que las zonas central y meridional eran principalmente ortodoxas.

La revolución comunista de 1945 marcó el principio de una persecución extrema de todos los grupos religiosos. En 1967 Albania se convirtió en el primer país oficialmente ateo del mundo. Su gobernante, Enver Hoxha, ordenó que todos los edificios religiosos, entre ellos 2 169 iglesias, mezquitas y monasterios, fuesen demolidos o convertidos en polideportivos, almacenes u otras instalaciones laicas. Unos 300 clérigos fueron condenados a muerte, o a penas de cárcel o deportación. Hasta la caída del comunismo en 1991, estaba prohibida cualquier manifestación pública de la fe.

Los dirigentes religiosos e intelectuales de la comunidad católica albanesa fueron eliminados. De los siete obispos y 200 sacerdotes y religiosas que había en Albania antes de la toma comunista, solo un obispo y 30 sacerdotes y religiosas quedaban vivos cuando terminó su régimen. Tras la caída del comunismo, la Iglesia católica tuvo que reiniciar su misión casi desde cero. Se han construido unas cuantas iglesias nuevas y se han establecido algunas parroquias y diócesis. Se han abierto seminarios. El papa san Juan Pablo II hizo en 1993 una visita de un día al país y ordenó a cuatro obispos. El primer cardenal albanés fue creado en 1994. En abril de 2016, el papa Francisco reconoció a 38 mártires albaneses asesinados durante el terror comunista.

En 1992 se restableció la Iglesia ortodoxa autocéfala de Albania. Tras la caída del comunismo se construyeron o volvieron a abrir 250 iglesias ortodoxas y se ordenó a 100 sacerdotes locales.

La comunidad evangélica asciende a 3 000 miembros en 160 iglesias de las distintas confesiones, entre las que se cuentan baptistas, asambleas de hermanos y luteranos.

Las relaciones entre los musulmanes y los cristianos albaneses normalmente son buenas, como miembros de un pueblo pequeño y culturalmente aislado que considera la unidad nacional más importante que las diferencias religiosas. En Tirana, la capital, musulmanes y cristianos comparten un mismo cementerio.

En noviembre de 2016, 20 000 albaneses y sus huéspedes acudieron a la catedral de San Esteban de Shkodër para celebrar la ceremonia de beatificación de 38 católicos que sufrieron persecución y murieron durante el régimen de Enver Hoxha. El proceso de beatificación de los mártires se había iniciado en 2002 y concluyó en 2010. El papa Francisco firmó un decreto en el que autorizaba que la beatificación se celebrase el 5 de noviembre de 2016[5].

En diciembre de 2017, el presidente de Albania, Ilir Meta, concedió la ciudadanía albanesa al arzobispo Anastasio, cabeza de la Iglesia ortodoxa autocéfala de Albania. En su carta, el presidente resaltaba la gran contribución realizada por el arzobispo «para lograr una total revitalización canónica y espiritual de la Iglesia ortodoxa autocéfala de Albania»[6].

En enero de 2015, los dirigentes de las cuatro religiones principales de Albania (el representante principal de la comunidad musulmana, el de la Iglesia ortodoxa, el de los musulmanes bektashíes y el de la Iglesia católica), marcharon tomados del brazo en París (Francia), en apoyo a las víctimas de Charlie Hebdo[7].

Según un estudio del Instituto Albanés para la Democracia realizado en 2017, el 73 % de los albaneses confía en las instituciones religiosas más que en ninguna otra[8].

Incidentes

La investigación ha concluido que no se han producido incidentes relevantes en este ámbito durante el período 2016-2018.

 

Futuro de la libertad religiosa

La tolerancia religiosa entre la comunidad islámica y las Iglesias ortodoxa y católica sigue siendo uno de los pilares centrales de la estabilidad de la sociedad albanesa. No obstante, las deficiencias en formación, la pobreza y el desempleo juvenil ofrecen un terreno abonado al adoctrinamiento ideológico islamista.

Dicho esto, el crecimiento económico y la influencia cultural que Turquía ejerce sobre Albania pueden tener una influencia significativa en las relaciones interreligiosas en un futuro próximo. El proyecto de construcción de la mezquita más grande de los Balcanes, por un importe de 30 millones de euros, que se llevará a cabo en el centro de la ciudad de Tirana, es el signo más visible de la creciente ambición turca en este país. Aún no se sabe si los intereses geopolíticos repercutirán sobre la libertad religiosa de este país balcánico.

Notas finales / Fuentes

[1] Constitution of the Republic of Albania, 28 de noviembre de 1998. En: Organization for Security and Co-operation in Europe, osce.org. [En línea]. Disponible en: <https://www.osce.org/albania/41888>. [Consulta: 29 mayo 2018]. Todos los artículos citados de la Constitución albanesa remiten a esta fuente.

[2] V. Albania 2011 Census – A New Urban-Rural Classification of Albanian Population. En: Census Knowledge Base. [En línea]. Disponible en: <https://unstats.un.org/unsd/censuskb20/KnowledgebaseArticle10728.aspx>. [Consulta: 29 mayo 2018].

[3] Decision for the establishment of th State Committee for Cults (1999), 23 de septiembre de 1999. En: Legislationline. [En línea]. Disponible en: <http://www.legislationline.org/topics/country/47/topic/78>. [Consulta: 24 febrero 2018].

[4] V. comisión europea, Albania 2018 Report (17 de abril de 2018). Estrasburgo. [En línea]. Disponible en: <https://eeas.europa.eu/sites/eeas/files/20180417-albania-report.pdf>. [Consulta: 30 abril 2018].

[5] V. «Albanian Martyrs beatified by Catholic Church». Oculus News, noviembre de 2017. [En línea]. Disponible en: <http://www.ocnal.com/2016/11/albanian-martyrs-beatified-by-catholic.html>. [Consulta: 24 febrero 2018].

[6] I. Mara, «A Christmas Gift to the Orthodox Community in Albania». Albanian Daily News, 25-12-2017. [En línea]. Disponible en: <http://www.albaniannews.com/index.php?idm=17493&mod=2>. [Consulta: 24 febrero 2018].

[7] S. Crerar, «The Albanian delegation at the Paris anti-terror march made a particularly powerful picture. BuzzFeed, 12-1-2015. [En línea]. Disponible en: <https://www.buzzfeed.com/simoncrerar/albanian-delegation-paris-march?utm_term=.dalr0bznz#.kgGXRrLWL>. [Consulta: 24 febrero 2018].

[8] institute for democracy and mediation, Public Opinion Poll «Trust in Governance 2016», 10 de febrero de 2017, UNDP. [En línea]. Disponible en: <http://www.al.undp.org/content/albania/en/home/library/democratic_governance/opinion-poll–trust-in-governance-2016–.html>. [Consulta: 30 abril 2018].

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